LES GRANDES GENERATIONS SOCIALES OCCIDENTALES du XXe et XXIe siècle: tableau général

Une génération sociale est un concept sociologique caractérisant une sous-population ayant vécu un contexte social et historique identique, partageant des pratiques, des goûts, des représentations, une mentalité une façon de sentir et de penser communes.

La durée d’une génération sociale est de l’ordre de 15 à 25 ans (proche de celle d’une génération humaine, correspondant au cycle de renouvellement d’une population adulte apte à se reproduire).

Chaque génération se distingue des autres par les influences qu’elle a reçues et le contexte dans lequel elle a été façonnée, créant « des schémas de perception, de représentation et d’actions » communs, un « style et un mode de fonctionnement propres à sa génération ».

Il existe des similitudes frappantes entre des générations ayant évolué à des époques éloignées par exemple entre la génération grandiose et celle des Millennials (ou nouvelle génération grandiose) ou entre la génération silencieuse et celle des Centennials (ou nouvelle génération silencieuse).

Selon la théorie des générations de Strauss et Howe parue en 1991 (« Generations: The History of America’s Future, 1584 to 2069 »), depuis la création des États-Unis, tous les quatre-vingts ans des évènements identiques se répètent.

Ils ont identifié quatre cycles de vingt ans qui se succèdent, le monde passant par des cycles d’éveil spirituel et de crises séculaires, chaque génération présentant des profils types :

  • Les artistes (ex. génération Z) : indécis et émotionnels, ils ont grandi en période de crise et ont été surprotégés par leurs parents ;
  • Les prophètes (ex. Baby-boomers) : moralistes, ils sont prêts à se battre pour leurs idées ;
  • Les nomades (ex. génération X) : aventureux, pragmatiques et cyniques, ils n’ont pas été aussi protégés que leurs aînés ;
  • Les héros (ex. génération Y) : énergiques et curieux, au centre des préoccupations familiales. 

Chaque génération évolue en fonction de la situation économique dans laquelle elle grandit, devient adulte, parent et senior. Pendant une période d’expansion économique, les enfants sont « nomades » et les quadras des « artistes ». Lors d’une crise, les enfants sont « artistes » et les jeunes adultes des « héros », etc. Les crises surviennent lorsque les artistes sont vieux, les prophètes mûrs, les nomades adultes et les héros jeunes.

Cependant, à une époque où les nouvelles technologies entrainent des vagues de changement de plus en plus rapprochées (tous les trois ou quatre ans), le concept de génération sociologique ne peut plus reposer uniquement sur la catégorie d’âge, mais sur les comportements et les pratiques d’un même groupe face aux changements.

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Les principales générations occidentales du XXe et du début du XXIe siècle sont :

 

Pour aller plus loin :

Generations: The History of America’s Future, 1584 to 2069 (1991)- William Strauss et Neil Howe

Le destin des générations, structure sociale et cohortes en France au XXe siècle (1998) – Louis Chauvel

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