POISSON D’AVRIL (1er AVRIL) : origines et signification

poisson d'avril

Les différentes origines invoquées

Au fil des siècles, différentes explications ont été avancées :

  • Au début du christianisme, le clergé recourait à des représentations scéniques pour illustrer les mystères de la religion catholique. À l’occasion des grandes fêtes de l’année, le peuple venait écouter ces saynètes religieuses qui commentaient l’évangile du jour. Dans les premiers jours d’avril, la représentation de la Passion montrait le Christ raillé et renvoyé d’autorité en autorité, « de Caïphe à Pilate et de Pilate à Caïphe ». La figure de Jésus était remplacée par celle du poisson pour ne pas l’offenser, le poisson étant un symbole utilisé par les premiers chrétiens. Le mot « poisson serait une déformation du terme « passion ».1er avril
  • Son origine pourrait aussi être liée aux péripéties d’un duc lorrain le 1er avril. En effet, le duc Nicolas François, frère de Charles IV, duc de Lorraine, et la princesse Claude, sa cousine germaine, fille de Henri II, retirés au château de Nancy, auraient eu vent qu’on voulait les conduire à la cour de France. Ils aurait alors trompé leurs gardes un 1er avril déguisés en paysans. Une jeune paysanne les aurait reconnus et dénoncés aux soldats de la garde qui auraient pensé qu’elle cherchait à leur donner le poisson d’avril, en les faisant courir mal à propos ; ce qui permit au prince et à la princesse de s’enfuir. Cette évasion fit dire au peuple que le roi avait donné à garder un poisson d’avril.
  • Une autre origine possible serait l’usage d’ouvrir ou de fermer la saison de pêche le 1er avril pour respecter la période de reproduction. Pour faire un cadeau aux pêcheurs, et se moquer d’eux, la pêche étant soit trop abondante le jour d’ouverture ou infructueuse le jour de suspension, on leur offrait un hareng. Une habitude populaire se serait installée d’accrocher subrepticement un vrai poisson dans le dos des gens. Ayant des habits larges à cette époque, les victimes ne s’en apercevaient pas tout de suite, le poisson devenant au fil du temps gluant et puant. Le poisson d’avril insaisissable serait une allusion à la coutume d’attraper des gens simples et crédules en leur offrant un appât qui leur échappe comme le poisson, en avril, échappe aux pêcheurs.poisson avril
  • Une dernière hypothèse associe la date du 1er avril à la réforme calendaire qui a eu lieu au XVIe siècle. Au Moyen Âge, l’année civile débutait à différentes dates selon les provinces. Dans celles commençant le 25 mars, il était d’usage de prolonger les fêtes mariales jusqu’au 1er avril. Par l’Édit de Roussillon pris en 1564, le roi Charles IX décida que l’année débuterait le 1er janvier, marquant le rallongement des journées, au lieu de fin mars, arrivée du printemps. Le pape Grégoire XIII étendit cette mesure à l’ensemble de la chrétienté avec l’adoption du calendrier grégorien en 1582. Selon la légende, beaucoup de personnes eurent des difficultés à s’adapter au nouveau calendrier ou ne furent pas au courant du changement et continuèrent à célébrer le 1er avril selon l’ancienne tradition. Au XVIe siècle, il était fréquent de s’échanger des cadeaux alimentaires durant cette période de fin du carême, période d’interdiction de consommation de viande chez les chrétiens, le poisson étant le présent numéro un. Pour se moquer d’elles, certains profitèrent de l’occasion pour leur conter des histoires pour rire ou leur remettre de faux poissons correspondant à la fin du carême. Ainsi serait né le poisson d’avril, le jour des fous, le jour de ceux qui n’acceptent pas la réalité ou la voient autrement.

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