EL GATO EN EL ANTIGUO EGIPTO: UN ANIMAL RESPETADO, PROTEGIDO Y VENECIA

Se remonta al séptimo milenio antes de Cristo, la convivencia entre humanos y gatos fue un punto culminante en el antiguo Egipto entre 3000 y 1500 BC. AD

El animal más popular del antiguo Egipto, el gato desempeñó un papel de protector y guardián, así como fiel compañero y compañero de juego. Encarnación divina, se le dio un respeto sagrado por su vida, a su muerte y después de su muerte. muerte.

Un papel prominente de protector

La estrecha relación entre gatos y humanos parece tener su origen en la agricultura. En la antigüedad, el gato jugó un papel clave en protector de cultivos.

A pesar del clima seco y árido, el Nilo permitió a los egipcios practicar una agricultura floreciente. Sin embargo, la protección de los cultivos en los campos y las áreas de almacenamiento era vital. Al surcar los campos, los gatos eliminaron ratas y ratones que podrían dañar los cultivos. También protegieron los silos de grano.

Además, al erradicar a los roedores, el gato suprimió los vectores de enfermedades transmisibles como la peste. Al cazar serpientes como las víboras de cuernos, aseguró los alrededores de las casas.

El gato fue así respetado por todas las clases socialess.

Para los más pobres, era tan importante que en tiempos de hambruna preferían morir de hambre que comer gatos. El historiador Herodoto relata que "cuando la casa está en llamas, nadie apaga el fuego, solo cuentan los gatos".

Domesticado, el gato era muy apreciado por las familias adineradas por su carácter travieso, gentil y tranquilo. Su gracia y despreocupación lo convirtieron en una mascota codiciada. A veces acompañaba a su amo en la cacería para sacar a los pájaros escondidos en la hierba alta que bordea el Nilo o traerle caza. Este papel de animal cazador lo cumplirá unos siglos más tarde el perro.

El gato estaba protegido por leyes. Estaba prohibido matar, maltratar, insultar u oponerse, exponiéndose a los infractores a duras penas. ¡Su exportación fue prohibida fuera de Egipto y castigada con la pena de muerte!

El gato tenía un trato especial a su muerte.

Se organizó un día de luto y recibió todos los honores durante su entierro. Según la tradición, su maestro se afeitaba las cejas con respeto y el duelo duraba setenta días.

De hecho, fue uno de los raros animales que tuvo acceso al privilegio de la momificación (con el ibis o el toro), al igual que los humanos. A veces se añadieron momias de ratones a su entierro. Como la otra vida era más importante para los egipcios, su gato tuvo que continuar su trabajo en la otra vida. Encarnación de la diosa Bastet, su ka (alma) encontraría su cuerpo y renacería después de la muerte.

El gato fue embalsamado, momificado y luego enterrado en una necrópolis o en la tumba de la familia.

Un personaje sagrado

El gato fue percibido como elencarnación de los dioses en la tierra.

Según la mitología egipcia, el gato ayudado por Re Seth e Isis, peleaba todas las noches con Apophis (serpiente gigante que ataca el bote de Re que navega en la Monja), dios de las fuerzas del mal y de la noche, que simboliza el caos y el mal. buscando destruir la creación divina. Apophis siendo derrotado cada vez, cada amanecer marcaba la victoria de Re.

La forma más antigua de deidad representada en Egipto era Mafdet, la diosa con cabeza de león [- 3100 BC]. Su adoración se asoció con la curación del cuerpo y la mente.Luego fue suplantada por Bastet, una diosa leona, como su hermana Sekhmet, más tarde representada en forma de gato, versión suavizada del poder aterrador de su hermana. Sekhmet y Bastet fueron considerados los ojos de Re.

Bastet, diosa de la dulzura, en forma de gato adornado con joyas, difunde alegría y amor. Bajo la apariencia de Sekhmet, luchó contra los enemigos de Ra y el Faraón. Responsable de las calamidades naturales o su ausencia, fue honrada durante el Año Nuevo para preservar a los hombres y al faraón.

Un importante movimiento religioso con el advenimiento del Imperio Nuevo, su culto adquirió una escala sin precedentes cuando Sheshonq Ier creó la ciudad de Bubastis al este del delta del Nilo.

Muy popular porque simboliza la fertilidad, la maternidad, la protección y la benevolencia, su estatua fue transportada en barco por el canal que rodea el templo Bubastis durante el festival anual. Oraciones y ofrendas acompañaron el ritual. Se han encontrado miles de gatos momias en Bubastis.

El gato sostenía un papel sagrado de guardián, muchas representaciones que muestran a un gato decapitando a la monstruosa serpiente Apopi, el enemigo de Re, el Creador. Re a veces se representa con un cuerpo humano con cabeza de gato.

En los templos, los gatos fueron criados, alimentados por las ofrendas de los fieles, ansiosos por obtener un favor de los dioses. El sacerdote a cargo de los gatos tenía un trabajo importante. Cuando uno quería dirigir una solicitud a Bastet, la diosa gata, le daban una suma de dinero al sacerdote a cargo de los gatos; éste le dio al gato el equivalente de pez y el sacerdote interpretó el comportamiento del animal.

Poco a poco, el gato vio disminuir su papel. Como mascota, ya no era venerado en las sienes y su papel protector desapareció con el retroceso de las enfermedades y la peste.

El culto pagano fue oficialmente prohibido por el Edicto de Tesalónica, decretado por el emperador romano Teodosio Ier 27 de febrero de 380 a.C.

Sus representaciones

El gato es el animal el más representado de todo Egipto antiguo (pinturas, estatuas, juguetes o joyas). Se encontraron sarcófagos de gato, así como estelas.

Sorprendentemente, se han encontrado papiros y ostraka [fragmentos de piedra caliza o fragmentos de cerámica] del período Ramesside que representan escenas de gatos y ratones donde las relaciones jerárquicas se invierten, los gatos están al servicio de los ratones. Serían sátiras de los poderosos, una forma de protesta contra el orden normal de la sociedad.

Animal sagrado en el Antiguo Egipto, al mismo tiempo protector, cazador y guardián, el gato "domesticado" desde entonces ha sido confinado al único papel de mascota aunque conservando una fascinación intacta.

Cita sobre el antiguo Egipto:

"Quien obedece acaba siendo obedecido"

Proverbio egipcio

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