NOTRE-DAME DE PARIS: la historia de los Mays, las grandes pinturas de pintura sacra del siglo XVII

Los Mays de Notre-Dame de Paris son grandes cuadros ordenados de 1630 a 1707 (excepto 1683 y 1694) por la corporación de los orfebres parisinos que ofrecieron el 1er Mayo en la Catedral de Notre Dame en París en honor de la Virgen María.

Su historia

El 1er Mayo 1449, los orfebres parisinos instituyeron elofrenda de mayo en Notre-Dame de Paris. Esta tradición consistía en realizar una ofrenda en la catedral en honor a la Virgen María cada 1 o 1 de mayo.

El tipo de oferta evolucionará a lo largo de los siglos. Al principio, la cofradía ofreció un frondoso árbol decorado con estandartes y cintas que se plantó solemnemente frente al altar mayor de la catedral en señal de devoción mariana. Posteriormente, los plateros añadieron una máquina arquitectónica en forma de tabernáculo del que colgaban sonetos y otros poemas, que se colgaba bajo la bóveda.

En 1533, el tabernáculo fue decorado con pinturas de la historia del Antiguo Testamento comenzando con la creación del Mundo. La serie de los pequeños Mays, ahora desaparecidos, comenzó en ese momento. Los temas estaban generalmente relacionados con la vida de la Virgen.

En 1630, de acuerdo con el Capítulo de la Catedral, los pequeños mays fueron reemplazados por grandes pinturas. conmemorando un acto de los apóstoles. Todos los años hasta 1707 (excepto en 1683 y 1694), los maestros plateros de París encargarán un gran cuadro de casi 4 m de altura (el primer gran mayo mide 3 m 40 por 2 m 75). La entrega solemne a la catedral que tuvo lugar en mayo, mes de la Virgen, tomó el nombre de Mayo de Notre-Dame.

Un total de setenta y seis lienzos fueron donados a la catedral y colgados en la nave.

Estos encargos tomaron rápidamente la forma de un gran concurso de pintura sagrada. Temas tomados de los Hechos de los Apóstoles de San Lucas, recuento la actividad misionera de los primeros discípulos de Cristo Se desarrollaron en estrecha colaboración con los canónigos de la catedral, a quienes los pintores debían presentar sus bocetos. La elección se hizo de acuerdo con la legibilidad de la acción descrita y el equilibrio entre formas y colores. Para los artistas, obtener el encargo de un mayo fue un gran reconocimiento a su saber hacer. Estos artistas estaban generalmente vinculados a la Academia de Pintura y Escultura establecida en 1648.

Entre los representantes electos, encontramos los grandes nombres de la pintura del Grand Siècle: Claude Vignon, Sébastien Bourdon, Charles Le Brun, Eustache Le Sueur… Algunos han intervenido en distintas ocasiones como Aubin Vouet en 1632, 1639 y 1640, Laurent de La Hyre en 1635 y 1637, Louis Boullogne le Père en 1646, 1648, 1657, 1669 reemplazado por su hijo Louis Boullogne el Joven en 1685 y 1695.

Expuestos frente a la catedral, fueron colgados permanentemente en las arcadas de la nave, el coro, los aparatos ortopédicos y las capillas ambulatorias. Fueron vistos por una audiencia muy amplia y comentados en textos impresos. Muchos coleccionistas buscaron poseer sus portadas.

A principios del siglo XVIII, la corporación de orfebres encontró dificultades financieras vinculadas a las reformas iniciadas por Colbert. La tradición de Mays terminó en 1708 para disgusto de los canónigos del Capítulo que dejaron saber que "para gran escándalo del público, habíamos dejado de cumplir con este piadoso deber".

Los grandes mayas, como otros bienes eclesiásticos, fueron incautados en 1794 y transportados a los museos Petits Augustins y Louvre. Durante la Revolución se perdieron cinco o seis cuadros. Algunos de ellos regresaron a Notre-Dame después del Concordato, pero los restauradores del siglo XIX libraron a la catedral de esta decoración considerada demasiado engorrosa.

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