EL CRISTO CRUZ de REMBRANDT: la increíble historia de la obra maestra de la iglesia de Mas d'Agenais

Ubicada en la margen izquierda del Garona entre Tonneins y Marmande en Lot y Garona, la Colegiata de Saint-Vincent es uno de los edificios románicos más notables de la región, que figura en la primera lista de Monumentos históricos de 1840. Construida en el siglo XII en el corazón del pueblo medieval de Mas-d'Agenais, esta iglesia alberga un tesoro, una obra maestra de Rembrandt, el "Cristo en la cruz".

Procedencia y reconocimiento del autor de la obra maestra.

En 1804, la familia Duffour, originaria de Mas d'Agenais, que se fue durante una generación a Dunkerque, compró un cuadro de Cristo en una venta pública. Sin saber qué hacer con él, sin sospechar del valor de la obra, lo donó a la parroquia de Mas d'Agenais en memoria de sus antepasados. Xavier Duffour, capitán de los ejércitos imperiales, lo llevó al Mas d'Agenais, simplemente envuelto, mientras estaba de misión en España.

¿Cómo fracasó la pintura en una venta pública? ¿Fue entregado a un señor o cortesano que se habría arruinado a sí mismo? ¿Fue robado durante las guerras napoleónicas en Holanda? Sigue siendo un misterio.

El 9 de enero de 1853, el párroco de Mas d'Agenais, buscando fondos para la reparación de la iglesia, confía el cuadro al señor Irénée de Luppée para que sea restaurado y puesto a la venta en el Museo Imperial del Louvre. El conservador del Museo del Louvre atribuyó este cuadro a Rembrandt oa sus discípulos, aunque no fuera tasado oficialmente. Una vez finalizada la restauración, se planteó la cuestión de la venta del cuadro. Después de un intercambio de cartas entre el párroco, el obispo de Agen y el prefecto, se decidió buscar la ayuda del estado y los fieles para saldar la pesada deuda de la parroquia. La pintura volvió a su lugar en la iglesia de Mas d'Agenais.

Durante casi un siglo permaneció, sin historia y sin protección alguna, en la iglesia. Durante la Segunda Guerra Mundial, fue retirado de la iglesia por el párroco y llevado al presbiterio. El padre Kelly, su sucesor, encontró la pintura escondida detrás de un armario y la volvió a colocar en su lugar en la iglesia.

En 1957, encontrada la huella del supuesto Rembrandt en los archivos del Museo del Louvre, los delegados del Ministerio de Bellas Artes se trasladaron al Mas d'Agenais. El entonces alcalde decidió venderlo, considerándolo propiedad del Municipio. El obispo se opuso, reclamando esta propiedad de la Iglesia. Para mantener la pintura en su iglesia, el padre Kelly, en consulta con el curador de Bellas Artes de Agen, llevó la pintura al Louvre el 28 de septiembre de 1959 por su experiencia. Asistido por un especialista de Rembrandt, el experto designado por el museo del Louvre, confirmó al director del Archivo Departamental de Lot-et-Garonne que se trataba de un auténtico Rembrandt. De hecho, las imágenes infrarrojas mostraron la firma "RH" (para Rembrandt Harmenszoon) y la fecha "1631". El 9 de mayo de 1960 el Obispo de Agen presidió su devolución y su instalación en una caja de seguridad, habiendo ordenado el Ministro de Bellas Artes que el cuadro recuperara su lugar en la iglesia, que fue protegida eficazmente.
El obispo de Agen luego citó las siguientes líneas del poeta inglés Yeats: “ Una cosa de belleza es una alegría para siempre "Y agregó:" En cuanto a tu hermosa iglesia, encuentro el escenario digno de la joya .

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