CHENONCEAU, el castillo de las Damas

El castillo de la Loire ubicado en Touraine, Chenonceau, con su famosa galería de dos pisos con vistas al Cher, es una de las joyas de la arquitectura del Valle del Loira.

Construido, amueblado y transformado por diferentes personalidades femeninas, es apodado el castillo de las damas. Perteneciente a la familia Menier desde 1913, el castillo y el parque están clasificados como monumentos históricos..

Su historia

El primer castillo construido en Chenonceau se remonta a XIIIe siglo, así como un molino fortificado de 1230, en manos de la familia Marques. El puente aún no existe. El castillo se utiliza para gestionar el tráfico fluvial del Cher. Durante la Guerra de los Cien Años, el castillo fue incendiado y arrasado.

En 1432, el castillo fue reconstruido en otro lugar. A orillas del Cher, rodeado por tres lados por acequias de aguas bravas, tenía cuatro torres redondas. De este castillo feudal, solo queda la torre suroeste o "Tour des Marques".

Thomas BohierEl secretario y chambelán de Carlos VIII toma posesión de la finca el 10 de febrero de 1512. Él y su esposa realizarán importantes obras desde 1513 hasta 1521. A su muerte, un control de las cuentas públicas que revela la malversación de fondos, François Ier impone una fuerte multa a sus herederos obligándolos a cederle la finca, que pasa a ser propiedad de la Corona. El castillo está abandonado hasta el final de su reinado.

Tres meses después de la muerte de François. Ier en marzo 1547, su hijo Enrique II ofrece Chenonceau a su favorito Diane de Poitiers que hizo construir un jardín en la margen derecha del Cher, proteger el castillo de las inundaciones con un dique de tierra, construir zanjas y muros de piedra. Encomendó al arquitecto Philibert Delorme la construcción de un puente que conectara el castillo con la orilla izquierda para crear nuevos jardines y acceder a cotos de caza más grandes. La obra se completó en 1559

A la muerte de Enrique II, Catalina de Médicis obligó a su rival Diane de Poitiers a devolver Chenonceau a la Corona. Reina-madre tras el ascenso al trono de su hijo mayor, Francisco II, entonces "institutriz de Francia" tras la muerte de este dos años más tarde y el ascenso al trono de su hijo menor Carlos IX, decide embellecer su residencia a orillas del Cher. Arregla el parque de Francueuil, se modifica el parterre de Diane. Ella ha creado su propio jardín. Nace la fuente de la Roca y el "jardín verde". El nuevo edificio alcanza una longitud de sesenta metros por un ancho de seis metros. La elevación del edificio Dômes y la Cancillería se llevó a cabo entre 1580 y 1585. 

Después de la muerte en 1589 de Catalina de Medici y el asesinato del rey Enrique III, su esposa Louise de Lorena recibe Chenonceau como herencia. Conmocionada por esta repentina desaparición, lo convirtió en un lugar de contemplación, convirtiéndose en la "Dama Blanca de Chenonceau". El castillo está cubierto con motivos funerarios, su sala y un oratorio, en el segundo piso del castillo, están pintados de negro con una decoración lúgubre, hecha de lágrimas y huesos. Este ambiente funerario permanecerá en su lugar durante más de un siglo. Louise de Lorraine dará la bienvenida a doce capuchinas en parte del castillo. El 15 de octubre de 1598 donó Chenonceau a su sobrina Françoise y a su sobrino César de Vendôme, pero retuvo el usufructo hasta su muerte.

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