ABEJAS: una notable inteligencia colectiva

Hasta mediados del XXe siglo, la abeja reina fue erróneamente considerada un "monarca" todopoderoso que gobierna el destino de su colmena. La investigación llevada a cabo desde la década de 1950 ha demostrado que las abejas siguen, especialmente durante el enjambre (la reina y algunas de las abejas, el enjambre, dejando la colmena para formar una nueva colonia) proceso democrático e inteligencia colectiva bastante notable

¿Qué es el enjambre?

Durante millones de años, las abejas han asegurado la supervivencia de la especie enjambre, proceso de dividir una colonia en dos poblaciones.

Por lo general, ocurre a mediados de la primavera, justo antes del flujo de miel (actividad máxima durante la cual la producción de miel es más intensa), mientras que la cría (todos los huevos, larvas y ninfas en el centro de la colmena) eEstá en su apogeo y la cámara de cría tiene una fuerte congestión, la población se siente apretada en la colmena. En ese momento, el clima es generalmente favorable y los recursos disponibles.

El enjambre se prepara de 7 a 12 días antes de la salida. Las abejas construyen hasta veinte celdas de reina, donde la reina pone huevos y las abejas obreras producen una gran cantidad de jalea real. Entonces, la reina ve su dieta reducida para disminuir la puesta e inducir una reducción en el volumen de sus ovarios haciéndola en condiciones de volar nuevamente. Muchas recolectoras cierran para convertirse en Girl Scouts. Las glándulas de cera de los trabajadores se desarrollan en anticipación a la aparición y construcción de panales de la nueva colmena.

Cabe señalar que una reina mayor de un año produce menos feromonas. En tiempos normales, evitan que los trabajadores críen otra reina, deteniendo el desarrollo de los ovarios de los trabajadores y haciendo "sentir su presencia" en todas partes de la colonia. Cuanto menos produzca la reina, más se sentirán huérfanas y "querrán" una nueva reina.

Antes de la partida, las abejas del enjambre se atiborraban de miel para sobrevivir sin comer hasta por 3 días. La salida se realiza generalmente al inicio de la tarde soleada, estando el enjambre formado por la “vieja” reina y la mitad de la población de la colonia. Ocurre que una semana después, se produce un segundo enjambre con una cuarta parte de la plantilla; incluso un tercio con un octavo de la plantilla, tres o cuatro días después. Cada vez, una o dos reinas vírgenes acompañan al enjambre, y la lucha a muerte tiene lugar en la nueva colmena.

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