LAS DOCE OBRAS DE HÉRCULES (I / III)

Las Obras de Heracles (Hércules para los romanos) son uno de los episodios más famosos de la mitología griega, abundantemente representado por artistas desde la antigüedad.

El mito

Hijo de Zeus y Alcmena, Heracles había sido perseguido desde su nacimiento por el odio de Hera, furioso por haber sido engañado por Zeus y por no haber concebido “el mayor de los héroes”. Una noche, envió dos serpientes para matarlo. Luego fue llamado Alcide. Éste descubrió su gran fuerza y ​​mató a las víboras. Para apaciguar a Hera, Zeus rebautizó al niño como Heracles ("gloria de Hera"). 

En un momento de locura inspirado por Hera, Heracles mató a su esposa e hijos. Volviendo a sus sentidos, se dirigió a Pitia, quien le ordenó ponerse al servicio de su enemigo más antiguo, Euristeo, rey de Micenas y Argolida, durante un período de doce años para expiar sus crímenes. . Ser despreciable, ponerse a su servicio era difícilmente soportable para Heracles, pero tenía que sufrir este castigo si alguna vez quería ir al Olimpo. Celoso del poder y la fuerza de Heracles, así como de sus derechos al trono de Argolida, Euristeo le impuso una serie de hazañas tan formidables que solo un verdadero hijo y protegido de Zeus podría llevar a cabo.

A instancias de Hera, Euristeo sometió a Héraclès a varias "obras" durante las cuales, en teoría, sucumbiría.

Cuando Heracles emprendió sus "Obras", Hermes le dio una espada, Apolo un arco y flechas lisas provistas de plumas de águila; Hefesto, una maza con cabeza de bronce y una coraza de oro, y Atenea, una túnica. Poseidón le donó un par de caballos; Zeus con un magnífico escudo en esmalte, marfil, electro, oro y lapislázuli que nada podía romper. De hecho, Heracles desdeñó las armaduras y las armas, usando solo su garrote y su arco. Se talló un garrote en la madera de un olivo silvestre.

Eurysthée se negó a validar dos obras: la delHidra de Lerne, porque consideró que había sido ayudado por Ialos y el de Establos de Augias, porque Heracles había recibido un salario por sus labores.

Los primeros seis tuvieron lugar en el Peloponeso; los otros seis se distribuyeron por el resto del mundo: Creta, Tracia, Escitia, el lejano oeste, la tierra de las Hespérides hasta el Inframundo.

Para Diodorus Siculus, Zeus le habría pedido a Heracles que realizara las obras profetizadas por el oráculo de Delfos a cambio de la inmortalidad.

Fijado en el período helenístico, la lista canónica incluye las obras representadas en el templo de Zeus en Olimpia (siglo V a. C.).

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