COLOR DE PIEL: latitud geográfica, herencia y bronceado

La color de piel en humanos o el tono o la tez de la piel varía de marrón oscuro a mate claro casi blanco. La cantidad, naturaleza y distribución de las melaninas contenidas en la piel determinan su color. La intensidad de la radiación solar y la genética juegan un papel determinante en la pigmentación.

¿De dónde proviene la pigmentación de la piel?

Los melanocitos (cuyo número promedio es el mismo para todos los tipos de piel) producen melanosomas, un tipo de gránulo cargado de melanina que se distribuye a las células superficiales de la epidermis (queratinocitos). Repartidos sobre el núcleo de estas células, limitan el riesgo de daño al material genético causado por los rayos ultravioleta. Cuantos más melanosomas sean grandes, numerosos y cargados de melanina, más oscura será la piel.

En las pieles negras oscuras de origen africano, los melanosomas son independientes entre sí y su propagación es óptima. Por otro lado, en las pieles de personas de origen europeo o asiático, los melanosomas no son independientes entre sí (porque están agrupados en una especie de pequeñas bolsas) y no pueden distribuirse regularmente sobre el núcleo. Además, la naturaleza de los pigmentos contenidos en los melanosomas (eumelanina de color marrón-negro o feomelanina de color rojo anaranjado) y sus respectivas proporciones influyen en el color de la piel.

La herencia, factor determinante en la pigmentación

Aunque todos los genes Los responsables de la pigmentación no se conocen, su mutación jugaría un papel clave en el aclaramiento de la piel. Así, la mutación del gen slc24a5 estaría en el origen del aclaramiento de la piel que apareció en el norte de África o en Oriente Medio, que luego se habría extendido por Eurasia y luego se habría estabilizado. Ciertas mutaciones genéticas pueden influir en el tono de la piel, como el albinismo. 

El papel clave de la intensidad de la radiación solar específica de cada región

La herencia y la mutación de los genes de pigmentación estarían estrechamente relacionadas con insolación recibida en un área geográfica.
El índice de reflexión de la piel, más bajo en el ecuador, aumenta en función de la latitud: cuanto más cerca de los polos, menos rayos UV recibe la piel y más claro se vuelve el color de la piel de los individuos. Por el contrario, cuanto más se avanza hacia el ecuador y las latitudes más bajas, más oscura es la piel de los individuos. De hecho, existe una fuerte correlación entre la pigmentación y la latitud.

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