PLANTAS CARNIVORAS: una notable adaptación a un ambiente hostil

Hasta la fecha se han identificado alrededor de 700 especies de plantas carnívoras. Habiéndose convertido en carnívoros para adaptarse a entornos pobres en nutrientes, estas plantas notables están en declive en todo el mundo.

¿Qué es una planta carnívora?

Un planta carnívora es una planta capaz de atraer y capturar presas (insectos, ácaros, pequeños invertebrados) y asimilarlas, total o parcialmente, para cubrir parcialmente sus necesidades.

Aunque existe una gran cantidad de especies en los trópicos, existen especímenes en todas las latitudes.

En 1763, Arthur Dobbs, gobernador de Carolina del Norte, descubrió una planta "sensible a las moscas" a la que llamó "planta carnívora". La carnivoría de esta planta llamada por Linneo "Venus atrapamoscas" será demostrada por Charles Darwin alrededor de 1865, describiéndola como "una de las plantas más maravillosas del mundo".

Entre los diferentes tipos de plantas carnívoras, podemos mencionar el Aldrovanda; los Byblis (trampas de pegamento); la cephalotus (Urnas australianas); la darlingtonia (la planta cobra, relacionada con Sarracenia); los Dionaea (con sus trampas de mandíbula); los Drosera (trampas de pegamento); la Genlisea (trampas carnívoras subterráneas); la Heliamphora (Urnas sudamericanas); la Nepenthes (Urnas asiáticas); la pinguicula (como las mariposas de montaña en Francia); los Sarracenia (Urnas americanas) o el utricularia (en trampas de raíces).

¿De dónde viene la carnivoría?

Las plantas carnívoras generalmente crecen en suelos pobres en nitrógeno y fósforo (turberas, etc.). Carnivory les permite adaptarse a envpobres planchas y tener nutrientes adicionales esenciales para su supervivencia y desarrollo, promoviendo la colonización. La aparición de carnívoros es un ejemplo único de ecología evolutiva.

La dieta de las plantas carnívoras puede incluir insectos, protozoos, moluscos, lagartijas, polluelos o ratones.

Estas plantas emiten compuestos volátiles (ácidos grasos, terpenos, bencenoides) con un olor meloso que atrae a los insectos, engañando las feromonas sexuales de los escarabajos o el reclutamiento o trazas de feromonas en las hormigas.

Como otras plantas superiores, las plantas carnívoras fijan el dióxido de carbono del aire en presencia de luz y absorben agua y sales minerales a través de sus raíces. Las presas que capturan son solo complementos alimenticios de nitrógeno y fósforo.

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