NOTRE-DAME DE PARIS: la storia dei May, i grandi dipinti della pittura sacra del XVII secolo

I Mays de Notre-Dame de Paris sono grandi dipinti commissionati dal 1630 al 1707 (tranne il 1683 e il 1694) dalla corporazione degli orafi parigini offerti il ​​1er Maggio nella cattedrale di Notre Dame de Paris in onore della Vergine Maria.

La loro storia

il 1er Maggio 1449, gli argentieri parigini istituirono ilofferta di maggio a Notre-Dame de Paris. Questa tradizione consisteva nel fare un'offerta nella cattedrale in onore della Vergine Maria ogni 1 o 1 maggio.

Il tipo di offerta si evolverà nel corso dei secoli. All'inizio la confraternita offrì un albero frondoso decorato con stendardi e nastri che fu solennemente piantato davanti all'altare maggiore della cattedrale in segno di devozione mariana. Gli argentieri in seguito aggiunsero una macchina architettonica a forma di tabernacolo a cui erano appesi sonetti e altre poesie, che era appesa sotto la volta.

Nel 1533, il tabernacolo fu decorato con dipinti della storia dell'Antico Testamento a partire dalla creazione del mondo. La serie dei piccoli May, ormai defunta, iniziò in questo periodo. I soggetti erano generalmente legati alla vita della Vergine.

Nel 1630, d'accordo con il Capitolo della cattedrale, i piccoli maggio furono sostituiti da grandi dipinti commemorando un atto degli Apostoli. Ogni anno fino al 1707 (tranne nel 1683 e nel 1694), i maestri argentieri di Parigi ordinano un grande dipinto alto quasi 4 m (il primo grande maggio misura 3 m 40 per 2 m 75). La solenne consegna alla cattedrale avvenuta a maggio, mese della Vergine, prese il nome di maggio di Notre-Dame.

In totale, settantasei tele furono offerte alla cattedrale e appese nella navata.

Questi ordini presero presto la forma di un grande concorso di pittura sacra. Temi tratti dagli Atti degli Apostoli di San Luca, relativa l'attività missionaria dei primi discepoli di Cristo, furono sviluppati in stretta collaborazione con i canonici della cattedrale, ai quali i pittori dovevano sottoporre i loro bozzetti. La scelta è stata fatta in base alla leggibilità dell'azione descritta e all'equilibrio tra forme e colori. Per gli artisti, ottenere la commissione di un maggio è stato un grande riconoscimento del loro know-how. Questi artisti erano generalmente legati all'Accademia di Pittura e Scultura fondata nel 1648.

Tra i rappresentanti eletti, troviamo i grandi nomi della pittura del Grand Siècle: Claude Vignon, Sébastien Bourdon, Charles Le Brun, Eustache Le Sueur… Alcuni sono intervenuti in diverse occasioni come Aubin Vouet nel 1632, 1639 e 1640, Laurent de La Hyre nel 1635 e 1637, Louis Boullogne le Père nel 1646, 1648, 1657, 1669 sostituito da suo figlio Louis Boullogne il Giovane nel 1685 e 1695.

Esposti davanti alla cattedrale, furono poi permanentemente appesi negli archi della navata, nel coro, nelle bretelle e negli ambulacri delle cappelle. Furono così visti da un pubblico molto vasto e commentati nei testi stampati. Molti collezionisti hanno quindi cercato di possedere le loro copertine.

All'inizio del XVIII secolo, la corporazione degli orafi incontrò difficoltà finanziarie legate alle riforme avviate da Colbert. La tradizione di maggio terminò nel 1708 con disappunto dei Canonici del Capitolo che fecero sapere che "con grande scandalo del pubblico, avevamo cessato di adempiere a questo pio dovere".

I grandi May come altri beni ecclesiastici furono sequestrati nel 1794 e trasportati ai musei Petits Augustins e Louvre. Cinque o sei dipinti sono andati perduti durante la Rivoluzione. Alcuni di loro tornarono a Notre-Dame dopo il Concordato, ma i restauratori del XIX secolo liberarono la cattedrale di questo decoro ritenuto troppo ingombrante.

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