LA CROCE CRISTO di REMBRANDT: l'incredibile storia del capolavoro della chiesa di Mas d'Agenais

Situata sulla riva sinistra della Garonna tra Tonneins e Marmande nel Lot et Garonne, la collegiata di Saint-Vincent è uno degli edifici romanici più notevoli della regione, classificata nella prima lista dei monumenti storici nel 1840. Costruita nel XII secolo secolo nel cuore del villaggio medievale di Mas-d'Agenais, questa chiesa custodisce un tesoro, un capolavoro di Rembrandt, il "Cristo in croce".

Provenienza e riconoscimento dell'autore del capolavoro

Nel 1804, la famiglia Duffour, originaria di Mas d'Agenais, essendo partita per una generazione a Dunkerque, avrebbe acquistato un dipinto di Cristo in una vendita pubblica. Non sapendo cosa farne, non sospettando il valore dell'opera, la donò alla parrocchia di Mas d'Agenais in memoria dei suoi antenati. Xavier Duffour, capitano delle armate imperiali, lo portò al Mas d'Agenais, semplicemente imballato, mentre era in missione in Spagna.

Come ha fatto il dipinto a fallire in una vendita pubblica? Fu dato a un signore oa un cortigiano che si sarebbe rovinato? È stato rubato durante le guerre napoleoniche in Olanda? Rimane un mistero.

Il 9 gennaio 1853, il parroco di Mas d'Agenais, in cerca di fondi per riparare la chiesa, affidò il dipinto al sig. Irénée de Luppée affinché potesse essere restaurato e messo in vendita al Museo Imperiale del Louvre. Il curatore del Museo del Louvre ha attribuito questo dipinto a Rembrandt o ai suoi discepoli, anche se non è stato valutato ufficialmente. Una volta completato il restauro, è stata sollevata la questione della vendita del dipinto. Dopo uno scambio epistolare tra il parroco, il vescovo di Agen e il Prefetto, si decise di chiedere aiuto allo Stato e ai fedeli per saldare il pesante debito della parrocchia. Il dipinto tornò al suo posto nella chiesa di Mas d'Agenais.

Per quasi un secolo rimase, senza storia e senza alcuna protezione, in chiesa. Durante la seconda guerra mondiale fu ritirato dalla chiesa dal parroco e condotto in presbiterio. Padre Kelly, suo successore, trovò il dipinto nascosto dietro un armadio e lo rimise al suo posto nella chiesa.

Nel 1957, trovata la traccia del presunto Rembrandt negli archivi del Museo del Louvre, i delegati del Ministero delle Belle Arti si recarono al Mas d'Agenais. Il sindaco all'epoca decise di venderlo, considerandolo di proprietà del Comune. Il vescovo vi si oppose, rivendicando questa proprietà della Chiesa. Per conservare il dipinto nella sua chiesa, padre Kelly, in consultazione con il curatore delle Belle Arti di Agen, portò il dipinto al Museo del Louvre il 28 settembre 1959 per perizia. L'esperto nominato dal museo del Louvre, assistito da uno specialista di Rembrandt, confermò al direttore dell'Archivio dipartimentale di Lot-et-Garonne che si trattava di un autentico Rembrandt. Le immagini a infrarossi mostravano effettivamente la firma "RH" (per Rembrandt Harmenszoon) e la data "1631". Il 9 maggio 1960 il Vescovo di Agen ne ha presieduto la restituzione e l'installazione in una cassetta di sicurezza, avendo il Ministro delle Belle Arti disposto che il dipinto trovasse posto nella chiesa, che ne era munita di effettiva tutela.
Il Vescovo di Agen ha poi citato i seguenti versi del poeta inglese Yeats: “ Una cosa bella è una gioia per sempre "E aggiunse:" Per quanto riguarda la tua bella chiesa, trovo l'ambientazione degna del gioiello ".

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