FARO DI CORDOUAN: La Versailles del mare

Il faro di Cordouan, il più antico faro francese attivo, sorge su un'isola rocciosa in mare aperto alla stessa distanza (7 km) dalle coste della Gironda e della Charente. Elencato come monumento storico nel 1862, la sua grandiosa architettura lo rende un vera Versailles del mare.

La sua etimologia

Durante l'Alto Medioevo, i Mori di Cordoba avrebbero installato sull'isola di Cordouan un avamposto commerciale per permettere alle loro barche di circolare attraverso i pericolosi valichi. Il riferimento alla città di "Cordoba" spiegherebbe il suo nome. Per altri, l'isola di Cordouan essendo al centro ("corno" in latino) dei banchi di sabbia chiamati "l'Asnes", la contrazione di colore et des Asnes  (cuore degli Asnes) sarebbe diventato Cordouan.

la sua storia

Dal Medioevo, l'esistenza dell'isola di Cordouan è menzionata dalla carta di Cluny (1088), che vi compare come luogo di ritiro. Secondo i documenti dell'Abbazia di Grande-Sauve (1092), i monaci avrebbero suonato una campana e acceso un fuoco sull'isola per avvertire i marinai del pericolo.

La circolazione di navi rivelandosi pericolosa all'ingresso dell'estuario della Gironda, il Principe Nero, Edoardo di Woodstock, Principe d'Aquitania e del Galles, che governò la Guyenne dal 1362 al 1371, ordinò la costruzione di un edificio: la Torre del Principe NeroOttagonale, alto circa 16 m, lo scopo dell'edificio era quello di facilitare il movimento delle navi. Gli eremiti vivevano nelle dipendenze della cappella dedicata a Nostra Signora di Cordouan. Alimentarono permanentemente un fuoco in cima alla torre per guidare le navi per un diritto di precedenza. Questa pratica ha avuto luogo durante il XVe secolo e fu abbandonato nel XVIe secolo.

I ripetuti assalti dell'oceano e del vento hanno rapidamente deteriorato l'edificio. I successivi governatori della Guyenne preoccupati per questa situazione richiesero l'intervento del re Enrico II poi di Caterina de' Medici, senza successo. Fu solo su sollecitazione del re Enrico III da parte del maresciallo de Matignon, governatore della Guyenne, alla presenza del suo amico Michel de Montaigne, sindaco di Bordeaux, e l'anno 1584 per decidere la ricostruzione. Il faro di Cordouan, un'opera reale, è stato commissionato a Louis de Foix, un ex orologiaio che è diventato un ingegnere-architetto per sostituire la Torre del Principe Nero in rovina. La primitiva torre lascerà il posto a un grandioso monumento, senza rivali al mondo.

Dopo un anno di duro lavoro, enormi difficoltà e l'impiego di 200 operai, il primo terrapieno fu completato nel 1585. Louis de Foix, rapidamente senza soldi e maltrattato dai commissari del re Enrico III, continuò i lavori con i propri mezzi progettando un edificio ancora più bello e più grande di quello originariamente previsto.

Nel 1589, Enrico III, l'ultimo re del ramo Valois, morì e Enrico IV, il primo re borbonico, salì al trono. Louis de Foix darà al faro l'aspetto di un tempio dedicato alla gloria di questi due re e al carattere cattolico della monarchia francese. Con l'accordo di Henri IV, avvierà nuove estensioni e costruirà una piattaforma ancora più ampia. Louis de Foix morì nel 1604, il suo caposquadra terminò i lavori nel 1611. Dopo 27 anni di costruzione, il faro più bello del mondo fu finalmente completato. Costituito da una cupoletta con otto vetrate colorate chiuse, il fuoco è poi alimentato da legna rivestita di pece, olio e catrame a 37 m sopra i mari più alti, i fumi evacuati da una piramide cava di 6,50 m di altezza.

Nel 1645 un violento temporale distrusse la piramide e la cupola. Trovandosi in un grande stato di pericolo, le guardie si rifiutarono di andare alla lanterna per accendere il fuoco. Lasciato alle cure del re, il suo destino non gli interessa più per alcuni anni. Colbert effettuerà comunque importanti lavori di restauro dal 1661 al 1664.

All'inizio del regno di Luigi XV, le condizioni del faro peggiorarono drasticamente; non essendo più mantenuto il fuoco, i naufragi si moltiplicarono. Nel 1719, la parte superiore della torre fu demolita e ricostruita nel 1724 dall'ingegnere capo delle fortificazioni di Bordeaux, Joseph Teulère. Infatti, di fronte alle proteste, il faro di Cordouan fu attaccato al distretto di Bordeaux nel 1722.

Nel 1727 fu installata una nuova lanterna e furono intrapresi lavori di consolidamento. Dal 1739 al 1742 sarà costruita una strada di sbarco. Nel 1786, la parte superiore che rischia di crollare sarà circondata da ferro. Lo stesso anno vedrà la luce un progetto per innalzare il faro. Innalzato nel 1791 a 60 m sopra i mari più alti, l'ingegnere Teulère svilupperà il primo faro girevole con lampioni parabolici con lucerne ad olio, o becchi di Argand, azionati da una macchina costruita da Mulotin, orologiaio di Dieppe. Il carburante sarà una miscela di osso di balena, olio d'oliva e olio di colza. 

Il primo apparato lenticolare di Fresnel con sistema rotante, applicazione dell'invenzione di Augustin-Jean Fresnel, sarà testato a Cordouan nel 1823.

Nel 1948 fu effettuata l'elettrificazione del faro di Cordouan mediante generatori autonomi collegati ad una lampada da 6 W a 000 volt trifase. Nel 110, intorno al fianco sud-ovest dello scudo, sarà costruita una corazza in cemento armato lunga 2005 m e alta 70 m. Nel 8 il faro sarà automatizzato e informatizzato, i tetti della base del faro sigillati nel 2006. Dal 2010 il faro è stato sottoposto a un completo restauro, i cui lavori dovrebbero concludersi nel 2013.

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