LE DODICI OPERE DI ERCOLE (I/III)

Gli Opere di Eracle (Ercole per i romani) sono uno degli episodi più famosi della mitologia greca, abbondantemente rappresentato da artisti fin dall'antichità.

Il mito

Figlio di Zeus e di Alcmena, Eracle era stato perseguitato fin dalla sua nascita dall'odio di Era, furioso per essere stato ingannato da Zeus e per non aver concepito “il più grande degli eroi”. Una notte, ha inviato due serpenti per ucciderlo. Fu allora chiamato Alcide. Scoprì la sua grande forza e uccise le vipere. Per placare Era, Zeus ribattezzò il bambino Eracle ("gloria di Era"). 

In un momento di follia ispirato da Era, Eracle uccise moglie e figli. Tornato in sé, si rivolse alla Pizia che gli ordinò di mettersi al servizio del suo più antico nemico, Euristeo, re di Micene e Argolide, per un periodo di dodici anni per espiare i suoi crimini. . Essere spregevole, mettersi al suo servizio era difficilmente sopportabile per Eracle, ma doveva subire questa punizione se voleva andare sull'Olimpo. Geloso del potere e della forza di Eracle, nonché dei suoi diritti al trono di Argolide, Euristeo gli impose una serie di imprese così formidabili che solo un vero figlio e protetto di Zeus poteva compiere.

È su istigazione di Era che Eurysthée sottopose Héraclès a vari "lavori" durante i quali teoricamente doveva soccombere.

Quando Eracle intraprese le sue "Opere", Hermes gli diede una spada, Apollo un arco e frecce lisce ornate di penne d'aquila; Efesto, mazza con testa di bronzo e corazza d'oro, e Atena, tunica. Poseidone gli donò una coppia di cavalli; Zeus con un magnifico scudo in smalto, avorio, elettro, oro e lapislazzuli che nulla poteva rompere. Infatti Eracle disdegnava armature e armi, usando solo la sua mazza e il suo arco. Ha intagliato una clava per se stesso nel legno di un olivo selvatico.

Eurysthée si rifiutò di convalidare due opere: quella delidra di Lerna, perché riteneva di essere stato aiutato da Ialos e da quello di scuderie di Augia, poiché Eracle aveva ricevuto un salario per il suo lavoro.

I primi sei ebbero luogo nel Peloponneso; gli altri sei furono distribuiti nel resto del mondo: a Creta, in Tracia, in Scizia, nell'estremo occidente, nel paese delle Esperidi fino agli Inferi.

Per Diodoro di Sicilia, Zeus avrebbe chiesto ad Eracle di compiere le opere profetizzate dall'oracolo di Delfi in cambio dell'immortalità.

Fissato al periodo ellenistico, l'elenco canonico comprende le opere rappresentate nel tempio di Zeus ad Olimpia (V sec. aC).

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