FOREST OF THE LANDES: la storia della più grande foresta artificiale d'Europa

Grande massiccio forestale situato nel sud-ovest della Francia (Nouvelle-Aquitaine), la foresta delle Landes è, con una superficie di un milione di ettari, la più grande foresta artificiale dell'Europa occidentale. Delimitata dall'Oceano Atlantico, forma un vasto triangolo che copre tre dipartimenti (Gironde, Landes e Lot-et-Garonne), con cime materializzate a nord dalla Pointe de Grave, Hossegor a sud e Nérac a est. Una foresta emblematica della trasformazione del paesaggio su larga scala da parte dell'uomo, ha rivitalizzato la regione a costo di molti sforzi e sacrifici.

Dall'antichità alla metà del XIX secolo

Durante l'antichità, la foresta primaria delle Landes si estendeva per quasi 200 ettari ed era sfruttata dai romani per il legno e la resina. Con la caduta dell'Impero Romano e l'arrivo dei popoli germanici, la foresta fu abbandonata, e a poco a poco disboscata sotto la pressione pastorale.

Dal Medioevo al XVI secolo, la zona si trasformò in un susseguirsi di paludi malsane dove prosperavano zanzare e malaria. Spingendo la sabbia verso l'interno, il vento oceanico ha creato dune mobili che hanno minacciato i villaggi e portato alla desertificazione della regione.

Nel XVII secolo, Colbert, desideroso di sviluppare la flotta commerciale e militare, si interessò al legno (i pini sono alberi molto diritti, perfetti per alberi e travi), resina e pece che possono essere prodotti dai pini di Landes e creò molte fabbriche oltre a rotte terrestri e marittime.

Nel XVIII secolo furono rimboschiti circa 250 ettari. Sotto la costante minaccia di sabbia e acqua, gli uomini hanno cercato di fermare la progressione delle dune spinte dal vento e dall'oceano. I fratelli Desbiey furono i precursori del fissaggio delle dune, immobilizzandole con bargigli mantenuti da piccoli pali.

Ispirato dal lavoro dei fratelli Desbiey, Nicolas Brémontier ha seminatoArcachon a Pyla una prima striscia costiera di sabbia, che ripara le piantine dal vento di ponente da fasci posti paralleli alla riva e alti un metro. Anche la valle dietro è stata seminata.

Nel giugno 1788, Nicolas Brémontier affermò "di poter riuscire a fissare il duna continuando questo lavoro”. Dal 1793 al 1801 inviò numerosi studi alla prefettura, all'Accademia di scienze naturali di Bordeaux, poi al governo, e convinse le autorità pubbliche della necessità di questa considerevole impresa.
Dalla metà del XIX secolo

Nel 1867 furono imboschiti 90 ettari di dune in perni marittimi, mentre 3 ha di dune costiere erano ricoperte da vegetazione dunale. Ma dietro queste dune si estendeva ancora per oltre 000 ettari una vasta pianura che era inondata per gran parte dell'anno e prosciugata durante l'estate: la brughiera era allora considerata improduttiva e qualificata come "colonia dell'interno o del "Sahara francese".

Chambrelent, ingegnere di Ponti e Strade, avendo notato che la vegetazione si sviluppava solo dove scorreva l'acqua, conclude che era necessario garantire la libera evacuazione delle acque superficiali dalla sorgente. Nel 1849 acquisì un'area di 500 ha di brughiere, su cui piantò applicando i suoi principi di flusso dei semi di pino marittimo. È stato un successo, le piantine si sono sviluppate rapidamente.

Nel 1855 l'area bonificata e seminata raggiunse i 20 ha. Un'operazione complessiva ha richiesto di convincere i sindaci a drenare il terreno comunale in modo da creare una rete di grandi canali collettori ben tracciati.

Durante la sua visita alle Landes nel 1855, l'imperatore Napoleone III fu entusiasta dei risultati di Chambrelent. Luigi Napoleone, che non era ancora imperatore dei francesi, volle continuare l'opera dello zio che, all'inizio del XIX secolo, aveva avviato il progetto di sistemazione delle dune in Aquitania. La bonifica dell'altopiano delle Landes de Gascogne ne sarebbe un'estensione. Decise di acquisire personalmente un vasto territorio incolto di 7 ha per bonificarlo e metterlo a coltura.

L'esperienza risultando conclusiva, ha deciso di legiferare. Sotto la sua guida, la legge del 19 giugno 1857, denominata "legge relativa alla pulizia e alla coltivazione delle Landes de Gascogne", impose ai comuni grandi opere di bonifica delle paludi. L'obiettivo era quello di purificare l'area e sviluppare la selvicoltura per l'industria, compresa la spillatura per recuperare la linfa dei pini marittimi trasformata in trementina e colofonia.

Questa importante legge per gli abitanti e la regione è stata preceduta da diversi sondaggi effettuati dai Ponts et Chaussée per organizzare il prosciugamento della brughiera.

Nel 1853 furono adottati i principi fondamentali da osservare. La legge imponeva ai comuni proprietari di terreni paludosi:

  • sanificarli a loro spese mediante drenaggio per rimuovere le acque superficiali e rendere la sabbia adatta alla piantumazione,
  • di loro asta ai privati, in ragione di un dodicesimo all'anno, responsabili di rendere redditizio il terreno mediante la semina. La legge non obbligava a piantare pini. I tentativi di acclimatare specie estranee falliranno.

Adottato senza consultare le popolazioni locali e firmando la fine del sistema pastorale (il famoso pastore delle Landes sui trampoli), il progetto di piantagione ha incontrato una forte opposizione, i pastori hanno dato fuoco ai giovani pini e i comuni temevano un furto di terra da parte dei Stato. .

Una volta in vigore, molti speculatori acquisirono la terra e migliaia di alberi furono piantati fino al 1914.

La stragrande maggioranza dei pini piantati tra il 1857 e il 1870 non poteva essere sfruttata per la loro resina prima della fine del XIX secolo.
Generazioni di imboschimento e gestione forestale

Installate senza coerenza complessiva, le aree di pino erano immense, molto fitte, gli alberi distribuiti in modo casuale.

A metà del XX secolo, un incendio devastò la foresta delle Landes; il vento di ponente proveniente dall'oceano, le specie arboree (conifere), il caldo e la siccità del sottobosco sono fattori aggravanti. L'incendio dell'agosto 1949 divorò migliaia di ettari tra Bordeaux e Arcachon e fece 82 vittime. Nel 1950 quasi il 50% della foresta andò in fumo.

Non appena è stato rimboschito, la seconda generazione di pini è stata piantata in modo diverso. Rimboschimento razionalizzato, i pini sono stati seminati o piantati in filari e grandi barriere tagliafuoco impediscono la propagazione del fuoco da un appezzamento all'altro e accedono al cuore dei pezzi di pino in caso di incendio.

La loro larghezza doveva essere maggiore della lunghezza di due pini sdraiati, per non trasmettere le fiamme in caso di incendio. Sono state costruite attrezzature di controllo specifiche: torri di osservazione, bacini di accumulo dell'acqua, percorsi, ecc.

Il numero degli incendi e la loro gravità sono notevolmente diminuiti dagli ultimi disastri degli anni '1950 e '1960.

La gemma scomparve gradualmente, di fronte alla concorrenza dei prodotti petroliferi in sostituzione della colofonia e della trementina. La foresta delle Landes, gestita meccanicamente, genera solo una minima frazione dei posti di lavoro creati nel XIX secolo, portando al suo graduale spopolamento.

Negli anni '1970, parti della foresta furono disboscate per far posto all'agricoltura intensiva (soprattutto per la coltivazione del mais, che consuma molta acqua).

Nel 1999, la tempesta ha causato notevoli danni nella foresta delle Landes. Nel 2009, la tempesta Klaus ha creato imprevisti costosi da assorbire e favorevoli alla propagazione degli incendi (il 60% degli alberi è stato colpito).

Sono sorte sfide forestali, alcuni proprietari hanno tentato di convertire la loro terra (agricoltura intensiva, produzione di energia solare, ecc.).

Oggi la foresta delle Landes, privata per quasi l'80%, ha una superficie di circa un milione di ettari, di cui 9/10 di pini marittimi. I boschi delle vestigia dell'imboschimento postglaciale costituiti da querce, ontani, betulle, salici, agrifogli si trovano ai margini dei corsi d'acqua, in terreni particolarmente ben drenati.
Domande legate alla natura monospecifica della foresta delle Landes

Monospecifica, la foresta delle Landes è fragile di fronte ai pericoli climatici e al rischio di proliferazione di specie invasive o predatorie (funghi, insetti, ecc.). Economicamente giudizioso a breve termine, il suo equilibrio ecologico non è ottimale

Questa monocoltura porta alla "podzolizzazione" del suolo (sterilizzazione del terriccio del suolo mediante lisciviazione sistematica dei nutrienti ivi presenti). Ad una certa profondità, le sostanze trasportate si concentrano e formano alios, il terreno è duro e impermeabile come la pietra.

Rispetto ad altri tipi di foreste, quelle composte solo da conifere hanno una biodiversità molto povera, perché la loro lettiera è tossica. I legni dolci sono generalmente alberi pionieri. In natura il bosco di conifere fornisce una copertura che consente, quando il clima è favorevole, l'insediamento di latifoglie acidofile la cui lettiera non è tossica, che attrae una grande biodiversità. Per ripristinare questi suoli, i legni duri sono essenziali, cosa che attualmente non avviene. Le radici di 1 ha di pino marittimo aspirano 45 t di acqua dalla falda per 24 h evapotraspirate dalla parte aerea dell'albero.

La scomparsa di parte di queste colture forestali potrebbe ripristinare alcune zone umide e l'ecosistema.

La foresta delle Landes rimane comunque un'incredibile opera umana di ripristino forestale con un grande impatto ecologico ed eco-turistico.

“Ci sono paesi la cui violenza è controllata da un ambiente apparentemente pacifico, eppure tormentato dalla rabbia naturale per le catastrofi. Di questa famiglia sono le Landes, che offrono allo sguardo del passante le armonie del loro paesaggio e, per chi si prenderà il tempo di guardare sotto l'orizzonte, le macerie del loro confronto con gli umori del cielo. […] È di questo lavoro di acqua, foresta, silenzio e umanità erratica di cui parleremo qui. Il premio è quello della tranquillità, per la mente come per gli occhi, alla ricerca di una verità, di un equilibrio che solo la visione di un pittore, con le sue approssimazioni infinitamente poetiche, riesce a trovare. "

Alain Dubos

Lascia un commento