O gato no antigo Egito: um animal respeitado, protegido e Vereer

Datando do sétimo milênio aC, a coabitação entre humanos e gatos foi um destaque no Egito Antigo entre 3000 e 1500 BC. AD

O animal mais popular do Antigo Egito, o gato desempenhou um papel de protetor e guardião, bem como fiel companheiro e companheiro de jogo.Divina encarnação, ele foi dado o respeito sagrado por sua vida, em sua morte e após a sua morte. morte.

Um papel proeminente do protetor

A estreita relação entre gatos e humanos parece ter suas origens na agricultura. Nos tempos antigos, o gato desempenhou um papel fundamental na protetor de colheitas.

Apesar do clima seco e árido, o Nilo permitiu que os egípcios praticassem uma agricultura florescente. No entanto, proteger as colheitas nos campos e nas áreas de armazenamento era vital. Furando os campos, os gatos eliminaram ratos e camundongos que poderiam danificar as plantações. Eles também protegiam os silos de grãos.

Além disso, ao erradicar roedores, o gato suprimiu vetores de doenças transmissíveis, como a peste. Ao caçar cobras como víboras com chifres, ele garantiu o ambiente das casas.

O gato foi assim respeitado por todas as classes sociaiss.

Para os mais pobres, era tão importante que, em tempos de fome, eles preferiam morrer de fome a comer gatos. O historiador Heródoto relata que “quando a casa está em chamas, ninguém apaga o fogo, só contam os gatos”.

Domesticado, o gato era muito apreciado por famílias ricas por seu caráter travesso, gentil e tranquilo. Sua graça e indiferença o tornavam um animal de estimação muito procurado. Ele às vezes acompanhava seu mestre na caça para afugentar pássaros escondidos na grama alta às margens do Nilo ou para trazer-lhe caça. Esse papel de animal caçador será cumprido pelo cão alguns séculos depois.

O gato estava protegido por leis. Era proibido matá-lo, maltratá-lo, insultá-lo ou magoá-lo, expondo-se os infratores a pesadas penas. Sua exportação foi proibida fora do Egito e punida com pena de morte!

O gato teve um tratamento especial em sua morte.

Um dia de luto foi organizado e ele recebeu todas as honras durante o seu enterro. A tradição dizia que seu mestre raspou as sobrancelhas em respeito e o luto durou setenta dias.

Ele foi de fato um dos raros animais a ter acesso ao privilégio da mumificação (com o íbis ou o touro), como os humanos. Às vezes, múmias de ratos eram acrescentadas ao seu enterro. Como a vida após a morte era mais importante para os egípcios, seu gato teve que continuar seu trabalho após a morte. Encarnação da deusa Bastet, seu ka (alma) encontraria seu corpo e ele renasceria após a morte.

O gato foi assim embalsamado, mumificado e depois enterrado em uma necrópole ou no túmulo da família.

Um personagem sagrado

O gato foi percebido como oencarnação dos deuses na Terra.

Segundo a mitologia egípcia, o gato ajudado por Re Seth e Isis, lutou todas as noites Apophis (cobra gigante atacando o barco de Re navegando na freira), deus das forças do mal e da noite, simbolizando o caos e o mal procurando destruir a criação divina. Apophis sendo derrotado a cada vez, cada amanhecer marcou a vitória de Re.

A forma mais antiga de divindade representada no Egito era Mafdet, a deusa com cabeça de leão [- 3100 BC]. Sua adoração estava associada à cura do corpo e da mente.Ela foi então suplantada por Bastet, uma deusa leoa, como a irmã dela Sekhmet, mais tarde representada na forma de um gato, versão suavizada do poder aterrorizante de sua irmã. Sekhmet e Bastet foram considerados os olhos de Re.

Bastet, deusa da gentileza, na forma de um gato adornado com joias, espalha alegria e amor. Disfarçada de Sekhmet, ela lutou contra os inimigos de Re e do Faraó. Responsável por calamidades naturais ou sua ausência, ela foi homenageada durante o ano novo para preservar os homens e o faraó.

Um importante movimento religioso com o advento do Novo Reino, seu culto assumiu uma escala incomparável quando Sheshonq Ier criou a cidade de Bubastis a leste do delta do Nilo.

Muito popular porque simboliza fertilidade, maternidade, proteção e benevolência, sua estátua foi transportada de barco no canal em torno do templo de Bubastis durante o festival anual. Orações e oferendas acompanhavam o ritual. Milhares de múmias de gatos foram encontradas em Bubastis.

O gato estava segurando uma papel sagrado do guardião, muitas representações mostrando um gato decapitando a cobra monstruosa Apopi, o inimigo de Re, o Criador. Re é por vezes representado com um corpo humano com cabeça de gato.

Nos templos, os gatos eram criados, nutridos pelas oferendas dos fiéis, ansiosos por obter um favor dos deuses. O padre encarregado dos gatos tinha um trabalho importante. Quando alguém queria dirigir um pedido a Bastet, a deusa dos gatos, eles davam uma quantia em dinheiro ao padre encarregado dos gatos; este deu ao gato o equivalente de peixe e o padre interpretou o comportamento do animal.

Pouco a pouco, o gato viu seu declínio no papel. Permanecendo um animal de estimação, ele não era mais adorado nos templos e seu papel protetor desapareceu com o recuo das doenças e da peste.

A adoração pagã foi oficialmente proibida pelo Édito de Thessaloniki, decretado pelo imperador romano Teodósio Ier o 27 de fevereiro 380 antes de J.-C.

Suas representações

O gato é o animal o mais representado de todo o Egito antigo (pinturas, estátuas, brinquedos ou jóias). Sarcófagos de gatos foram encontrados, assim como estelas.

Surpreendentemente, papiros e ostraka [cacos de calcário ou fragmentos de cerâmica] do período Ramesside foram encontrados representando cenas de gatos e camundongos onde as relações hierárquicas são invertidas, os gatos estando a serviço dos ratos. Seriam sátiras dos poderosos, uma forma de protesto contra a ordem normal da sociedade.

Animal sagrado no Antigo Egito, ao mesmo tempo protetor, caçador e guardião, o gato “domesticado” desde então foi confinado ao papel de animal de estimação, embora mantendo um fascínio ainda intacto.

Citação sobre o antigo Egito:

“Quem obedece acaba sendo obedecido”

Provérbio egípcio

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