GOUFFRE DE PADIRAC: uma maravilha natural

Le Abismo de Padirac é a entrada para uma grande cavidade natural localizada na cidade de Padirac, ao norte de Gramat, no departamento de Lot. O mais belo sítio natural da Europa, escavado nos calcários jurássicos da Causse de Gramat, é a entrada monumental (35 m de diâmetro e 103 m de profundidade) de um rio e de galerias subterrâneas que se estendem por mais 40 km e queda vertical de 250 m.

Sua formação geológica

Após a instalação do planalto de calcário do vale do Dordogne, a escavação começou 1 milhões de anos atrás durante o período quaternário graças a infiltrações de água em uma rede de rachaduras conectadas. Um rio subterrâneo foi formado, por sua vez cavando a rocha para cima e para baixo por erosão química. O rio subterrâneo flui em direção ao Noroeste, em direção a Montvalent, onde se junta ao Dordogne.

O Abismo de Padirac foi formado após o estabelecimento das galerias subterrâneas. Esta antiga câmara subterrânea cavada por circulação de água viu seu teto aberto após uma sucessão de climas muito frios, favorecendo o estouro da rocha.

Um passado lendário

Uma primeira lenda diz que enquanto São Pedro viajava em sua mula pela estrada romana entre Autoire e Montvalent, viu aparecer o diabo que lhe impôs um teste com as almas dos condenados que ele acabava de salvar como estaca. Satanás bateu no chão com o calcanhar e fez um abismo aparecer. Com um salto extraordinário, a mula de Saint-Pierre atravessa o obstáculo que condena o demônio a desaparecer no abismo que levou o nome de Porte des Enfers. Antigamente, os pastores atiravam pedras nele para ouvir o eco que vinha dos abismos, convencidos de que aquele buraco gigantesco era obra de Satanás.

Outra lenda diz que no final da Guerra dos Cem Anos, os ingleses enterraram em saque em uma pelica que despertou desde muitas vocações de exploradores.

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