THE CROSS CHRIST de REMBRANDT: a incrível história da obra-prima da igreja de Mas d'Agenais

Localizada na margem esquerda do rio Garonne, entre Tonneins e Marmande, em Lot et Garonne, a Saint-Vincent Collegiate Church é um dos edifícios romanescos mais notáveis ​​da região, listado na primeira lista de Monumentos Históricos em 1840. Construído no século XII no coração da vila medieval de Mas-d'Agenais, esta igreja abriga um tesouro, uma obra-prima de Rembrandt, o "Cristo na cruz".

Proveniência e reconhecimento do autor da obra-prima

Em 1804, a família Duffour, originária de Mas d'Agenais, que partiu por uma geração em Dunquerque, comprou em liquidação pública uma pintura de Cristo. Sem saber o que fazer com ela, sem suspeitar do valor da obra, doou-a à freguesia de Mas d'Agenais em memória dos seus antepassados. Xavier Duffour, capitão dos exércitos imperiais, trouxe para o Mas d'Agenais, simplesmente embrulhado, enquanto ele estava em uma missão na Espanha.

Como a pintura falhou em uma venda pública? Foi dado a um senhor ou a um cortesão que se arruinaria? Foi roubado durante as guerras napoleônicas na Holanda? Isso permanece um mistério.

Em 9 de janeiro de 1853, o pároco de Mas d'Agenais, buscando verbas para a reforma da igreja, confiou a pintura a M. Irénée de Luppée para que pudesse ser restaurada e colocada à venda no Museu Imperial do Louvre. O curador do Museu do Louvre atribuiu esta pintura a Rembrandt ou a seus discípulos, ainda que não tenha sido avaliada oficialmente. Concluída a restauração, levantou-se a questão da venda da pintura. Depois de uma troca de cartas entre o pároco, o bispo de Agen e o prefeito, foi decidido pedir a ajuda do Estado e dos fiéis para saldar a pesada dívida da paróquia. A pintura voltou ao seu lugar na igreja de Mas d'Agenais.

Por quase um século, ele permaneceu, sem história e sem qualquer proteção, na igreja. Durante a Segunda Guerra Mundial, ele foi removido da igreja pelo pároco e levado ao presbitério. Padre Kelly, seu sucessor, encontrou a pintura escondida atrás de um armário e colocou-a de volta em seu lugar na igreja.

Em 1957, tendo sido encontrado o vestígio do suposto Rembrandt nos arquivos do Museu do Louvre, os delegados do Ministério das Belas Artes dirigiram-se ao Mas d'Agenais. O prefeito da época resolveu vendê-la, considerando-a propriedade da Prefeitura. O bispo se opôs, reivindicando esta propriedade da Igreja. Para manter a pintura em sua igreja, o Padre Kelly, em consulta com o curador de Belas Artes de Agen, trouxe a pintura ao Louvre em 28 de setembro de 1959 para perícia. Assistido por um especialista de Rembrandt, o especialista nomeado pelo museu do Louvre, confirmou ao diretor do Arquivo Departamental de Lot-et-Garonne que se tratava de um Rembrandt autêntico. As imagens infravermelhas de fato mostraram a assinatura "RH" (de Rembrandt Harmenszoon) e a data "1631". A 9 de maio de 1960, o Bispo de Agen presidiu à sua devolução e à sua instalação em cofre, tendo o Ministro das Belas Artes ordenado que o quadro encontrasse o seu lugar na igreja, que foi protegida eficazmente.
O bispo de Agen então citou as seguintes linhas do poeta inglês Yeats: “ Uma coisa de beleza é uma alegria para sempre "E acrescentou:" Quanto à sua bela igreja, acho o cenário digno dessa joia ".

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