PHARE OF CORDUAN: O Versailles do mar

O farol de Córdoba, o farol francês mais antigo em atividade, ergue-se numa ilha rochosa em mar aberto a uma distância igual (7 km) das costas de Gironde e Charente. Tombado como monumento histórico em 1862, sua arquitetura grandiosa o torna um verdadeira Versalhes do mar.

Sua etimologia

Durante o início da Idade Média, os mouros de Córdoba instalaram na ilha de Cordouan um entreposto comercial para permitir que seus barcos circulassem pelos perigosos desfiladeiros. A referência à cidade de "Córdoba" explicaria seu nome. Para outros, a ilha de Cordouan encontrou no coração ("chifre" em latim) de bancos de areia chamados "os Asnes", a contração de CR et Asnes  (coração do Asnes) se tornaria Cordouan.

Sua história

A partir da Idade Média, a existência da ilha de Cordouan é mencionada pela carta de Cluny (1088), aparecendo como um local de retiro. De acordo com documentos da abadia de Grande Sauve (1092), os monges tocaram uma campainha e acenderam uma fogueira na ilha para avisar os marinheiros do perigo.

O movimento de navios que provou ser perigoso na entrada do estuário do Gironde, o Príncipe Negro, Eduardo de Woodstock, Príncipe da Aquitânia e Gales, governando Guyenne de 1362 a 1371, ordenou a construção de um construção: Torre do Príncipe Negro.Em formato octogonal, com cerca de 16 m de altura, o objetivo da construção era facilitar a movimentação de navios. Eremitas viviam nas dependências da capela dedicada a Nossa Senhora de Córdoba. Eles constantemente alimentavam uma fogueira no topo da torre para guiar os navios por um direito de passagem. Essa prática ocorreu durante o XVe século e foi abandonado no XVIe século.

Os repetidos ataques do oceano e do vento rapidamente deterioraram o edifício. Os sucessivos governadores de Guyenne preocupados com esta situação solicitaram a intervenção do rei Henrique II e Catarina de Médici, sem sucesso. Não foi até a solicitação do rei Henrique III pelo marechal Matignon, governador de Guyenne, na presença de seu amigo Michel de Montaigne, prefeito de Bordeaux, e no ano 1584 para a reconstrução ser decidida. O farol de Cordouan, uma obra real, foi encomendado a Louis de Foix, um ex-relojoeiro que se tornou arquiteto-engenheiro para substituir a Torre do Príncipe Negro em ruínas. A torre primitiva iria dar lugar a um grandioso monumento, inigualável em qualquer parte do mundo.

Após um ano de trabalho árduo, enormes dificuldades e o emprego de 200 trabalhadores, o primeiro aterro foi concluído em 1585. Luís de Foix, rapidamente sem dinheiro e abusado pelos comissários do rei Henrique III, continuou o trabalho com seus próprios fundos projetando um edifício ainda mais bonito e maior do que o originalmente planejado.

Em 1589, Henrique III, o último rei do ramo de Valois morre e Henrique IV, o primeiro rei Bourbon, ascende ao trono. Louis de Foix dará ao farol a aparência de um templo dedicado à glória desses dois reis e ao caráter católico da monarquia francesa. Com o acordo de Henri IV, ele iniciará novas extensões e construirá uma plataforma ainda mais ampla. Louis de Foix morrerá em 1604, seu capataz terminará o trabalho em 1611. Depois de 27 anos de construção, o farol mais bonito do mundo foi finalmente concluído. Composto por uma pequena cúpula com oito compartimentos fechados com vitrais, o fogo é então alimentado com piche de madeira, óleo e alcatrão, acima dos mares mais altos, a fumaça evacuada por uma pirâmide oca de 37 m altura.

Em 1645, uma violenta tempestade destruiu a pirâmide e a cúpula. Estar em um grande estado de perigo, os guardas se recusaram a ir para a lanterna para acender o fogo. Deixado sob a responsabilidade do rei, seu destino não está mais interessado por alguns anos. Colbert, no entanto, continuará com grandes obras de restauração do 1661 para o 1664.

No início do reinado de Luís XV, o estado do farol deteriorou-se drasticamente; como o fogo não foi mais mantido, os naufrágios se multiplicaram. Em 1719, a parte superior da torre foi demolida e reconstruída em 1724 pelo engenheiro-chefe das fortificações de Bordéus, Joseph Teulère. De fato, em face dos protestos, o farol de Córdoba foi anexado ao distrito de Bordeaux em 1722.

Em 1727, foi instalada uma nova lanterna e realizadas as obras de consolidação. De 1739 a 1742, uma estrada de pouso será construída. Em 1786, a parte superior que ameaça desabar será rodeada de ferro. No mesmo ano, um projeto para elevar o farol verá a luz do dia. Elevada em 1791 a 60 m acima dos mares mais altos, o engenheiro Teulère desenvolverá a primeira luz giratória com lâmpadas parabólicas com lamparinas a óleo, ou bico de Argand, operada por uma máquina construída por Mulotin, relojoeiro de Dieppe . O combustível será uma mistura de osso de baleia, azeite e óleo de colza. 

O primeiro dispositivo lenticular de Fresnel com sistema rotativo, aplicação da invenção de Augustin-Jean Fresnel, será testado em Cordouan em 1823.

Em 1948, a eletrificação do farol de Córdoba foi realizada por meio de geradores autônomos conectados a uma lâmpada de 6 W em 000 volts trifásicos. Em 110, um peitoral de concreto armado de 2005 m de comprimento e 70 m de altura será construído ao redor do flanco sudoeste da blindagem. Em 8, o farol será automatizado e informatizado, sendo as coberturas da base do farol seladas em 2006. Desde 2010, o farol está a ser alvo de uma restauração completa, cujas obras deverão ser concluídas em 2013.

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