CHENONCEAU, o castelo das senhoras

O Château de la Loire localizado em Touraine, Chenonceau, com sua famosa galeria de dois andares com vista para o Cher, é uma das joias da arquitetura do Vale do Loire.

Construído, mobiliado e transformado por diferentes personalidades femininas, ele é apelidado o castelo das senhoras. Pertencente à família Menier desde 1913, o castelo e o parque são classificados como monumentos históricos.

Sua história

O primeiro castelo construído em Chenonceau remonta a XIIIe século, bem como um moinho fortificado de 1230, nas mãos da família Marques. A ponte ainda não existe. O castelo é usado para gerenciar o tráfego do rio no Cher. Durante a Guerra dos Cem Anos, o castelo foi queimado e arrasado.

Em 1432, o castelo foi reconstruído em outro local. Às margens do Cher, cercado em três lados por valas de corredeiras, ele tinha quatro torres redondas. Deste castelo feudal, apenas a torre sudoeste ou "Tour des Marques" permanece até hoje.

Thomas Bohier, secretário e camareiro de Carlos VIII toma posse da propriedade em 10 de fevereiro de 1512. Ele e sua esposa realizarão importantes obras de 1513 a 1521. Após sua morte, um controle das contas públicas revelando peculato, François Ier impõe uma pesada multa a seus herdeiros, obrigando-os a ceder a propriedade a ele, que passa a ser propriedade da Coroa. O castelo está abandonado até o final de seu reinado.

Três meses após a morte de François Ier em março 1547, seu filho Henry II oferece Chenonceau ao seu favorito Diane de Poitiers que mandou construir um jardim na margem direita do Cher, protege o castelo de inundações por um dique de terra, constrói valas e paredes de pedra. Ela confiou ao arquiteto Philibert Delorme a construção de uma ponte ligando o castelo à margem esquerda, a fim de criar novos jardins e acesso a áreas de caça maiores. A obra foi concluída em 1559

Com a morte de Henri II, Catherine de Médicis forçou sua rival Diane de Poitiers a devolver Chenonceau à Coroa. Rainha-mãe após a ascensão ao trono de seu filho mais velho, François II, então "governanta da França" após a morte deste dois anos depois e a ascensão ao trono de seu filho menor Carlos IX, ela decide embelezar sua residência às margens do Cher. Ela arranja o parque de Francueuil, o parterre de Diane é modificado. Ela tem seu próprio jardim criado. Nasce a fonte da Rocha e o "jardim verde". O novo edifício atinge sessenta metros de comprimento por seis metros de largura. A elevação do edifício Dômes e da Chancelaria foi realizada de 1580 a 1585. 

Após a morte em 1589 de Catarina de Médicis e o assassinato do rei Henrique III, sua esposa Louise de Lorena recebe Chenonceau como herança. Chocada com o súbito desaparecimento, ela o transformou em um lugar de contemplação, tornando-se a "Senhora Branca de Chenonceau". O castelo está coberto de motivos funerários, a sua sala e um oratório, no segundo andar do castelo, são pintados de preto com uma decoração lúgubre, feita de lágrimas e ossos. Esse ambiente fúnebre permanecerá no local por mais de um século. Louise de Lorraine acolherá doze capuchinhas em parte do castelo. Em 15 de outubro de 1598, ela doou Chenonceau para sua sobrinha Françoise e seu sobrinho César de Vendôme, mas manteve o usufruto até sua morte.

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