FLORESTA DAS TERRAS: a história da maior floresta artificial da Europa

Grande maciço florestal localizado no sudoeste da França (Nova Aquitânia), a floresta Landes é, com uma área de um milhão de hectares, a maior floresta artificial da Europa Ocidental. Limitada pelo oceano Atlântico, forma um vasto triângulo que abrange três departamentos (Gironde, Landes e Lot-et-Garonne), com cumes materializados a norte pela Pointe de Grave, Hossegor a sul e Nérac a este. Floresta emblemática da transformação da paisagem em grande escala pelo homem, revitalizou a região à custa de muitos esforços e sacrifícios.

Da Antiguidade a meados do século XNUMX

Durante a Antiguidade, a floresta primária de Landes se estendia por quase 200 ha e foi explorada pelos romanos por sua madeira e resina. Com a queda do Império Romano e a chegada dos povos germânicos, a floresta foi abandonada e, aos poucos, desmatada sob a pressão pastoral.

Desde a Idade Média até o século XVI, a área foi transformada em uma sucessão de pântanos insalubres onde mosquitos e malária se desenvolveram. Ao empurrar a areia para o interior, o vento oceânico criou dunas móveis que ameaçavam as aldeias e levavam à desertificação na área.

No século 17, Colbert, ansioso por desenvolver a frota comercial e militar, interessou-se por madeira (os pinheiros são árvores muito direitas, perfeitas para mastros e vigas), resina e pez que podem ser produzidos a partir de pinheiros Landes e criou muitas fábricas, bem como rotas terrestres e marítimas.

No século XVIII, os hectares da 250 000 eram arborizados. Sob a ameaça permanente de areia e água, os homens procuraram impedir a progressão das dunas empurradas pelo vento e pelo oceano. Os irmãos Desbiey foram os precursores da fixação das dunas, imobilizando-os por trabalhos de vime realizados por pequenas estacas.

Inspirado pelo trabalho dos irmãos Desbiey, Nicolas Brémontier semeouArcachon em Pyla uma primeira faixa litorânea de areia, protegendo as mudas do vento oeste por meio de feixes colocados paralelamente à costa e com um metro de altura. O vale atrás também foi semeado.

Em junho de 1788, Nicolas Brémontier afirmou "ser capaz de conseguir consertar o duna continuando este trabalho ". De 1793 a 1801, enviou vários estudos à prefeitura, à academia de ciências naturais de Bordeaux e depois ao governo, e conseguiu convencer as autoridades públicas da necessidade desse considerável empreendimento.
Desde meados do século XIX

Em 1867, 90 000 ha de dunas foram arborizadas em pinheiros marítimos, enquanto 3 ha de dunas costeiras foram cobertos por vegetação dunar. Mas por trás dessas dunas ainda se estendia por mais de 000 ha uma vasta planície que era inundada grande parte do ano e secava durante o verão: a charneca era então considerada improdutiva e qualificada como uma "colônia interior ou do "Saara Francês".

Chambrelent, engenheiro de Pontes e Estradas, ao constatar que a vegetação se desenvolvia apenas por onde corria a água concluiu que era necessário garantir a livre evacuação das águas superficiais da nascente. Em 1849 adquiriu uma área de 500 ha de mouros, no qual ele plantou aplicando seus princípios de fluxo de sementes de pinheiro marítimo. Foi um sucesso, a semeadura se desenvolveu rapidamente.

No 1855, a área saneada e semeada atingiu 20 000 ha. Uma operação geral exigia convencer os prefeitos a secarem os terrenos comunais para construir uma rede de canais grandes e bem troncalizados.

Durante sua visita ao Landes em 1855, o Imperador Napoleão III ficou entusiasmado com os resultados de Chambrelent. Luís Napoleão, que ainda não era imperador dos franceses, queria continuar a obra do tio que, no início do século XIX, iniciara o projeto de conserto das dunas na Aquitânia. Limpar o planalto de Landes de Gascogne seria uma extensão disso. Ele decidiu adquirir pessoalmente um vasto território não cultivado de 7 ha para limpá-lo e colocá-lo em cultivo.

Com a experiência se mostrando conclusiva, ele decidiu legislar. Sob sua direção, a lei de 19 de junho de 1857, denominada "lei relativa à limpeza e cultivo das Landes de Gascogne", impôs aos municípios grandes obras de limpeza de pântanos. O objetivo era purificar a área e desenvolver a silvicultura para a indústria, incluindo a extração para recuperar a seiva de pinheiro bravo transformada em terebintina e breu.

Esta lei de importância para os habitantes e a região foi precedida por várias investigações conduzidas pelas Pontes e Calçada para organizar a secagem do pântano.

Na 1853, os principais princípios a serem respeitados foram adotados. A lei impôs aos municípios proprietários de pântanos:

  • para higienizá-los às suas custas por drenagem para remover as águas superficiais e tornar a areia adequada para o plantio,
  • deles para leiloar aos proprietários privados, à razão de um duodécimo de cada ano, sendo este último responsável pela rentabilização do solo através da plantação. A lei não obriga a plantar pinho. As tentativas de aclimatar espécies estrangeiras irão falhar.

Adotado sem consultar as populações locais e assinar o fim do sistema pastoral (o famoso pastor Landes em suas pernas de pau), o projeto de plantação encontrou forte oposição, os pastores queimando pinheiros jovens e municípios temendo o roubo de terras pelo Estado .

Assim que entrou em vigor, muitos especuladores adquiriram o terreno e milhares de árvores foram plantadas até 1914.

A grande maioria das parcelas de pinheiros plantadas entre a 1857 e a 1870 não poderia ser explorada para a sua resina até o final do século XIX.
Gerações de florestamento e manejo florestal

Instaladas sem consistência geral, as áreas de pinheiros eram enormes, muito densas, as árvores distribuídas aleatoriamente.

Em meados do século 1949, o fogo devastou a floresta de Landes; o vento oeste vindo do oceano, as espécies de árvores (coníferas), o calor e a secura da vegetação rasteira são os agravantes. O incêndio de agosto de 82 consumiu milhares de hectares entre Bordeaux e Arcachon e fez 1950 vítimas. Em 50, quase XNUMX% da floresta virou fumaça.

Assim que foi reflorestada, a segunda geração de pinheiros foi plantada de forma diferente. Reflorestamento racionalizado, os pinheiros foram semeados ou plantados em filas e as grandes paredes de parede impedem a propagação do fogo de um lote para outro e acedem ao coração dos pedaços de pinheiro em caso de incêndio.

A sua largura deveria ser superior ao comprimento de dois pinheiros, para não transmitir as chamas em caso de incêndio. Equipamentos de controle específicos foram construídos: torres de observação, bacias de armazenamento de água, caminhos, etc.

O número de incêndios e sua gravidade diminuíram consideravelmente desde os últimos desastres dos anos 1950 e 1960.

A gema desapareceu gradativamente, diante da concorrência de produtos derivados do petróleo em substituição à breu e à terebintina. A floresta Landes, manejada mecanicamente, gera apenas uma fração mínima dos empregos criados no século XNUMX, levando ao seu gradual despovoamento.

Na década de 1970, partes da floresta foram derrubadas para dar lugar à agricultura intensiva (especialmente para o cultivo de milho, que consome muita água).

Em 1999, a tempestade causou danos consideráveis ​​na floresta de Landes. Em 2009, a tempestade Klaus gerou ganhos inesperados que eram caros para absorver e favoreciam a propagação de incêndios (60% das árvores foram afetadas).

Desafios florestais surgiram, alguns proprietários tentando converter suas terras (agricultura intensiva, produção de energia solar, etc.).

Hoje, a floresta Landes, quase 80% privada, tem uma área de cerca de um milhão de hectares, 9/10 dos quais são constituídos por pinheiros bravos. As matas dos restos da arborização pós-glacial constituídas por carvalhos, amieiros, bétulas, salgueiros e azevinhos encontram-se nas margens de cursos de água, nomeadamente em terrenos bem drenados.
Questões relacionadas com a monoespecificidade da floresta Landes

Monoespecífica, a floresta de Landes é frágil diante dos perigos climáticos e do risco de proliferação de espécies invasoras ou predatórias (fungos, insetos, etc.). Economicamente criterioso no curto prazo, seu equilíbrio ecológico não é o ideal

Essa monocultura leva à "podzolização" do solo (esterilização da camada superficial do solo pela lixiviação sistemática dos nutrientes ali encontrados). A certa profundidade, as substâncias carregadas concentram-se e formam alios, o solo duro e impermeável como pedra.

Em comparação com outros tipos de floresta, aquelas compostas apenas por coníferas têm uma biodiversidade muito pobre, pois seu lixo é tóxico. As madeiras macias são geralmente árvores pioneiras. Na natureza, a floresta de coníferas proporciona uma cobertura que permite, quando o clima é favorável, o estabelecimento de madeiras de lei acidofílicas e com serapilheira não tóxica, o que atrai uma grande biodiversidade. Para restaurar esses solos, as madeiras nobres são essenciais, o que não é o caso atualmente. As raízes de 1 ha de pinheiro bravo sugam 45 t de água do lençol freático por 24 h evapotranspirada pela parte aérea da árvore.

O desaparecimento de parte dessas plantações florestais pode restaurar certas áreas úmidas e o ecossistema.

A floresta de Landes permanece, no entanto, um incrível trabalho humano de restabelecimento florestal com um grande impacto ecológico e ecoturístico.

“Há países cuja violência é controlada por um ambiente aparentemente pacífico, mas atormentado por uma raiva natural por catástrofes. Os Landes são desta família, que oferecem ao olhar de quem passa as harmonias da sua paisagem e, para quem se detém a olhar para o horizonte, os escombros dos seus confrontos com os estados do céu. [...] É esse trabalho de água, floresta, silêncio e humanidade errática que vamos discutir aqui. O prêmio é o da tranquilidade, tanto para a mente quanto para os olhos, em busca de uma verdade, de um equilíbrio que só a visão de um pintor, com suas aproximações infinitamente poéticas, pode encontrar. "

Alain Dubos

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