IL GATTO NELL'ANTICO EGITTO: UN ANIMALE RISPETTATO, PROTETTO E VENERATO

Risalente al VII millennio a.C., la convivenza tra uomo e gatto ha avuto un momento forte nell'Antico Egitto tra il 3000 e il 1500 a.C. J.-C.

L'animale più popolare nell'Antico Egitto, il gatto svolgeva un ruolo di protettore e custode, oltre che di fedele compagno e compagno di giochi.Incarnazione divina, gli era stato promesso un sacro rispetto durante la sua vita, alla sua morte e dopo la sua morte.

Un ruolo di primo piano di protettore

La stretta relazione tra i gatti e l'uomo sembra avere le sue origini nell'agricoltura. Nell'antichità il gatto giocava un ruolo fondamentale in protettore delle colture.

Nonostante il clima secco e arido, il Nilo permise agli egizi di praticare una fiorente agricoltura. Tuttavia, la protezione delle colture nei campi e nelle aree di stoccaggio era di vitale importanza. Vagando per i campi, i gatti hanno eliminato ratti e topi che potevano danneggiare i raccolti. Hanno anche protetto gli elevatori del grano.

Inoltre, sradicando i roditori, il gatto ha soppresso i vettori di malattie trasmissibili come la peste. Inseguendo i serpenti come vipere cornute, ha reso sicuri i dintorni delle case.

Il gatto era così rispettato da tutte le classi socialis.

Per i più poveri era così importante che in tempi di carestia preferissero morire di fame piuttosto che mangiare i gatti. Lo storico Erodoto riporta che “quando la casa va a fuoco nessuno spegne il fuoco, contano solo i gatti”.

Addomesticato, il gatto era molto apprezzato dalle famiglie benestanti per il suo carattere malizioso, gentile e tranquillo. La sua grazia e nonchalance lo hanno reso un animale domestico ricercato. A volte accompagnava il suo padrone nella caccia per stanare gli uccelli nascosti nell'erba alta che costeggia il Nilo o per portargli della selvaggina. Questo ruolo di animale da caccia sarà svolto qualche secolo dopo dal cane.

Il gatto era protetto dalle leggi. Era vietato ucciderlo, maltrattarlo, insultarlo o turbarlo, i delinquenti esponendosi a pesanti pene. La sua esportazione fu vietata fuori dall'Egitto e punita con la pena di morte!

Il gatto si stava divertendo a trattamento speciale in caso di morte.

Fu organizzata una giornata di lutto e ricevette tutti gli onori durante la sua sepoltura. La tradizione vuole che il suo padrone si radesse le sopracciglia in segno di rispetto e il lutto durò settanta giorni durante la mummificazione.

Fu infatti uno dei rari animali ad accedere al privilegio della mummificazione (con l'ibis o con il toro), come gli umani. A volte alla sua sepoltura venivano aggiunte mummie di topi. Poiché l'aldilà era più importante per gli egiziani, il loro gatto doveva continuare il suo lavoro nell'aldilà. Incarnazione della dea Bastet, la sua ka (anima) troverebbe il suo corpo e rinascerebbe dopo la morte.

Il gatto veniva così imbalsamato, mummificato e poi sepolto in una necropoli o nella tomba di famiglia.

Un personaggio sacro

Il gatto era visto come ilincarnazione degli dei sulla Terra.

Secondo la mitologia egizia, il gatto di Ré, aiutato da Seth e Iside, combatteva ogni notte Apophis (serpente gigante che attaccava la barca di Ré che navigava sulla Monaca), dio delle forze del male e della notte, simbolo del caos e del male, cercando di annientare il divino creazione. Apophis viene sconfitto ogni volta, ogni alba segna la vittoria di Ra.

La più antica forma di divinità rappresentata in Egitto era Mafdet, la dea dalla testa di leone [- 3100 aC]. Il suo culto era associato alla guarigione del corpo e dello spirito.Fu poi soppiantato da Bastet, una dea leonessa, come sua sorella Sekhmet, in seguito ritratta come un gatto, una versione ammorbidita del potere terrificante di sua sorella. Sekhmet e Bastet erano considerati gli occhi di Re.

Bastet, dea della gentilezza, sotto forma di gatto adorno di gioielli, diffondeva gioia e amore. Sotto le spoglie di Sekhmet, ha combattuto i nemici di Re e del Faraone. Responsabile delle calamità naturali o della loro assenza, è stata onorata durante il nuovo anno di preservare gli uomini e il faraone.

Un importante movimento religioso con l'avvento del Nuovo Regno, il suo culto assunse una scala senza precedenti quando Sheshonq Ier creò la città di Bubastis ad est del delta del Nilo.

Molto apprezzata, perché simbolo di fertilità, maternità, protezione e benevolenza, la sua statua veniva trasportata in barca sul canale che circonda il tempio di Bubastis durante la festa annuale. Preghiere e offerte hanno accompagnato il rituale. Migliaia di mummie di gatti sono state trovate a Bubastis.

Il gatto stava tenendo un ruolo di guardiano sacro, numerose rappresentazioni raffiguranti un gatto che decapita il mostruoso serpente Apopi, nemico di Re, il Creatore. Re è talvolta rappresentato con un corpo umano con la testa di un gatto.

Nei templi venivano allevati gatti, nutriti grazie alle offerte dei fedeli desiderosi di ottenere un favore dagli dei. Il prete incaricato dei gatti aveva un incarico importante. Quando abbiamo voluto rivolgere una richiesta a Bastet, la dea gatto, abbiamo dato una somma di denaro al sacerdote incaricato dei gatti; questo dava al gatto l'equivalente del pesce e il prete interpretava il comportamento dell'animale.

A poco a poco, il gatto ha visto il suo ruolo declinare. Rimanendo un animale domestico, non era più venerato nei templi e il suo ruolo protettivo scomparve con il declino delle malattie e della peste.

Il culto pagano fu ufficialmente bandito dall'Editto di Salonicco, decretato dall'imperatore romano Teodosio Ier 27 febbraio 380 a.C.

Le sue rappresentazioni

Il gatto è l'animale il più rappresentato in tutto l'Egitto antico (dipinti, statue, giocattoli o gioielli). Sono stati trovati sarcofagi di gatti e stele.

Sorprendentemente, sono stati trovati papiri e ostraka [schegge di pietra calcarea o frammenti di ceramica] del periodo ramesside che rappresentano scene di gatti e topi in cui i rapporti gerarchici sono invertiti, i gatti sono al servizio dei topi. Sarebbe satire dei potenti, una forma di protesta contro l'ordine normale della società.

Animale sacro nell'Antico Egitto, allo stesso tempo protettore, cacciatore e custode, il gatto "addomesticato" è stato da allora confinato al solo ruolo di animale domestico pur conservando intatto un fascino.

Citazione sull'antico Egitto:

"Chi obbedisce finisce per essere obbedito"

proverbio egiziano

Lascia un commento