VENISE : la cité des Doges éternelle et cachée

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À côté de ses incontournables lieux et monuments, certains quartiers et monuments moins fréquentés méritent une visite approfondie.

Le quartier du Cannaregio, quartier typique, loin du faste et du tape-à-l’œil de la place Saint-Marc, dispose d’une rue piétonne très appréciée des Vénitiens.  S’y trouvent également l’église de la Madonna dell’Orto, avec sa façade gothique aux briques et pierres blanches, et le quartier du Ghetto, réservé à la communauté juive dès le XVIe siècle.

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Le quartier du Castello tient son nom d’une forteresse disparue située sur l’île Saint Pierre. C’est le plus grand quartier de Venise. L’Arsenal y occupe une grande place. Les maisons y sont simples et sobres comparées à la grandeur de celles des quartiers proches  du Grand Canal. Quartier peu fréquenté par les touristes, c’est l’un des lieux préférés des amateurs de Venise et de son âme profonde qui résonne dans ses ruelles et ses murs.

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La basilique Santa Maria Della Salute se situe à l’extrémité sud du Grand Canal. Elle se dresse sur un bout de terre entre le Grand canal et le Bacino di San Marco. Son dôme est un des symboles de Venise ayant inspiré Turner, Sargent ou Guardi. Construite au milieu du XVIIIe siècle, c’est l’un des édifices les plus imposants de la cité.

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Venise, ce n’est pas seulement son centre admirable, mais aussi ses charmantes petites îles. Outre l’île de Murano, célèbre pour son art de la verrerie et son musée du verre, l’île de Burano, connue pour son industrie de la dentelle, est remarquable avec ses maisons colorées et ses décors pittoresques.

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L’île de Torcello, plus grande des trois îles de la lagune, sorte de ville fantôme attirant de rares touristes, possède la plus ancienne église de Venise.

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Lieu chic de Venise, endroit de prédilection des Vénitiens durant la période estivale, le Lido possède une plage aux dunes naturelles de sable fin et à l’eau très transparente. Calme, élégance et volupté y tranchent avec le tumulte du cœur de Venise. Petit havre de paix aux bungalows numérotés disposés selon leurs formes et leurs couleurs, le film de Visconti « Mort à Venise » l’a immortalisée.

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Une attention particulière doit être portée aux 540 ponts de Venise. En dehors du célèbre pont des Soupirs, jonction entre le palais des Doges et la prison, du merveilleux pont du Rialto dont la construction remonte au XVIe siècle, premier pont à traverser le Grand Canal, de multiples ponts construits à des époques différentes recèlent particularités et architectures remarquables.

La pointe de la douane est située à l’extrémité du quartier de Dorsoduro séparant le Grand Canal du canal de la Giudecca. Sa fonction au XVe siècle était l’inspection des marchandises entrant dans Venise. Elle est devenue un musée d’art contemporain controversé administré par la fondation François Pinault.

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Bien entendu, visite en gondole, carnaval masqué de février, gastronomie vénitienne ou apéritivo font partie des moments inoubliables ponctuant une visite de la cité des Doges.

veniseMenacée par les risques d’enlisement, traversée par des paquebots démesurés qui la fragilisent, elle demeure un endroit magique, hors du temps, à découvrir et à explorer.

Une fois les lieux mythiques visités, partir à l’aventure dans ses quartiers, ses ruelles, ses places peu fréquentées, s’avère un ravissement de tous les instants.

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