EXPRESSIONS LATINES : 77 locutions latines à connaître !

latin

Certaines expressions et locutions latines sont employées régulièrement dans la langue française générale ou spécialisée (juridique,…).

Elles s’écrivent généralement en italique, du moins en typographie soignée. Toutefois, celles qui sont entrées depuis longtemps dans le vocabulaire français ou qui sont francisées s’écrivent en typographie « romaine ». Il en est ainsi de plusieurs locutions latines, notamment des expressions courantes comme vice-versa, grosso modo, alter ego ou encore de l’abréviation etc., qui ne sont pratiquement plus perçues comme des mots étrangers. L’usage hésite parfois entre l’italique et le romain.

Par ailleurs, selon les approches de rectification de l’orthographe, les locutions latines peuvent être accentuées. Par exemple, on peut écrire a priori ou à priori, a fortiori ou à fortiori.

Le tableau suivant en présente une sélection avec la ou les significations courantes, parfois précédées du sens littéral entre guillemets.

LOCUTION/ SIGNIFICATION
ab absurdo
par l’absurde
ad hoc
pour cela
ad hominem
contre la personne
ad honores
pour l’honneur
ad libitum
au choix, à volonté
ad patres
retourner vers le père
ad valorem
selon la valeur
ad vitam æternam
« pour la vie éternelle », pour toujours 
a fortiori
à plus forte raison
a minima
au minimum
alter ego
« un autre soi-même », grand ami, personne de confiance
alma mater
« mère nourricière », université
a posteriori
en partant de l’expérience acquise 
a priori
sans se fonder sur l’expérience acquise
carpe diem
« profite du jour », jouis de l’instant présent
casus belli
motif/ cas de guerre
de facto
de fait
de jure
selon la loi
de visu
d’après ce qu’on a vu
deus ex machina
« dieu descendant d’une machine », personne ou événement apportant un dénouement inespéré
distinguo
je distingue
et cætera
et le reste
ex abrupto
brusquement
ex æquo
à égalité
ex cathedra
« du haut de la chaire », d’un ton doctoral

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