GRANDS-PARENTS : un rôle essentiel dans la famille d’aujourd’hui

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De plus en plus jeunes, actifs et en bonne santé, les grands-parents ont vu leur rôle évoluer vers plus de solidarité. En France, une personne sur quatre est grand parent (plus de 15 000 000 de personnes). Etre grand-parent aujourd’hui, c’est à la fois être un pôle de sécurité affective, assurer une solidarité pratique et financière, tout en poursuivant une activité à un âge de plus en plus avancé.

Qu’est-ce que la grand-parentalité?

Il s’agit du rôle des grands-parents au sein de la famille élargie (enfants, petits-enfants).

En moyenne, on devient grand parent pour la première fois à l’âge de 51 ans. Un grand-parent a en moyenne 4 petits-enfants, près du tiers ayant 5 petits-enfants. 80 % des grands-parents ont déjà assuré la garde de leur petit-enfant de moins de 6 ans.


Quels sont les différents types de grands-parents ?

Par ordre d’engagement décroissant, on peut distinguer :

– les grands-parents substituts :

Seuls responsables de l’éducation de leurs petits enfants, du fait de l’incapacité ou de l’absence des parents, ils sont une sorte de famille « saute-génération ». Leur rôle de parent de substitution n’est pas sans poser de difficultés à l’enfant, en cas d’écart d’âge important ; 

grand-parents– les grands-parents modernes, ou « nouveaux grands-parents »:

Véritables auxiliaires parentaux, ils compensent les difficultés de la vie de tous les jours rencontrées par leurs enfants. Ils prennent en charge leurs petits enfants chaque semaine (60 % des moins de 75 ans). Non impliqués dans la prise de décision éducative, ils maintiennent un bon équilibre, encourageant la relation parent-enfant. Ils sont bien dans leur peau et leur époque, bienveillants et accueillants. Toujours partants, ils ont des convictions fortes dans l’avenir qu’ils transmettent à leurs petits enfants ;

– les grands-parents gâteau, amuseurs :

Véritables confidents, ils ne contredisent jamais leurs petits enfants, voire prennent systématiquement leur défense. Planifiant des sorties amusantes, ils cherchent toujours à passer de bons moments ensemble. Ils ne doivent pas compromettre les décisions prises par les parents et ne pas s’épuiser dans une quête d’amusement permanent ;

– les grands-parents traditionnels, formels, porteurs de la sagesse familiale :

Grands-parents patriarches types, ils jouent un rôle traditionnel. Ils agissent en tant qu’autorité de la famille et donnent des conseils à tout le monde. Ils parviennent souvent à garder le contrôle sur leurs enfants adultes. Ils doivent apprendre à respecter les limites et ne pas outrepasser la relation parent-enfant.

– les grands-parents hyperactifs, aventuriers, en forme, et, souvent absents,

Ils sont toujours en mouvement, soucieux avant tout de leur bien-être. Estimant avoir rempli leur rôle parental avec leurs enfants, ils recherchent en priorité  l’épanouissement personnel (voyages, sorties, activités…). Ils jouent un rôle en pointillé dans la vie de leurs petit-enfants. Ils apparaissent lors des jours fériés ou d’occasions spéciales. Ils doivent faire attention à ne pas perdre le lien avec leurs petits enfants.

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