OR : une origine extra-terrestre !

14-06-2019

L’or est rare sur Terre, tout autant que dans l’univers. Contrairement au diamant issu de la transformation de la structure atomique du carbone via les forces de pression s’exerçant dans l’écorce terrestre, l’or préexisterait à la formation de la Terre. D’où vient-il??

Qu’est-ce que l’or??

L’or est un métal noble, précieux coloré en «?jaune d’or?». Matière pure dense, inerte, très ductile et molle, il est connu depuis l’antiquité, apprécié pour son éclat de «?petit soleil?», symbolisant souvent l’émanation d’une matière céleste et solaire. Sur Terre, il y a de l’or dans le noyau central où il a migré avec les éléments chimiques les plus lourds, ainsi que dans l’écorce terrestre, dans des filons.

La quantité d’or extraite par l’humanité depuis les origines est estimée à 166?000 t, soit un cube d’environ vingt et un mètres d’arête pouvant tenir sous la tour Eiffel?! Le stock d’or de l’ensemble des banques représenterait 30?000 t et les réserves minières 51?000 t.

Son processus de formation

Beaucoup de légendes entourent l’histoire de la création de l’or. Les anciens Aztèques croyaient que l’or était «?la sueur du soleil?»; métaphore assez proche de la réalité, l’or ayant été forgé par un processus de fusion nucléaire.

Juste après le Big Bang, seuls deux éléments se sont formés : l’hydrogène et l’hélium. Quelques centaines de millions d’années après le Big Bang, les premières étoiles se sont constituées, explosant en supernovae. Ces incendies nucléaires ont contraint des éléments plus légers à former des éléments légèrement plus lourds, et ces réactions nucléaires ont libéré une énorme quantité d’énergie.

Peu à peu, les premières étoiles ont fabriqué des éléments tels que le carbone, l’azote, l’oxygène; progressant dans le tableau périodique des éléments vers le fer. Une fois que ces étoiles ont manqué d’éléments légers à brûler, elles ont commencé à brûler des éléments plus lourds, créant le fer, l’or et bien d’autres métaux.

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