COULEUR DE LA PEAU : latitude géographique, hérédité et bronzage

L’hypothèse centrale d’évolution de la couleur de la peau de l’espèce humaine

Les chimpanzés disposant d’une peau pâle sous leur fourrure, les premiers hominiens africains, après avoir perdu leur fourrure, avaient probablement la peau blanche.

La mutation de la pigmentation de la peau des premiers hominiens serait une adaptation à l’effet délétère des UV-A, qui, en induisant une carence en vitamine B9, empêcheraient le développement de la vie humaine. migrationÀ l’inverse, la faible pigmentation de la peau sous de hautes latitudes s’expliquerait par le fait qu’une peau trop sombre augmente le risque de rachitisme par manque de vitamine D synthétisée suite à l’exposition à une quantité suffisante d’UV-B. Les Inuits au teint cuivré tireraient leur vitamine D d’une alimentation riche en poissons.

Les différents phototypes

Le phototype caractérise la sensibilité de la peau aux rayonnements UV. Il est lié à la production de mélanine par les mélanocytes. Il existe deux principaux types de mélanine : la mélanine brun-noire (eumélanine) et la mélanine orange-rouge (phéomélanine). La couleur de la peau varie en fonction de la présence plus ou moins importante de mélanine. Seule la mélanine noire (plus importante chez les personnes à phototype élevé) est protectrice vis-à-vis des UV, car elle renvoie la lumière. Les personnes à la peau foncée sont donc mieux protégées du soleil que les personnes à la peau claire (phototype faible) chez qui la mélanine rouge est prédominante.Coloured-family.jpg

La classification de Fitzpatrick définit six phototypes correspondant à six types de peaux et couleurs de cheveux :

  1. Le phototype I (type roux) correspond à une peau très blanche, des cheveux blonds ou roux et des yeux bleu-vert avec souvent des taches de rousseur ou éphélides. Les coups de soleil sont systématiques, la peau ne bronze jamais et rougit toujours.
  2. Le phototype II (type nordique) correspond à une peau claire, des cheveux blond roux à châtain et des yeux clairs à bruns avec parfois des taches de rousseur. Les coups de soleil sont fréquents, la peau bronze à peine ou très lentement.
  3. Le phototype III (type le plus répandu) correspond à une peau intermédiaire, des cheveux châtain à bruns et des yeux bruns. Les coups de soleil sont occasionnels et la peau bronze, d’un hâle brun clair.
  4. Le phototype IV (type méditerranéen) correspond à une peau mate et des cheveux et yeux bruns ou noirs. Les coups de soleil sont occasionnels, notamment lors d’exposition intense. La peau bronze bien, d’un brun foncé.
  5. Le phototype V (type latino) correspond à une peau brun foncé, des cheveux et des yeux noirs. Les coups de soleil sont rares, la peau bronze beaucoup, d’un brun très foncé.
  6. Le phototype VI (type africain) correspond à une peau très foncé, des cheveux et des yeux noirs. Les coups de soleil sont très exceptionnels.Influence_of_pigmentation_on_skin_cancer_risk

L’échelle de Von Luschan est utilisée pour déterminer la couleur de la peau. Cette classification est plus fine que celle de Fitzpatrick.

Les couleurs 1-5 correspondent au type de peau I, 6-10 au type de peau II, 11-15 au type de peau III, 16-20 au type de peau IV, 21-29 au type de peau V et 30-36 au type de peau VI. Les types de peau V et VI ne se trouvaient à l’origine qu’en dehors de l’Europe. Felix_von_Luschan_Skin_Color_chart.svg

Le projet Humanae : un projet de Pantone humain mettant en évidence l’unicité de chaque teinte de peau humaine

Angélica Dass, photographe brésilienne, a lancé le projet Humanae avec pour objectif de réaliser un immense nuancier Pantone humain à partir de toutes les teintes de la peau humaine.

 Angélica Dass a choisi d’utiliser le nuancier de couleurs Pantone et d’associer les codes couleurs à la pigmentation cutanée des êtres humains. Humanae est une quête visant à « mettre en valeur nos vraies couleurs, plutôt que d’être simplement catalogués comme rouge, jaune, noir ou blanc.  » Ce travail qui compte plusieurs milliers de clichés bouleverse les idées pré-établies de l’identité sociale et personnelle. image (1)Même s’il se rapproche d’une des multiples teintes codifiées par Pantone, chaque être humain possède un teint qui lui est propre.

« Le but ultime d’Humanae est de provoquer une discussion autour de la diversité ethnique, de créer des images qui nous correspondent indépendamment de facteurs tels que la nationalité, l’origine, le statut économique, l’âge ou les critères de beauté. Nous ne pouvons pas nous associer à des principes et clichés, nous sommes juste humains. »

 

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