PHARE DE CORDUAN: El Versalles del mar

El faro de Cordouan, el faro francés activo más antiguo, se encuentra en una isla rocosa en mar abierto a la misma distancia (7 km) de las costas de Gironde y Charente. Catalogado como monumento histórico en 1862, su grandiosa arquitectura lo convierte en un verdadero Versalles del mar.

Su etimología

A principios de la Edad Media, los moros de Córdoba instalaron en la isla de Cordouan un puesto comercial para permitir que sus barcos circularan por los peligrosos pasos. La referencia a la ciudad de "Córdoba" explicaría su nombre. Para otros, la isla de Cordouan encontró en el corazón ("cuerno" en latín) de los bancos de arena llamados "los Asnes", la contracción de corazón et Asnes  (corazón de los Asnes) se convertiría en Cordouan.

Su historia

Desde la Edad Media, la existencia de la isla de Cordouan se menciona en la carta de Cluny (1088), que aparece como un lugar de retiro. Según documentos de la abadía de Grande-Sauve (1092), los monjes hicieron sonar una campana y prendieron fuego en la isla para advertir a los marineros del peligro.

La circulación de barcos que resultó peligrosa a la entrada del estuario de Gironde, el Príncipe Negro, Eduardo de Woodstock, Príncipe de Aquitania y Gales, gobernando Guyenne desde 1362 hasta 1371, ordenó la construcción de un edificio: la torre del príncipe negroOctogonal, de unos 16 m de altura, la finalidad del edificio era facilitar el movimiento de los barcos. Los ermitaños vivían en las dependencias de la capilla dedicada a Nuestra Señora de Cordouan. Constantemente alimentaban un fuego en la parte superior de la torre para guiar a los barcos por un derecho de paso. Esta práctica tuvo lugar durante el XVe siglo y fue abandonado en el XVIe siglo.

Los repetidos ataques del océano y el viento deterioraron rápidamente el edificio. Los sucesivos gobernadores de Guyenne preocupados por esta situación solicitaron la intervención del rey Enrique II y Catalina de Médicis, sin éxito. No fue hasta la solicitud del rey Enrique III por el mariscal Matignon, gobernador de Guyenne, en presencia de su amigo Michel de Montaigne, alcalde de Burdeos, y el año 1584 para que se decidiera la reconstrucción. El faro de Cordouan, una obra real, fue encargado a Louis de Foix, un antiguo relojero convertido en ingeniero-arquitecto para reemplazar la Torre del Príncipe Negro en ruinas. La primitiva torre debía dar paso a un grandioso monumento, inigualable en cualquier parte del mundo.

Después de un año de arduo trabajo, enormes dificultades y el uso de 200 trabajadores, el primer terraplén se completó en 1585. Louis de Foix, rápidamente sin dinero y abusado por los comisarios del rey Enrique III, continuó el trabajo con sus propios fondos. diseñando un edificio aún más hermoso y más grande que el planeado originalmente.

En 1589, Henry III, el último rey de la rama de Valois muere y Enrique IV, el primer rey borbónico, asciende al trono. Louis de Foix le dará al faro la apariencia de un templo dedicado a la gloria de estos dos reyes y al carácter católico de la monarquía francesa. Con el acuerdo de Henri IV, iniciará nuevas extensiones y construirá una plataforma aún más amplia. Louis de Foix morirá en 1604, su capataz terminará el trabajo en 1611. Después de años de construcción 27, el faro más hermoso del mundo finalmente se completó. Compuesto por una pequeña cúpula con ocho bahías cerradas con vidrieras, el fuego se alimenta con brea de madera, aceite y alquitrán 37 m sobre los mares más altos, el humo evacuado por una pirámide hueca de 6,50 m de altura.

En 1645, una tormenta violenta destruyó la pirámide y la cúpula. Al estar en un gran estado de peligro, los guardias se negaron a ir a la linterna para encender el fuego. Dejado a cargo del rey, su destino ya no le interesaba por unos años. Sin embargo, Colbert continuará con los trabajos de restauración más importantes de 1661 a 1664.

Al comienzo del reinado de Luis XV, el estado del faro se deterioró drásticamente; como ya no se mantenía el fuego, los naufragios se multiplicaron. En 1719, la parte superior de la torre fue demolida y reconstruida en 1724 por el ingeniero jefe de las fortificaciones de Burdeos, Joseph Teulère. De hecho, ante las protestas, el faro de Cordouan se adjuntó al distrito de Burdeos en 1722.

En 1727 se instaló una nueva linterna y se emprendieron las obras de consolidación. De 1739 a 1742 se construirá un camino de aterrizaje. En 1786, la parte superior que amenaza con derrumbarse estará rodeada de hierro. El mismo año, un proyecto para levantar el faro verá la luz. Elevado en 1791 a 60 m sobre los mares más altos, el ingeniero Teulère desarrollará la primera luz giratoria con lámparas parabólicas con lámparas de aceite, o picos de Argand, operada por una máquina construida por Mulotin, relojero en Dieppe . El combustible será una mezcla de ballena blanca, aceite de oliva y aceite de colza. 

El primer dispositivo lenticular Fresnel con sistema giratorio, aplicación de la invención de Augustin-Jean Fresnel, se probará en Cordouan en 1823.

En 1948, la electrificación del faro de Cordouan se llevó a cabo mediante generadores autónomos conectados a una lámpara de 6 W en 000 voltios trifásicos. En 110 se construirá un peto de hormigón armado de 2005 m de largo y 70 m de alto alrededor del flanco suroeste del escudo. En 8, el faro estará automatizado e informatizado, los techos de la base del faro se sellarán en 2006. Desde 2010, el faro ha sido objeto de una restauración completa, cuya obra debería completarse en 2013.

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