BOSQUE DE LAS TIERRAS: la historia del bosque artificial más grande de Europa

Gran macizo forestal situado en el suroeste de Francia (Nueva Aquitania), el bosque de las Landas es, con una superficie de un millón de hectáreas, el bosque artificial más grande de Europa Occidental. Bordeada por el Océano Atlántico, forma un gran triángulo que cubre tres departamentos (Gironde, Landes y Lot-et-Garonne), con cumbres materializadas al norte por la Pointe de Grave, Hossegor al sur y Nérac al este. Bosque emblemático de la transformación del paisaje a gran escala por parte del hombre, ha permitido revitalizar la región a costa de muchos esfuerzos y sacrificios.

Desde la antigüedad hasta mediados del siglo XIX

Durante la Antigüedad, el bosque primario de las Landas se extendía por casi 200 ha y fue explotado por los romanos por su madera y resina. Con la caída del Imperio Romano y la llegada de los pueblos germánicos, el bosque fue abandonado y poco a poco despejado bajo la presión pastoral.

Desde la Edad Media hasta el siglo XVI, el área se transformó en una sucesión de pantanos poco saludables donde se desarrollaron los mosquitos y la malaria. Al empujar la arena hacia el interior, el viento oceánico creó dunas móviles que amenazaron las aldeas y condujeron a la desertificación en el área.

En el siglo 17, Colbert, ansioso por desarrollar la flota comercial y militar, estaba interesado en la madera (los pinos son árboles muy rectos, perfectos para mástiles y vigas), resina y brea que se pueden producir a partir de pinos de las Landas y creó muchas fábricas, así como rutas terrestres y marítimas.

En el siglo XVIII, alrededor de 250 000 hectáreas estaban arboladas. Bajo la amenaza permanente de arena y agua, los hombres trataron de detener la progresión de las dunas empujadas por el viento y el océano. Los hermanos Desbiey fueron los precursores de la fijación de dunas, inmovilizándolos con cestería de pequeñas estacas.

Inspirado por el trabajo de los hermanos Desbiey, Nicolas Brémontier sembróArcachon en Pyla una primera franja costera de arena, resguardando las plántulas del viento de poniente mediante haces colocados paralelos a la orilla ya un metro de altura. El valle de atrás también fue sembrado.

En junio de 1788, Nicolas Brémontier afirmó "poder conseguir arreglar el duna continuando este trabajo ". De 1793 a 1801, envió numerosos estudios a la prefectura, la academia de ciencias naturales de Burdeos y luego al gobierno, y pudo convencer a las autoridades públicas de la necesidad de esta considerable empresa.
Desde mediados del siglo XIX.

En 1867, 90 000 ha de dunas fueron arboladas en Pins Maritimes, mientras que 3 ha de dunas costeras estaban cubiertas por vegetación de dunas. Pero detrás de estas dunas todavía se extendía más de 000 ha una vasta llanura que se inundó durante gran parte del año y se secó durante el verano: el páramo fue entonces visto como improductivo y calificado como una "colonia interior o del "Sahara francés".

Chambrelent, ingeniero de Ponts et Chaussées, al notar que la vegetación solo se desarrollaba donde fluía el agua, concluyó que era necesario asegurar la libre evacuación del agua superficial del manantial. En 1849 adquirió una superficie de 500 ha de amarra, en el que plantó aplicando sus principios de flujo de semillas de pino marítimo. Fue un éxito, la siembra se desarrolló rápidamente.

En 1855, el área desinfectada y sembrada alcanzó 20 000 ha. Una operación general requería convencer a los alcaldes de secar las tierras comunales para construir una red de canales grandes y bien troncalizados.

Durante su visita a las Landas en 1855, el emperador Napoleón III estaba entusiasmado con los resultados de Chambrelent. Luis Napoleón, que aún no era emperador de Francia, quiso continuar la obra de su tío que, a principios del siglo XIX, había iniciado el proyecto de arreglar las dunas de Aquitania. La limpieza de la meseta de las Landas de Gascuña sería una extensión de esto. Decidió adquirir personalmente un vasto territorio baldío de 7 ha para limpiarlo y ponerlo en cultivo.

La experiencia resultó concluyente y decidió legislar. Bajo su dirección, la ley de 19 de junio de 1857, denominada "ley relativa a la limpieza y el cultivo de las Landas de Gascuña", impuso a los municipios las principales obras de limpieza de los pantanos. El objetivo era depurar la zona y desarrollar la silvicultura para la industria, incluido el aprovechamiento para recuperar la savia de los pinos marítimos transformados en trementina y colofonia.

Esta ley de importancia para los habitantes y la región fue precedida por varias investigaciones realizadas por los Puentes y la Calzada para organizar el secado del páramo.

En 1853, se adoptaron los principios fundamentales a respetar. La ley impuso a los municipios propietarios de marismas:

  • para desinfectarlos a su costa mediante drenaje para eliminar el agua superficial y hacer que la arena sea adecuada para la siembra,
  • de les para subastar a los propietarios privados, a razón de una doceava parte cada año, siendo estos últimos los responsables de rentabilizar el suelo mediante la siembra. La ley no obligaba a plantar pino. Los intentos de aclimatar especies foráneas fracasarán.

Adoptado sin consultar a las poblaciones locales y firmar el fin del sistema pastoral (el famoso pastor de las Landas en sus zancos), el proyecto de plantación se encontró con una fuerte oposición, los pastores quemaron pinos jóvenes y municipios por temor al robo de tierras por parte del Estado .

Una vez que entró en vigor, muchos especuladores adquirieron el terreno y se plantaron miles de árboles hasta 1914.

La gran mayoría de las parcelas de pino plantadas entre 1857 y 1870 no pudieron explotarse para obtener su resina hasta finales del siglo XIX.
Generaciones de forestación y manejo forestal.

Instaladas sin consistencia general, las áreas de pinos eran enormes, muy densas, los árboles distribuidos al azar.

A mediados del siglo XX, el fuego devastó el bosque de las Landas; el viento de poniente procedente del océano, la esencia de los árboles (coníferas), el calor y la sequedad de la maleza son factores agravantes. El incendio de agosto de 1949 consumió miles de hectáreas entre Burdeos y Arcachon y cobró 82 víctimas. En 1950, casi el 50% del bosque se convirtió en humo.

Tan pronto como fue reforestado, la segunda generación de pinos se plantó de manera diferente. Reforestación racionalizada, se sembraron o plantaron pinos en fila y grandes cortafuegos impiden la propagación del fuego de una parcela a otra y acceden al corazón de los pinos en caso de incendio.

Su ancho tenía que ser mayor que el largo de dos pinos tendidos, para no transmitir las llamas en caso de incendio. Se construyeron equipos de control específicos: torres de observación, piletas de almacenamiento de agua, caminos, etc.

El número de incendios y su gravedad han disminuido considerablemente desde los últimos desastres de los años cincuenta y sesenta.

La gema desapareció gradualmente, enfrentada a la competencia de los productos del petróleo que reemplazaron la colofonia y la trementina. El bosque de las Landas, gestionado mecánicamente, solo genera una fracción mínima de los puestos de trabajo creados en el siglo XIX, lo que lleva a su progresiva despoblación.

En la década de 1970, se talaron partes del bosque para dar paso a la agricultura intensiva (especialmente para el cultivo de maíz, que consume mucha agua).

En 1999, la tormenta causó daños considerables en el bosque de las Landas. En 2009, la tormenta Klaus generó ganancias inesperadas que fueron costosas de absorber y propiciaron la propagación de los incendios (el 60% de los árboles se vieron afectados).

Surgieron desafíos forestales, algunos propietarios intentaron reconvertir sus tierras (agricultura intensiva, producción de energía solar, etc.).

Hoy, el bosque de los páramos, casi en un 80% privado, tiene una extensión de alrededor de un millón de hectáreas, de las cuales 9/10 están formadas por pinos marítimos. Los bosques de los vestigios de la forestación posglacial formados por robles, alisos, abedules, sauces, acebos se encuentran al borde de los cursos de agua, particularmente en terrenos bien drenados.
Preguntas relacionadas con la naturaleza monoespecífica del bosque de las Landas

Monoespecífico, el bosque de las Landas es frágil ante los peligros climáticos y el riesgo de proliferación de especies invasoras o depredadoras (hongos, insectos, etc.). Económicamente sólido a corto plazo, su equilibrio ecológico no es óptimo.

Este monocultivo conduce a la “podzolización” del suelo (esterilización de la capa superficial del suelo mediante la lixiviación sistemática de los nutrientes que allí se encuentran). A cierta profundidad, las sustancias arrastradas se concentran y forman alios, el suelo allí es duro e impermeable como la piedra.

En comparación con otros tipos de bosques, los compuestos únicamente por coníferas tienen una biodiversidad muy pobre, porque su basura es tóxica. Las maderas blandas son generalmente árboles pioneros. En la naturaleza, el bosque de coníferas proporciona una cobertura que permite, cuando el clima es favorable, el establecimiento de frondosas acidófilas cuya hojarasca no es tóxica, lo que atrae una gran biodiversidad. Para restaurar estos suelos, las maderas duras son esenciales, lo que no es el caso actualmente. Las raíces de 1 ha de pinos marítimos succionan 45 t de agua de la capa freática cada 24 h evaporada por la parte aérea del árbol.

La desaparición de parte de estos cultivos forestales podría restaurar ciertos humedales y el ecosistema.

No obstante, el bosque de las Landas sigue siendo una increíble obra humana de restablecimiento forestal con un importante impacto ecológico y ecoturístico.

“Hay países cuya violencia está controlada por un entorno aparentemente pacífico y, sin embargo, atormentados por la ira natural por las catástrofes. Las Landas son de esta familia, que ofrecen a la mirada del transeúnte las armonías de su paisaje y, para quien se tomará el tiempo de mirar bajo el horizonte, los escombros de sus enfrentamientos con los estados de ánimo del cielo. […] Es este trabajo del agua, el bosque, el silencio y la humanidad errática lo que vamos a discutir aquí. El premio es el de la tranquilidad, tanto para la mente como para los ojos, en busca de una verdad, de un equilibrio que sólo la visión de un pintor, con sus aproximaciones infinitamente poéticas, es capaz de encontrar. "

Alain Dubos

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