GOUFFRE DE PADIRAC: una meraviglia naturale

Le Abisso di Padirac è l'ingresso di una grande cavità naturale situata nel comune di Padirac, a nord di Gramat, nel dipartimento del Lot. Il più bel sito naturale d'Europa, scavato nei calcari giurassici del Causse de Gramat, è il monumentale punto di ingresso (35 m di diametro e 103 m di profondità) di un fiume e di gallerie sotterranee che si estendono per più di 40 km e 250 m di dislivello gocciolare.

La sua formazione geologica

Dopo la costituzione dell'altopiano calcareo della valle della Dordogna, lo scavo iniziò 1 milione di anni fa durante il periodo quaternario grazie all'infiltrazione d'acqua in una rete di fessure collegate. Si è formato un fiume sotterraneo, a sua volta scavando la roccia da cima a fondo per erosione chimica. Il fiume sotterraneo scorre a nord-ovest, verso Montvalent, dove si unisce alla Dordogna.

Il Gouffre de Padirac si è formato dopo l'installazione delle gallerie sotterranee. Questo vecchio vano ipogeo scavato dalla circolazione dell'acqua ha visto aprirsi il soffitto in seguito a un susseguirsi di climi molto freddi che hanno favorito lo scoppio della roccia.

Un passato leggendario

Una prima leggenda narra che mentre San Pietro percorreva sulla sua mula la strada romana tra Autoire e Montvalent vide apparire il diavolo che gli impose una prova con le anime dei dannati che aveva appena salvato come un rogo. Satana colpì il suolo con il tallone e fece apparire un abisso. Con un balzo straordinario, il mulo di Saint-Pierre supera l'ostacolo condannando il diavolo a scomparire nell'abisso che prese il nome di Porte des Enfers. Anticamente i pastori vi lanciavano pietre per udire l'eco proveniente dagli abissi, convinti che questo gigantesco buco fosse opera di Satana.

Un'altra leggenda narra che alla fine della Guerra dei Cent'anni, gli inglesi seppellirono un bottino in una pelle di vitello che da allora ha dato origine a molte vocazioni di esploratori.

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