NOTRE-DAME DE PARIS: il tesoro inestimabile, la sua storia e i suoi pezzi più importanti

Considerato uno dei tesori più ricchi d'Europa, il tesoro di Notre-Dame fu confiscato e distrutto durante la Rivoluzione del 1789. Ricostruito gradualmente a partire dal 1804, nuovamente devastato durante i moti del 1830-31, conobbe un nuovo boom durante il restauro del cattedrale di Viollet-le-Duc del 1843. Durante l'incendio del 15 aprile 2019 si sono salvati i mille pezzi che la costituiscono.

Cos'è un tesoro della cattedrale?

In origine, il tesoro designato il luogo dove venivano raccolti i beni più preziosi utilizzati per l'esercizio del culto (reliquie, paramenti sacerdotali, manoscritti, oro, pietre preziose, ecc.) per essere salvati in caso di pericolo.

Un tesoro della chiesa ora corrisponde una serie di oggetti religiosi destinati all'esercizio e all'ornamento del culto o alla venerazione delle reliquie.

I tesori delle cattedrali beneficiarono della generosità dei loro vescovi con poteri e rendite temporali molto importanti. Per aumentare l'influenza del suo santuario, ogni vescovo voleva abbellire la sua cattedrale e arricchire il suo tesoro o ottenere reliquie. Furono così ordinate opere d'arte molto belle da artisti di talento. Quando i vescovi morirono, parte della loro ricchezza personale andò alla cattedrale (sinodo di Agde 506). In origine il tesoro non era accessibile al pubblico, ma ben nascosto e ben custodito, servendo per il culto o come merce di scambio in tempi di crisi.

La storia del tesoro di Notre-Dame de Paris

Il tesoro di Notre Dame custodiva gli oggetti preziosi (vasi sacri, ornamenti, libri liturgici) posti sotto la responsabilità del Capitolo (canonici preposti all'esercizio del culto). I primi inventari del 1343 e del 1416 descrivono l'eccezionale ricchezza di questo tesoro.
I sovrani e personalità influenti, donando al tesoro, segnarono il loro attaccamento alla Chiesa, esercitando anche un importante mecenatismo artistico permettendo lo sviluppo di un'economia artistica e di un sapere molto acuto (oreficeria, ebanisteria, scultura, pittura,…). In effetti, ogni oggetto offerto era un capolavoro.
Le donazioni erano una parte importante del tesoro. Vicino al potere reale, la Chiesa di Parigi era spesso chiamata a contribuire in tempi di crisi e di guerra, il tesoro fungeva allora da riserva di denaro.

Alcuni oggetti preziosi furono così fusi, i reliquiari smembrati dai canonici. Il reliquiario di San Simeone e Sant'Andrea offerto da Philippe Auguste, la statuetta di Saint-Denis ornata di zaffiri e perle con lo stemma di Isabella di Baviera data nel 1429, il busto dorato di Sant'Agnese ornato da un ricco zaffiro, circondato da otto furono vendute pietre preziose e un ramo d'oro.

Durante la guerra civile tra Armagnac e Burgundi all'inizio del XV secolo e le guerre di religione, ebbero luogo diverse vendite e fusioni, in particolare nel 1562 e nel 1577: il reliquiario d'oro del capo di San Filippo, ricoperto di pietre preziose, offerto dal duca di Berry nel 1413, fu fusa nel 1562. Nel dicembre 1759, durante la Guerra dei Sette Anni, Luigi XV fuse dieci candelieri d'argento (di cui 4 offerti nel 1607 dall'ultimo vescovo di Parigi), sei candelieri di vermeil offerti dal cardinale de Noailles nel 1709, e una grande lampada d'argento donata da Anna d'Austria nel 1636.
Alla fine del XVIII secolo, il tesoro di Notre-Dame era uno dei più famosi d'Europa, come la decorazione interna della cattedrale, che riflette secoli di generosità reali e clericali (sovran pontefici, vescovi, canonici) e corporazioni che avevano cappelle della cattedrale (corporazione di orafi, ecc.).
Durante la Rivoluzione del 1789, i beni della Chiesa furono nazionalizzati (2 novembre 1789). Inizialmente, gli oggetti inutili al culto venivano fusi (3 marzo 1791), poi fu la volta degli oggetti di culto (10 settembre 1792).

Nulla è rimasto del tesoro dell'Ancien Régime, tranne i sette volumi del Graduel de Notre-Dame (libri corali prodotti tra il 1669 e il 1670 da due eminenti artisti parigini, il calligrafo Etienne Demoiselet e il pittore miniaturista Etienne Compardel). 

Tutti i pezzi eccezionali del tesoro, tra cui "un superbo ornamento di velluto cremisi arricchito di arabeschi eseguiti in Persia dall'888, una grande croce d'oro lavorata in filigrana, parte della quale eseguita da Sant'Eloi offerta dal duca di Berry nel 1406 o un vermeil sole alto sei piedi e due pollici eseguito dal famoso orafo Ballin donato nel 1708 dal canonico di Notre Dame "scomparso, smantellato o fuso.

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