NOTRE-DAME DE PARIS: a história dos Mays, as grandes pinturas da pintura sacra do século XVII

Os Mays de Notre-Dame de Paris são grandes pinturas ordenadas de 1630 a 1707 (exceto 1683 e 1694) pela corporação dos ourives parisienses que ofereceram o 1er Maio na catedral de Notre Dame em Paris em honra da Virgem Maria.

Sua história

O 1er Maio 1449, os ourives parisienses instituiu ooferta do maio em Notre-Dame de Paris. Esta tradição consistia em fazer uma oferenda na catedral em homenagem à Virgem Maria todos os dias 1 ° ou 1 ° de maio.

O tipo de oferta irá evoluir ao longo dos séculos. No início, a irmandade ofereceu uma árvore frondosa decorada com bandeiras e fitas que foi solenemente plantada em frente ao altar-mor da catedral em sinal de devoção mariana. Os ourives acrescentaram mais tarde uma máquina arquitetônica na forma de um tabernáculo ao qual penduravam sonetos e outros poemas, que ficava pendurado sob a abóbada.

Em 1533, o tabernáculo foi decorado com pinturas da história do Antigo Testamento, começando com a criação do Mundo. A série de pequenos Mays, já extintos, começou nessa época. Os assuntos geralmente eram relacionados à vida da Virgem.

Em 1630, de acordo com o Capítulo da Catedral, os pequenos mays foram substituídos por grandes pinturas Comemorando um ato dos Apóstolos. Todos os anos até 1707 (exceto em 1683 e 1694), os mestres prateiros de Paris encomendam uma grande pintura de quase 4 m de altura (o primeiro grande maio medindo 3 m 40 por 2 m 75). A entrega solene à catedral ocorrida em maio, mês da Virgem, levou o nome de maio de Notre-Dame.

Um total de setenta e seis telas foram doadas para a catedral e penduradas na nave.

Essas encomendas rapidamente tomaram a forma de um grande concurso de pintura sacra. Temas retirados dos Atos dos Apóstolos de São Lucas, recontagem a atividade missionária dos primeiros discípulos de Cristo, foram desenvolvidos em estreita colaboração com os cônegos da catedral, aos quais os pintores tiveram que apresentar seus esboços. A escolha foi feita de acordo com a legibilidade da ação descrita e o equilíbrio entre formas e cores. Para os artistas, a obtenção da comissão de um mês de maio foi um grande reconhecimento ao seu know-how. Esses artistas estavam geralmente ligados à Academia de Pintura e Escultura criada em 1648.

Entre os representantes eleitos, encontramos os grandes nomes da pintura do Grande Século: Claude Vignon, Sébastien Bourdon, Charles Le Brun, Eustache Le Sueur… Alguns intervieram em diferentes ocasiões, como Aubin Vouet em 1632, 1639 e 1640, Laurent de La Hyre em 1635 e 1637, Louis Boullogne le Père em 1646, 1648, 1657, 1669 foi substituído por seu filho Louis Boullogne, o Jovem em 1685 e 1695.

Expostos em frente à catedral, foram pendurados permanentemente nas arcadas da nave, no coro, nos aparelhos e nas capelas do ambulatório. Eles foram, portanto, vistos por uma audiência muito ampla e comentados em textos impressos. Muitos colecionadores, em seguida, procuraram possuir suas capas.

No início do século XVIII, a corporação de ourives enfrentou dificuldades financeiras associadas às reformas iniciadas por Colbert. A tradição maia terminou em 1708 para desgosto dos cónegos do Capítulo, que fizeram saber que "para grande escândalo do público, tínhamos deixado de cumprir este piedoso dever".

Os grandes maios, como outros bens eclesiásticos, foram apreendidos em 1794 e transportados para os museus Petits Augustins e Louvre. Cinco ou seis pinturas foram perdidas durante a Revolução. Alguns deles voltaram para Notre-Dame após a Concordata, mas os restauradores do século XIX livraram a catedral dessa decoração considerada muito pesada.

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