AMADOU SECK : poète des masques

16-11-2018

Amadou Seck est né en janvier 1950 à Dakar dans une famille de jardiniers wolof installés depuis des générations dans la péninsule du Cap-Vert.

Dès son plus jeune âge, il commence à dessiner des portraits stylisés sur les murs des maisons, qu’il appelle «portraits déformés». C’est une forme de street art qu’il pratique dès 1955 !
A l’âge de 15 ans, sur les conseils du peintre Ousmane Faye, il se présente et est admis à l’Ecole Nationale des Arts de Dakar, créée par le Président Léopold Senghor et animée par Pierre Lods et Iba Ndiaye. Là, il apprend les techniques académiques, développe son propre style et laisse libre cours à son imagination créatrice.
« L’art, je l’avais en moi dans le ventre de ma mère » confie-t-il.
Au patrimoine africain, il emprunte repères, thèmes, styles ou formes, tout en refusant de s’enliser dans les conventions ou les références esthétiques «noires» chères à Senghor.
Ses premières œuvres sont saluées par des professionnels, exposées au Festival des Arts Nocturnes de Dakar en 1966, à l’Exposition Internationale de Montréal en 1967, à la Galerie La Tortue à Paris, au Salon des Peintres Normands, au Musée de Rouen ou au Biennale de Paris en 1970.
Lors de ses expositions au Musée dynamique de Dakar en 1972 et 1974, il est fortement encouragé par Picasso et Soulages à approfondir sa recherche artistique et à montrer son travail hors du Sénégal.


S’enchainent quinze années d’expositions à l’étranger de plus en plus retentissantes: la galerie Isola à Milan en 1975 à l’invitation du peintre italien Salvatore Fiume, la galerie Wally Findlay à New York en 1978 à l’invitation de Mme Mondale, la galerie Bernanos à Paris en 1983, la galerie Works II à New York en 1985, la Fondation Vasarely à Aix-en-Provence en 1990, les foires de Lugano ou la Foire d’automne en 1994, le musée de Saint-Maur en 1997.

En raison de l’absence de promoteurs internationaux sincères et après différentes expériences douloureuses, il finira par se limiter à l’Afrique de l’Ouest.

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