RÉVEILLON DU NOUVEL AN : quelles sont ses origines et ses spécificités autour du monde ?

réveillon Saint-Sylvestre

Le réveillon de la Saint-Sylvestre ou réveillon du jour de l’An est une coutume consistant à fêter l’arrivée du Nouvel An, en veillant jusqu’à minuit le dernier jour de l’année du calendrier grégorien (calendrier solaire conçu à la fin du XVIe siècle pour corriger la dérive séculaire du calendrier julien). 

Contrairement au réveillon de Noël qui se fête en famille, celui du jour de l’An se fête généralement entre amis à l’exception du Japon, de la Colombie, de l’Argentine et de l’Uruguay, où il se fête en famille. En Russie, il est fêté avec la famille et les amis proches.

Quelles sont les origines de la Saint-Sylvestre ?

Au IVe siècle apr. J.-C. vivait Sylvestre, romain fils de prêtre, connu pour sa bravoure et son courage. Il aurait risqué sa vie en hébergeant un chrétien dans sa demeure en pleine période de conflit religieux. Jugé et mis en prison, il fut libéré, ordonné prêtre et devint le 33e pape de la chrétienté, faisant édifier les premiers monuments chrétiens.

Figurant parmi les premiers saints canonisés, ayant contribué à la tolérance du christianisme au sein de l’Empire romain, jusqu’à son intégration totale, il serait à l’origine de miracles, de guérisons inexpliquées et de nombreuses légendes médiévales, perpétuées de génération en génération.

Saint-SylvestreÉtant mort le 31 décembre 335, jour de la grande fête romaine célébrant la fin de l’année, nous célébrons depuis, tous les 31 décembre, la Saint-Sylvestre.

D’où vient la coutume du réveillon du Nouvel An ?

En 46 av. J.-C., l’empereur romain Jules César décida que le 1er janvier serait le Jour de l’An. Les Romains dédièrent ce jour à Janus, le dieu des portes et des commencements. Le mois de janvier doit en effet son nom au dieu Janus.

Les premiers réveillons se sont déroulés à Rome, la nuit précédant le 1er janvier. Les Romains avaient l’habitude de faire un long repas marqué par l’enchaînement de plats différents pour attendre l’arrivée de la nouvelle année. Plus le nombre de plats servis pendant le réveillon était grand, plus l’année promettait d’être prospère.

Cette tradition s’est perpétuée dans les coutumes de nombreux pays.

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