TENIR LA DRAGÉE HAUTE A QQN : origine et signification

Expression apparue au XVIIIe siècle, notamment dans « Jacques le Fataliste » de Jean-Jacques Rousseau, la locution « tenir la dragée haute à qqn  » est relative à « avoir du pouvoir sur quelqu’un ». Différentes hypothèses ont été formulées quant à son origine.

Que signifie-t-elle ?

  • Offrir une belle résistance en montrant son pouvoir, faire sentir son pouvoir à quelqu’un.
  • Au figuré : faire longtemps attendre quelqu’un pour lui donner ce qu’on lui a promis et ne lui donner qu’une petite quantité de ce qu’il attend.
  • De façon plus large : Faire acheter cher quelque avantage ou quelque plaisir.

Les synonymes

Dominer qqn, lui résister, ne pas céder, ne pas se laisser dominer,  faire patienter longtemps, être exigeant, ne pas accorder facilement qqch, le faire payer cher.

Son origine

Datant du XVIIIe siècle, les avis sont partagés quant à l’origine de cette locution.

Pour certains, elle serait issue d’un jeu pour enfants consistant à attacher une confiserie au bout d’une ligne de canne à pêche tenue par un adulte en hauteur, ce dernier tirant le fil vers le haut pour empêcher les enfants de l’attraper. La personne tenant le fil exercerait un certain pouvoir sur les enfants cherchant à s’emparer de la dragée.dragée

Suite, page suivante : cliquer sur « 2 » ci-dessous