"IL N'Y A PAS LOIN DE LA ROCHE TARPÉIENNE AU CAPITOLE" : origine et signification

27-06-2019

L’expression « Il n’y a pas loin du Capitole à la Roche tarpéïenne », symbolisant un passage rapide de la gloire à la déchéance ou à la ruine, remonte à l’Antiquité romaine.

Sa signification

  • Le passage de la célébrité à l’oubli et des honneurs à la déchéance peut être très rapide et aisé, car le sommet n’est jamais loin de la chute et les honneurs n’empêchent pas la déchéance.
  • On peut vite passer du succès à l’oubli, être riche et ruiné le lendemain.
  • Mise en garde sur le fait que la meilleure façon de faire tomber quelqu’un et le pousser à faire une chute mortelle, est de commencer par l’inviter à monter le plus haut possible.

Son origine

Cette expression est la traduction d’une citation latine : Arx tarpeia Capitoli proxima (« La roche tarpéienne est proche du Capitole » ou « il n’y a pas loin du Capitole à la Roche Tarpéienne »).

Le Capitole était la plus petite des sept collines de Rome, mais, la plus importante de par son statut de cœur du pouvoir religieux de la République romaine. Sur le Capitole s’élevait le temple de Jupiter et de ses compagnes, les déesses Junon et Minerve (formant ensemble « la triade capitoline ») ; c’était donc le lieu le plus sacré de Rome.

Haut lieu de l’Antiquité romaine et symbole de puissance et d’honneur, lorsqu’un général remportait une grande victoire, il était autorisé par le Sénat à titre de récompense à conduire son char sur le champ de Mars jusqu’au temple de Jupiter, au sommet du Capitole lors d’une cérémonie fastueuse.

Mais si le Capitole était symbole d’honneur suprême, sur l’autre versant de cette colline, à faible distancese trouvait la Roche Tarpéienne, éperon rocheux, lieu d’où les condamnés à mort étaient précipités dans le vide. Ainsi du Capitole ou l’on était couvert d’honneurs à La Roche Tarpéienne ou l’on était exécuté il n’y avait que peu de distance.

Selon Plutarque, l’origine de la Roche Tarpéienne, vient de Tarpeia

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