FRANÇAIS SOUTENU : les racines grecques les plus courantes

Depuis la Renaissance, la langue française fait un usage soutenu des racines grecques. Associées entre elles pour construire des néologismes scientifiques, médicaux et techniques; les nouveaux mots ainsi formés (téléphone, cinématographe, pédiatre…) étaient immédiatement compréhensibles par un public lettré.

Le français, contrairement aux autres langues latines à l’orthographe majoritairement phonétique, s’efforce de respecter assez fidèlement l’orthographe originelle des mots grecs. Il arrive assez fréquemment qu’un mot français dérive d’un mot grec par l’intermédiaire d’un mot latin. Par ailleurs, on s’est longtemps interdit de mélanger entre elles (cette règle non-écrite est encore largement respectée) les racines grecques et les racines latines. Le premier mot à faire exception à cette règle implicite fut « sociologie » par Auguste Comte. L’une des plus répandues de ces exceptions est « automobile ».

On estime qu’un locuteur instruit utilise 5% de mots issus du grec directement du grec et 25% de mots indirectement d’où l’intérêt de connaître la forme et la signification des racines grecques principales (en dehors des racines numériques, de couleurs ou des mots utilisés en français courant plus évidents).

Forme en français Racine grecque Signification Mots dérivés
a-, an-, a(n)- absence, privation anachronisme, anonyme
acro- akros élevé, extrême acropole
acou- akouô entendre acoustique, acouphène
-agon- agôn combat, jeu antagoniste, protagoniste
-agogue agô, agôgos qui conduit pédagogue, démagogue
-algie algos douleur névralgie, nostalgie
allo- allos autre allergie, allopathie
amphi- amphis des deux côtés, autour amphithéâtre, amphibien
andro- anêr, andros homme, mâle  polyandrie, androgyne
anémo- anemos vent anémomètre, anémone
anthropo- ánthropos homme, être humain misanthrope, anthropologie
anti- anti contre, opposé antibiotique, antidote
apo- apo loin de apologie, apogée
archéo- arkhaios ancien, primitif archaïsme, archéologie
-archie, -arque arkhô commander anarchisme, oligarchie
arthro- arthron articulation arthrose, polyarthrite
astro- astron étoile astronomie, astrologie
auto- autos soi-même automobile, automédication
bary- barus lourd barycentre, baryton
biblio- biblion, -ou livre bibliothèque, bibliographie
-bi(o)- bios, -ou vie biologie, biotope
-bole ballein jeter hyperbole, parabole
caco-, cach- kakos mauvais cacophonie, cacographie
calli- kalos- beau calligraphie
-cardi(o)- kardia cœur cardiologie, cardiogramme
cata- kata en bas, dessous cataclysme, catacombes
-céphal- kephalê tête céphalée, bucéphale
chir(o)- kheir, -os main chirurgie, chiromancie
chlor(o)- khlôros vert chlore, chlorophylle
chor- khoros ; khoreia chœur ; danse chorale, chorégraphie
-chrom(o)- khrôma, -atos couleur chromatique, chromosome
-chron(o)- khronos, -ou temps chronique, chronomètre
-cosmo- kosmos (1) monde cosmonaute, cosmogonie
-cosmo- kosmos (2) parure de femme cosmétique
-crat- kratos force, puissance, pouvoir démocratie, aristocratie
cyber- kubernao piloter cybernétique, cybermonde
-cycl-  kuklos cercle bicyclette, encyclopédie
-dactyl- daktulos doigt dactylographie
-dém(o)- dêmos, -ou peuple démocratie, démagogie
-derm- derma, peau épiderme,  pachyderme
dia- dia à travers diamètre, dialecte, diagnostic
-didact- didaskô enseigner autodidacte, didactique
-dox- doxa opinion paradoxe, orthodoxe
-dram- drama action drame, mélodrame
-drom- dromos course hippodrome, aérodrome
-dyn(amo)- dunamis force dynamique, dynamite
éco- oikos maison, chez soi économie, écologie, écosystème
endo- endon en-dedans endoscopie, endocrinologie
épi- epi au-dessus, à la surface de épiderme, épiphénomène        
épistémé epistemo- science, connaissance épistémologie
-erg(ie), -urgie ergon travail, force énergie, synergie
-esthé(sie)- aisthêsis sensation esthétique, anesthésie
ethn(o)- ethnos peuple ethnie, ethnologie
éth(o)- êthos manière d’être, mœurs éthique, éthologie
exo- exo en-dehors exotisme, exode
-gam- gamos mariage polygamie, monogamie
-gène, -gén- gennaô engendrer oxygène, pathogène
géno- genos race génome
-gé(o)- terre géologie, géographie
-glyc- , gluc- glukus doux, sucré glucide, glucose
-glyphe, -glypt- gluphô graver hiéroglyphe, pétroglyphe
-gone gónia angle polygone, pentagone
-gramm(e) gramma lettre anagramme, grammaire
-graph(o)- graphô écrire graphisme, graphologie
-gymn(o)- gumnos nu gymnastique, gymnase
-gyn- gunê femme gynécologie, androgyne
hal(o)- hals, halos sel ; mer halieutique,  halogène
-hélic- helix spirale hélice, hélicoptère
-héli(o)- hêlios soleil héliocentrique, héliothérapie
hém(at)- haima, -atos sang hématologie, hématome
-hémère hêmera jour éphémère, éphéméride
hémi- hêmisus demi hémisphère, hémistiche
hétéro- heteros autre hétéroclite, hétérogène
hipp(o)- hippos cheval hippodrome, hippopotame
hist(o)- histos tissu histologie, histogramme
(h)olo- holos entier hologramme, olographe
homo- homoios même, semblable homologue, homogène
hydr(o)- hudor eau hydroélectricité
hygr(o)- hugros humidité hygromètre
hypno- hupnos sommeil hypnotisme, hypnose
hypo- hupo au-dessous hypoglycémie, hypothèse
-iatr- iatros médecin pédiatrie, psychiatre
icon(o)- eikôn, -onos image icône, iconoclaste
-ïde eidos forme ovoïde, kaléidoscope
idio- idios particulier idiotisme, idiosyncrasie
iso- isos égal isotherme, isocèle
kiné-, ciné- kineô bouger, remuer kinésithérapeute, cinétique
lip- lipos graisse lipide
-lith(o)- lithos pierre lithographie
-log(ie) logos étude, discours, raison, parole, science zoologie, logique
macro- makros grand, long macroéconomie, macrocosme
-man(i)e mania folie maniaque, kleptomanie
mél(o)- melos chant mélodie, mélodrame
méta- meta au-delà métaphysique
-métr(o)- metron mesure, vers mètre, diamètre
micro- micros petit microscope, microbe
mis(o)- miseô haïr misanthrope, misogynie
mnémo-, -mnés(i)e mnêmê, mnêsia mémoire mnémotechnique, amnésie
mono- monos seul monocoque, monoculture        
-morph(o)- morphê forme amorphe,  morphologie
-naute nautès navigateur astronaute, cosmonaute
néo- neos nouveau néologisme, néophyte
neuro-, névr(o)- neuron nerf neurone, neurologie
-nome, -nomie nomos loi astronomie, gastronomie
œno- oinos vin œnologie, œnométrie
oligo- oligos en petite quantité, en petit nombre oligarchie, oligopole
onir(o)- oneiros songe onirisme, oniroscope
ont(o)- ôn, ontos être, étant ontologie
-onym- ônumos nom synonyme, homonyme
-ophtalm(o)- ophtalmos œil ophtalmologie
-opt(o)- ôps, ôpos œil optique
ornitho- ornithos oiseau ornithologie, ornithorynque
ortho- orthos droit orthogonal, orthographe
paléo- palaios ancien paléontologie, paléographie
pan- pân tout panorama, pancréas
para- para à côté de, auprès de paragraphe, parapharmacie
patho-, pathos ce que l’on éprouve psychopathe, pathologie
péd- paidos enfant pédiatrie, pédagogue
-pédie paideia éducation encyclopédie, orthopédie
péri- peri autour de périphérique, périscope
pétro- petra pierre, roche pétrole, pétrographie
-phag- phagô manger anthropophagie, phagocyte
pharmac(o)- pharmakon remède pharmacie, pharmacologie
-phil- phileô aimer philanthropie, philharmonie
-phon- phonè voix, son cacophonie, microphone
-phob- phobos peur xénophobe, agoraphobie
-phot(o)- phôs, photos lumière photographie, photosynthèse
-phyll(o)- phyllon feuille chlorophylle,  phylloxéra
-physi(o)- phusis nature physique, physiologie
-phyt(o)- phuton plante phytothérapie
poé-, -pée poiéô faire poésie, épopée
polém- polemos guerre polémique
-poli-, -pole polis ville, cité politique, métropole
poly- polu- plusieurs polygone, polyvalence
psych(o)- psukhè esprit, âme psychiatre, psychologie
pyr(o)- pur, -os feu pyromane, pyrotechnie
rhin(o)- rhis, rhinos nez rhinocéros, rhinoplastie
-schiz(o)- skhizeô fendre, séparer schisme, schizophrénie
-scope skopeô regarder, observer télescope, stéthoscope
-sophi- sophia sagesse philosophie, sophisme
télé- têle loin télégramme, télévision
-thé(o)- theos dieu théologie, panthéon
-thèque thêkê armoire bibliothèque, discothèque
-thérap- therapeuô prendre soin thérapie, thalassothérapie
-top(o)- topos lieu topologie, topographie
xén(o)- xenos étranger xénophobe, xénophile
-xér(o)- xeros sec phylloxéra
-zo(o)- zôon animal zoo, zoologie

Aller plus loin :

Les racines latines des mots