19/02/2019 – LA FÊTE DES LANTERNES : ses origines, ses traditions

fête des lanternes

La fête des lanternes ou « festival Yuanxiao », est une fête traditionnelle chinoise célébrée au 15e jour du 1er mois lunaire qui met fin aux célébrations du Nouvel An chinois commencées le 1er jour du 1er mois lunaire. Elle a généralement lieu en février ou en mars. En 2019,  elle se tiendra le 19 février.

Ses origines

Il existe de nombreuses légendes et hypothèses sur l’origine de la fête des lanternes, mais la plus probable serait qu’elle soit l’héritière d’une très ancienne fête annuelle célébrant la décroissance de la longueur des nuits d’hiver.

Une autre tradition introduite à l’époque des Han évoque la célébration de l’anniversaire de la divinité régissant le Ciel, enrichie par la suite de traditions issues de la cour impériale (lanternes, boulettes).

Une autre légende fait état de la colère d’un dieu qui menaçait d’incendier la capitale le 15e jour du premier mois lunaire. Une personne aurait alors eu l’idée de faire sortir les habitants dans la rue avec des lanternes rouges et d’en accrocher à leurs portes pour faire croire que la ville était déjà en flammes.

Lors de la propagation du bouddhisme, après avoir appris que les moines avaient coutume de contempler les reliques du Bouddha le 15 du 1er mois lunaire et d’allumer des lampes, l’empereur aurait ordonné d’allumer ce soir-là les lanternes du palais impérial et des temples. Ce rite bouddhique est devenu peu à peu une grande fête populaire.

lanterneLes prochaines dates de la fête des lanternes sont les suivantes :

  • 19 février 2019
  • 8 février 2020

 Son déroulement

Traditionnellement, les enfants se rendaient la nuit aux temples portant des lanternes de papier et résolvant des énigmes écrites sur les lanternes s’y trouvant. Après avoir déchiffré l’énigme d’une lanterne, ils allaient trouver leur propriétaire pour obtenir une récompense. Cette activité date de la dynastie des Song (960-1279). Ce jeu intellectuel a obtenu depuis les faveurs de toutes les couches sociales.

lanternes

La fête des lanternes est essentiellement nocturne même si dans la journée diverses activités artistiques ont lieu telles les danses de lions ou de dragons, la danse du bateau, la danse aux tambourins et la marche sur des échasses.

Dans les temps anciens, les lanternes étaient simples. Seuls l’empereur et les nobles en possédaient de grandes et décorées. Les lanternes traditionnelles étaient rouges pour symboliser la bonne fortune et le bonheur. Aujourd’hui, certaines symbolisent des lions, des tigres ou des héros de dessins animés.lanternes

Le soir venu, il est de tradition de manger une soupe de yuanxiao, soupe de boulettes de riz gluant farcies d’une pâte sucrée (au sésame, aux cacahuètes, aux noix, aux fleurs, à la pâte de haricot rouge, aux fruits, etc.). La forme arrondie symbolise la plénitude, la famille réunie et la satisfaction des besoins.

Lâcher des lanternes volantes en guise de prières est également une pratique adoptée de nos jours même si elle est souvent interdite.

Outre les lanternes, on admire des feux d’artifices et on photographie la première pleine lune de l’année est courant lors de cette nuit célébrant la lumière.

Certaines régions du nord de la Chine ont adopté la « marche pour soigner les maux », réalisée en groupe (la plupart du temps par des femmes) et de nuit; le but étant de traverser un maximum de ponts. Cette coutume remonterait à la dynastie Ming (1368- 1644).

Elle est une prière pour la santé à la fin de la célébration du Nouvel An chinois.

Aller plus loin :

Le festival des lanternes à Gaillac (Tarn)