AMAZONES : mythe ou réalité ?

Dans la mythologie grecque, les Amazones sont un peuple de femmes guerrières habitant sur les rives de la mer Noire ou en Anatolie. Certains historiens considèrent que ces femmes guerrières appartenaient aux peuples scythes (peuples des steppes occupant une vaste zone allant de l’Ukraine à l’Altaï) et sarmates (peuples de cavaliers nomades des steppes situées entre le Don et l’Oural).

Leur évocation légendaire

L’étymologie populaire reprise durant l’Antiquité décompose le mot  « amazone »en un « a » privatif  et « mazós » ou « sein » en ionien. Textuellement, les Amazones seraient « celles qui n’ont pas de sein ». D’après la légende, les Amazones se coupaient le sein droit pour tirer plus facilement à l’arc, plaquant la corde contre leur thorax.

En iranien, « ha-mazan » signifie  « les guerriers » et en persan « ha mashyai », « les peuplades [des steppes] ». En langue caucasienne, ce terme signifierait « ceux qui ne mangent pas de pain » ou « ceux qui vivent ensemble »

Ce mythe d’une femme guerrière coupant son sein droit trouverait son origine dans une fausse étymologie, les anciens témoignages artistiques ne montrant aucun indice en ce sens.

amazones

Selon Aristote, les Amazones, filles d’Arès par la Nymphe Harmonie, étaient un peuple de femmes guerrières vivant près du fleuve Amazone devenu Tanaïs puis le Don.

Lysippé, la fondatrice de leur nation, en déclarant son amour de la guerre et son mépris du mariage, offensa la déesse de la féminité et de la famille Aphrodite. Pour la punir, Aphrodite poussa le propre fils de Lysippé, Tanaïs, à tomber amoureux d’elle. Tanaïs, pour éviter des relations incestueuses avec sa mère, se jeta dans le fleuve et s’y noya. Lysippé, malheureuse, quitta son pays avec ses filles et s’installa près du côté sud de la mer Noire dans une plaine proche du fleuve Thermodon et édifia la grande ville de Thémiscyra. Ses descendantes se divisèrent en trois tribus réparties sur trois cités qui s’emparèrent d’une grande partie de l’Asie Mineure et de la Syrie et fondèrent les villes d’Éphèse, de Smyrne, de Cyrmé, de Paphos et de Myrina. Les Amazones envahirent aussi la Lycie et furent repoussées par Bellérophon ; elles envahirent la Phrygie durant la jeunesse de Priam, roi de Troie.

Les Amazones ne reconnaissaient de filiation que par la mère et Lysippé avait instauré une règle qui astreignait tous les hommes à faire les tâches domestiques, alors que les femmes combattaient et gouvernaient.

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