EXPRESSIONS ET MOTS ISSUS DU SPORT : la balle est dans votre camp !

La langue française comporte de nombreux mots et expressions issus de sports anciens (jeu de paume, athlétisme, jeux de balle…) et/ou populaires (sports d’équipe, sports de combat, cyclisme…) ainsi que d’actions, de valeurs ou de situations sportives.

De fait, le sport véhiculant des valeurs d’engagement, de combat, de compétition, de recherche de la performance et d’esprit d’équipe, ces expressions sont largement utilisées par les sphères politique et économique.

Tout un chacun engagé dans une action, une rivalité, un combat ou une tâche exigeante y a recours également de façon courante.

Sport(s) d’origine Mots/expressions Signification
basket-ball Être bien dans ses baskets être bien dans sa peau
boxe Baisser la garde ne plus se protéger, ne plus se méfier, être moins exigeant 
boxe Être dans les cordes être en mauvaise posture, être hors-combat, échouer 
boxe Faire du (le) forcing agir sans baisser les bras 
boxe Frapper au-dessous de la ceinture donner un coup bas/déloyal , prendre en traître
boxe Jeter l’éponge abandonner, renoncer (en cours d’action)
boxe Mettre KO mettre hors-combat 
boxe Avoir du punch Faire montre de tonus, d’agressivité, d’énergie
boxe Renvoyer dans les cordes remettre à sa place 
boxe Round rencontre, affrontement 
boxe Travailler au corps exercer une pression insistante, harceler 
boxe Baisser les bras renoncer, se décourager 
boxe, course Finish  ligne d’arrivée
boxe, sports de combat Rendre coup pour coup répliquer, riposter 
boxe, tous sports Challenger sportif défiant le champion en titre 
catch, lutte Corps à corps combattre son adversaire de très près 
course Creuser l’écart augmenter la distance entre soi et son adversaire, devancer
course Distancer son adversaire devancer 
course Être au coude à coude être (presque) à égalité
course Être en piste être engagé 
course Gagner au finish gagner  par abandon de l’adversaire, vaincre à la fin
course L’emporter d’une courte tête l’emporter de peu 
course Marathon longue et difficile épreuve
course Passer le relais, passer le témoin transmettre 
course Prendre le relais prendre la suite, la succession 
course Sprint final dernière partie d’une compétition où on accélère le mouvement pour finir
course Faire un sprint courir rapidement
course Talonner son adversaire être à un courte distance de lui, le suivre de très près 
course Prendre la tête prendre l’avantage, devancer 
course (La dernière) ligne droite  la dernière partie du parcours, d’une compétition, dans laquelle on jette toutes ses forces
course à pied Être dans les startings blocks être prêt pour le départ
course, natation, … Faux départ partir avant le signal, mauvais départ ou faire mine de partir
cyclisme Avoir le nez (la tête) dans (sur) le guidon être très occupé à une tâche précise, ne pas s’occuper d’autre chose, ne pas prendre de recul
cyclisme Changer de braquet passer à la vitesse supérieure, (s’)investir davantage 
cyclisme Échappée fait de partir seul en tête, de « s’échapper » du peloton 
cyclisme Être en queue de peloton être dans les derniers 
cyclisme Jouer contre la montre affaire à régler d’urgence
cyclisme Pédaler dans la semoule faire des efforts inutiles, agir mollement et sans résultats
cyclisme Perdre les pédales perdre ses moyens, dire ou faire n’importe quoi 
cyclisme Rétro-pédalage, rétro-pédaler revenir en arrière, revenir sur ses déclarations ou décisions 
cyclisme Voiture-balai voiture récupérant les coureurs blessés
cyclisme, omnisports Mouiller son maillot s’engager, payer de sa personne 
danse, patinage artistique Figure imposée épreuve obligatoire 
escrime, sports en duo opposés Duel combat entre deux adversaires 

Sport(s) d’origine Mot/expressions Signification
football, omnisports Être l’arbitre / jouer l’arbitre être juge, mettre d’accord
football, omnisports La balle est dans son camp c’est à lui (elle) de jouer, d’agir
football, sports d’équipe Match nul chacun reste sur ses positions  ou est à égalité; personne ne l’emporte
football Banc de touche; être, rester sur la touche endroit où attendent les remplaçants ; être mis à l’écart, exclu ou rejeté 
football Carton jaune ou rouge avertissement (jaune), exclusion ou rejet (rouge) 
football Être mis sur la touche être mis à l’écart
football Être hors-jeu ne plus faire partie de l’action, être éliminé
football Jouer la montre gagner du temps 
football Jouer les prolongations persister,  faire durer les choses 
football Marquer à la culotte surveiller ou suivre de près, ne pas lâcher 
football Tacler quelqu’un  envoyer une pique, un coup bas, dénigrer 
gymnastique Saut périlleux manœuvre risquée 
gymnastique, danse Faire le grand écart essayer de concilier des positions extrêmes
hippisme Avoir une longueur d’avance avoir l’avantage, être en avance 
hippisme Coiffer sur le (au) poteau  l’emporter de justesse
hippisme Être (bien) en selle  être bien placé pour, en bonne position 
hippisme Remettre en selle aider quelqu’un à s’établir, lui faire reprendre position
hippisme Faire cavalier seul agir de façon isolée ou égoïste
hippisme Faire un galop d’essai se soumettre à une épreuve en vue d’une évaluation 
hippisme Favori être en position de gagner 
hippisme Faire un parcours sans-faute agir sans commettre la moindre erreur 
hippisme S’approcher du sans faute  être proche d’un résultat maximum
hippisme Prendre les rênes prendre en main, diriger
hippisme, course Avoir (tenir) la corde, être à la corde être en position favorable 
hippisme, omnisports Outsider concurrent aux chances moindres de l’emporter
jeu Bras de fer défi entre deux personnes ou deux groupes qui campent sur leurs positions 
jeu de paume Prendre la balle au bond au jeu de paume, prendre la balle au bond ; c’est la taper avant le rebond au sol. Etre vif lors d’une discussion.
jeu de paume Tomber à pic au  jeu de paume, »la chasse pic » consistait à placer la balle au pied du mur du fond, côté dedans et rapportait beaucoup de points
jeu de paume Epater la galerie au jeu de paume, les spectateurs s’installaient sous la galerie. Impressionner le public
jeu de paume  Rester sur le carreau perdre pied dans un match
jeu de paume, tennis Avoir (prendre) l’avantage dominer un adversaire, lui être supérieur 
joute, combat à cheval Joute, joute verbale lutte, empoignade
marine à voile Vent debout aller contre le vent; s’opposer farouchement à 
natation Boire la tasse perdre, échouer 
natation Perdre pied ne plus maîtriser la situation 
navigation Tenir le cap continuer dans la même direction, maintenir une ligne de conduite, suivre un objectif précis
navigation Tenir le gouvernail diriger, commander 
omnisports Entrer en lice Entrer en compétition
omnisports Doper dynamiser, stimuler 
omnisports Coach entraineur, puis guide, formateur, mentor
omnisports Donner le coup d’envoi faire commencer, lancer 
omnisports Déclarer forfait renoncer à agir ou à s’engager (avant le début de l’action)
omnisports Être en haut du podium être à la première place 
omnisports Finaliste un des deux candidats à une finale à deux 
omnisports Marquer des points avoir (prendre) un avantage 

Sport(s) d’origine Mot/expressions Signification
omnisports Marquer un but prendre un avantage décisif
omnisports Monter sur le podium être dans les trois premiers, les récompensés
omnisports Performance bon résultat, réussite 
omnisports Remporter la coupe, le match être vainqueur, gagner 
omnisports Remporter la médaille (d’or) être le vainqueur, le gagnant
omnisports Score résultat 
omnisports Donner le signal de départ donner le feu vert, faire ou laisser partir
omnisports Sport, esprit sportif attitude respectant l’esprit du sport,  avoir l’esprit sportif
omnisports Supporter, supporteur être sympathisant d’une équipe de sport, d’une personne ou d’un groupe donné
rugby Botter (dégager) en touche remettre à plus tard, éluder, éviter
rugby Dans la mêlée prendre part à l’action, s’impliquer
rugby Transformer un essai (l’essai) gagner complètement, profiter de la situation 
saut Placer (mettre) haut la barre placer à un niveau difficile à atteindre ou dépasser 
ski Slalom parcours sinueux et/ou dangereux entre divers obstacles
ski Tout schuss  tout droit et vite 
sport automobile Démarrer sur les chapeaux de roue démarrer en trombe, à toute vitesse 
sport automobile Être en pole position être le premier à partir 
sport automobile Prendre le volant prendre la direction, diriger 
sport automobile Virer en tête prendre la tête dans une course, un affrontement
sport automobile, Piloter  diriger, prendre en main 
sport de combat Combat lutte, affrontement 
sport nautique Mettre les voiles s’en aller, disparaître 
sport nautique Surfer aller vite et fort, profiter de circonstances favorables 
sports automobiles Mettre les gaz accélérer, augmenter la puissance 
sports d’équipe « On ne change pas une équipe qui gagne » on ne remet pas en question une personne, une équipe lorsqu’elles donnent entière satisfaction 
sports de balle « Siffler la fin de la partie » arrêter une action, une polémique 
sports de combat Esquiver Eviter un coup, une attaque
sports de combat, sports d’équipe Être sur la défensive être en position de recul, de défense 
sports de vitesse Accélérer, s’accélérer prendre de l’ampleur, s’intensifier
tauromachie Porter l’estocade achever, mettre à mort 
tennis Fair play beau joueur, correct, loyal, franc jeu
tennis Monter au filet s’engager, passer à l’attaque 
tennis, omnisports Grand chelem victoires sans subir la moindre défaite ; gagner toutes les épreuves majeures
tennis, sports de balle Renvoyer la balle répliquer, réagir 
tennis, sports de balle Saisir (prendre) la balle au bond profiter de l’occasion pour réagir ou intégrer le jeu
tir Faire mouche atteindre son but, viser juste, précisément (la mouche étant le centre de la cible) 
tir Faire un carton réussir pleinement, avoir un franc succès, remporter une nette victoire 
tir Prendre pour cible viser, tirer sur 
tir à l’arc Avoir plusieurs cordes à son arc avoir plusieurs talents ou spécialités 
tir à l’arc Flèche pique, offensive 
voile Avoir le vent en poupe profiter de circonstances favorables, avoir du succès 
voile Maintenir le cap maintenir sa direction, envers et contre tout