EXPRESSIONS IMAGÉES AVEC DES LÉGUMES

Les expressions imagées avec des légumes sont très nombreuses et souvent à connotation péjorative ou négative.

Un légume est la partie comestible d’une espèce potagère, parfois étendue aux champignons comestibles et à certaines algues. Il peut s’agir d’une racine (carotte, betterave rouge), d’un tubercule (pomme de terre, topinambour), d’un bulbe (oignon), d’une jeune pousse (asperge), d’une pseudo-tige (poireau), d’un pétiole (bette, céleri), d’un ensemble de feuilles (laitue, endive), d’une fleur (artichaut, chou-fleur, brocoli), d’un fruit (tomate, concombre, banane), ou d’une graine (pois, fèves, haricots, etc.)…

Suivant le légume utilisé dans l’expression, les significations différent fortement. Nous avons repris certaines de ces expressions courantes.

Artichaut, asperge 
avoir un cœur d’artichaut un cœur inconstant, se dit d’un amoureux volage
l’asperge du pauvrele poireau
aller aux asperges faire le trottoir
grand comme une asperge très grand
Blé 
envoyer un blé d’Inde formuler une remarque désobligeante, propager une fausse rumeur
enragé comme un blé d’Inde furieux
pousser un blé d’Indeblesser, taquiner
recevoir un blé d’Indeessuyer une remontrance
Carottes 
avoir ses carottes cuitesêtre mourant
avoir les cheveux carottes  Avoir les cheveux de couleur rousse (roux)
chier des carottesêtre constipé
la carotte ou le bâton l’incitation ou la menace
les bœufs-carottes argot de police « l’inspection générale des services
les carottes sont cuites tout est fini, perdu
marcher à la carotteagir en étant poussé par l’appât du gain
tirer une carotte à quelqu’un tromper; extorquer de l’argent par un mensonge
Champignon 
appuyer sur le champignonaller plus vite
pousser comme un champignon se développer rapidement
venir comme un champignon se développer rapidement
Châtaigne 
recevoir une châtaigne donner une châtaigne / recevoir un coup de poing
Chou 
aller planter ses choux se retirer de la campagne
avoir des oreilles en feuille de chouavoir les oreilles décollées
bête comme chou   se dit d’un travail, de quelque chose de «très facile, enfantin»  
bête comme chou   très bête en parlant d’une personne 
bout de chou   petit enfant 
chou pour chou   en rendant la pareille «ou» l’un valant l’autre 
choux pour choux, Aubervilliers vaut bien Paris  une personne en vaut bien une autre 
entrer dans le chou   attaquer brusquement, se jeter sur quelqu’un pour le frapper 
envoyer quelqu’un planter ses choux   Congédier quelqu’un 
être dans les choux   avoir échoué, être laissé pour compte 
être un chou   être gentil 
faire chou blanc   subir un échec 
faire ses choux gras de…  faire son profit, se servir de quelque chose à son avantage 
feuille de chou  journal insignifiant 
il s’y entend comme à ramer des choux  il n’y entend rien 
jeter ses choux gras  gaspiller 
ménager la chèvre et le chou  ménager des intérêts contradictoires 
ne pas valoir un trognon de chou  ne rien valoir 
planter ses choux  vivre à la campagne; cultiver son jardin 
oreille en chou-fleur déformée, tuméfiée « par les coups »
Citrouille 
avoir la tête comme une citrouille Avoir mal à la tête
rond comme une citrouille ivre mort
Concombre 
être, avoir l’air concombreêtre, avoir l’air niais
Cornichon 
avoir l’air d’un cornichon salé avoir l’air niais
Échalote 
maigre, petit comme une échalote maigre
pousser comme une échalotese dit d’un enfant qui grandit rapidement, qui ne grandit qu’en hauteur
Épinard 
graine d’épinard filets des épaulettes d’officiers
mettre du beurre dans les épinards améliorer les conditions, le mode de vie
plat d’épinards un mauvais paysage, d’un vert cru
Fèves 
compter les fèvesfaire des choses sans importance, attendre
des fèves rien du tout
jeter sa fève dans le chapeau donner son opinion , tirer au sort
gagner, avoir la fève obtenir un avantage, réussir
rendre pois pour fèves ne pas rendre l’équivalent de ce que l’on a reçu
trouver la fève « du gâteau » faire une trouvaille, une découverte avantageuse
Haricot 
courir sur le haricot (à quelqu’un) importuner, exaspérer
la fin des haricots la fin de tout, le comble
pour des haricots pour rien
Légume 
grosse légume personnage influent qui exerce une fonction importante
Lentilles 
échanger, vendre…contre un plat de lentilleséchanger quelque chose d’important contre une chose insignifiante, se faire volontairement laiser
Navet 
un navet Un mauvais tableau ! (ancien) Un mauvais spectacle / film !
avoir des navets dans les mollets avoir les jambes flageolantes
avoir du jus de navet dans les veines manquer d’énergie
avoir du sang de navet manquer de vigueur ou de courage
être un navet (pour un film)être sans intérêt, ennuyeux
Oignons 
aux petits oignons parfait, très bien
c’est (ce n’est pas) mes (tes)… oignons cela ne regarde que moi
en rang d’oignons sur une seule ligne, à la suite
être habillé, s’habiller, comme un oignonporter plusieurs couches de vêtements pour se protéger du froid
il y a de l’oignonil y a des difficultés à prévoir, du louche
occupe-toi de tes oignons mêle-toi de tes affaires
se coucher en oignonse coucher tout habillé
se mêler, s’occuper, de ses oignons s’occuper de ses affaires
traiter quelqu’un aux petits oignonstraiter quelqu’un avec tous les égards
Oseille 
avoir de l’oseilleêtre riche
ce n’est pas aussi sûr que de l’oseillec’est faux
envoyer cueillir de l’oseilleenvoyer promener
la faire à l’oseille (à quelqu’un) chercher à l’impressionner, à lui en faire accroire
Patate 
avoir la patate fatiguée avoir le cœur faible, être usé, fourbu
avoir la patateêtre en pleine forme
avoir un nez comme une patate avoir un gros nez
c’est une patate chaude c’est une question embarrassante, gênante, un irritant
en avoir gros sur la patate éprouver une grande désillusion, être déçu, chagriné
être dans les patates se fourvoyer, se tromper
faire patateéchouer, manquer son coup
gelé comme une patate dans un sabot transi, glacé
se faire aller le mâche-patateparler volubilement
lâcher la patateabandonner, se désister
lâche pas la pataten’abandonne pas
parler avec une patate chaude dans la bouchemarmonner, mâchonner ses mots
partir,tomber,planter dans les patates s’évanouir,divaguer,perdre son bon sens
ratatiné comme une patateridé, vieux
se renvoyer la patate chaudese renvoyer,de l’un à l’autre,une question embarrassante
Poireau 
faire le poireau attendre longuement
femme stérile mangeant poireau, son ventre gros devient fertile témoigne d’un symbolisme naïf et clair
planter le poireau trébucher, faire une chute
vert comme un poireau être épouvanté, terrorisé. se dit également d’une personne au teint maladif, blafard
Pois 
écosser des petits pois avec des gants de boxedésigne un moyen inadapté pour résoudre un problème
rond comme un pois ivre mort
Radis 
être creux comme un radis ignorant, nul
pas un radis pas un sou
travailler pour des radis travailler pour peu
Raisin 
être un beau (faire le) raisin être (faire le) niais
Salade 
donner une salade à quelqu’unbarbouiller la figure de neige à quelqu’un
la beauté ne se mange pas en saladel’amour est aveugle
ne pas se manger en saladene comporter, ne fournir aucun avantage matériel
pas de salade pas de mensonges, pas d’histoires
panier à salade voiture de police cellulaire, normalement destinée à transporter des prévenus ou des prisonniers
raconter des salades dire des mensonges, des nouvelles fausses
vendre sa salade chercher à convaincre, à soumettre un projet, à faire adopter un point de vue
Tomates 
envoyer des tomates pourries à quelqu’un conspuer
recevoir des tomates pourries être conspué
rouge comme une tomate très rouge, avoir le visage cramoisi de gêne, de colère

Citation sur la cuisine :

« Aimer la cuisine d’un pays, c’est déjà aimer le pays. »

Jean Giono

Aller plus loin :

Expressions avec des fruits