14/02/2019 – LA SAINT VALENTIN : ses origines et ses pratiques dans le monde

saint valentin

Le jour de la Saint-Valentin, le 14 février, est considéré dans de nombreux pays comme la fête des amoureux. A cette occasion, les couples en profitent pour échanger des mots doux et des cadeaux comme preuves d’amour ou des roses rouges, emblème de la passion.

Ses origines

Selon la légende, aux débuts du christianisme (IIIè siècle a.p J-C), l’empereur Claude II le gothique souhaitait interdire le mariage pour que plus d’hommes soient envoyés à la guerre. Informé de nombreux mariages chrétiens célébrés par le prêtre Valentin de Terni, il ordonna son arrestation. Rencontrant la fille de son geôlier, aveugle de naissance, celui-ci entretint des relations amoureuses avec elle. Par amour, elle lui apporta à manger jusqu’au soir où un miracle se produisit : une vive et forte lumière traversa la fenêtre de sa cellule et la jeune femme retrouva la vue. Averti l’empereur Claude ordonna la décapitation de Valentin. saint valentinSaint Valentin aurait fait passer un mot à la jeune femme la veille de son martyre, signé “ton Valentin”. Toute la famille de la jeune femme se convertira ensuite au christianisme pour honorer la mémoire de Valentin.

Un « Valentin » devint par la suite synonyme d’un amoureux ou d’un billet doux offert pour la St Valentin.

En 495, le pape Gélase Ier décidant d’en finir avec la fête païenne des Lupercales célébrée du 13 au 15 février la remplaça par la fête du 14 février, jour de trois saints martyrs, les Valentins, dont Valentin de Terni.

Dès le XIVe siècle en Grande-Bretagne catholique, le jour de la Saint-Valentin du 14 février fut une fête des amoureux. Selon la croyance, mentionnée dans les écrits de Geoffrey Chaucer au XIVe siècle, les oiseaux choisissaient ce jour pour s’apparier.  Il devint courant durant cette période que les amoureux échangent des billets et s’appellent chacun leur « valentin ».Chaucer-Valentine-Day-FEB-2012Othon de Grandson, durant la deuxième moitié du XIVe siècle, poète à la cour d’Angleterre, diffusa cette coutume dans le monde latin, notamment à la cour de Savoie. Au début du XVe siècle, Charles d’Orléans fit connaître l’œuvre d’Othon à la cour de France. Il écrivit lui-même plusieurs poèmes dédiés à la Saint-Valentin. Par la suite, cette tradition se perdit dans le monde latin et ne fut reprise qu’au XIXe siècle.

En 1496, le pape Alexandre VI donna à Valentin de Terni  le titre de «  patron des amoureux » même si cela n’empêcha pas l’Église de combattre la tradition du valentinage.

Cette coutume médiévale consistait en la possibilité, une fois par an, pour les épouses d’avoir des relations intimes hors mariage avec un “valentin” ou un galantin tiré au sort ou choisi par elles. Les épouses affranchies ce seul jour pouvaient se jeter au cou de leurs amants et oublier les règles matrimoniales. Ce temps rituel accordait un espace ponctuel de liberté, où les règles pouvaient être transgressées.valentinage La fête de la Saint Valentin va se diffuser dans le milieu populaire au XVIIIe siècle, puis parmi l’aristocratie européenne au milieu du XIXe siècle. À cette époque, elle ne se déroulait pas toujours le 14 février. Au cours de la semaine des valentines, ces dernières recevaient une lettre de leur valentin se proposant de les accompagner le jour de la fête des brandons, le premier dimanche de Carême.

La fête de la Saint-Valentin se développa aux États-Unis comme fête commerciale au milieu du XIXe siècle, avec la vente de cartes rappelant les petits billets que s’échangeaient le Valentin et sa Valentine. saint valentinElle deviendra une fête laïque au XXe siècle, la fête religieuse de Saint Valentin étant rayée du calendrier liturgique romain en 1969 par le pape Paul V du fait de la confusion entre les différents saints Valentin.

Les fêtes des amoureux en France et dans le monde

Le 14 février

Alors qu’au XIXè siècle, la fête était associée à l’échange mutuel de “billets doux” ou de valentins illustrés de symboles tels qu’un cœur ou un Cupidon ailé, au XXè et au XXIè siècle on échange plutôt des cartes de vœux, des fleurs, des chocolats ou des cadeau.

En Amérique du Nord, les échanges de cartes ne se font pas forcément, comme en Europe, à l’intention de sa seule valentine ou valentin mais peuvent concerner plusieurs personnes ou la maîtresse d’école pour les élèves des écoles primaires.

En France, la coutume est d’offrir des fleurs, généralement des roses rouges.

En Chine, depuis les années 1980, la Saint-Valentin connaît, pour des raisons commerciales, une popularité croissante même si une fête médiévale dédiée aux amoureux, la Qixi, existe.

Au Japon, la Saint-Valentin est une fête commerciale durant laquelle les femmes doivent offrir des chocolats aux hommes, que ce soit l’être aimé, leurs collègues de travail masculins, leur patron ou au sein de leur famille.

Les êtres aimés ont l’opportunité d’offrir aux femmes en retour un cadeau le 14 mars lors du jour blanc, que ce soit du chocolat blanc, des bijoux ou de la lingerie de couleur blanche. L’absence de cadeau en retour est synonyme d’amour unilatéral. Ce concept s’est étendu à la Corée du Sud, à Taïwan et à Hong Kong.japonEn Algérie, la Saint-Valentin (Aid El houb) est populaire chez les jeunes. Les couples s’offrent des roses et du chocolat. Au Liban, les amoureux s’offrent des chocolats, des gâteaux, des roses ou d’autres cadeaux symbolisant l’amour. Les lycées et collèges organisent le Red Day, les élèves étant habillés en rouge sans l’uniforme scolaire vendant des gâteaux, des chocolats et échangeant embrassades et cadeaux. En Tunisie, la Saint-Valentin (Aïd el hob), est très populaire, les couples s’offrant des cadeaux et organisant des sorties romantiques.

A une date différente

Dans d’autres pays ou régions, des fêtes des amoureux sont organisées à une autre dâte que le 14 février : au Brésil, le jour des amoureux est le 12 juin, en Catalogne la Sant Jordi se déroule le 23 avril et en Israël Tou Beav est en juillet ou en août. Au Pays de Galles, on fête la Sainte-Dwynwen, sainte patronne des amoureux, le 25 janvier.safavideEn Iran, « Esfandegan » est un festival où les gens expriment l’amour envers leurs mères et épouses. 

De fait, la fête de la Saint-Valentin est très attendue par les amoureux de nombreux pays ou attendue parfois avec appréhension par celles et ceux qui n’ont pas encore trouvé l’âme sœur.