MANNELE DE LA SAINT-NICOLAS : la recette facile

La mannele ou coualé ou Jean Bonhomme est une brioche de Noël en forme de petit bonhomme à base de farine, semoule, beurre levure, oeufs, lait et sel.

Originaire de Lorraine, cette pâtisserie est nommée aussi « petit Saint-Nicolas » est consommée en France lors de la Saint-Nicolas. En Allemagne (Rhénanie, Ruhr, Hesse) elle est mangée à la saint Martin d’Hiver (11 novembre), les enfants la recevant à la fin du cortège de Saint Martin. On en trouve aussi aux Pays-Bas, au Luxembourg et en Autriche.

Le culte de Saint-Nicolas commença en Lorraine au XIe siècle lorsqu’un seigneur offrit une phalange du saint au duché de Lorraine, une église étant construite dans la ville de Port (Saint-Nicolas de Port) remplacée au XVè siècle par l’actuelle basilique Saint-Nicolas. La brioche apparut vers le XVe siècle, après la victoire des lorrains contre l’occupant bourguignon. En effet, lors de cette bataille décisive devant Nancy le 5 janvier 1477, le duc René II de Lorraine demanda le soutien de Saint-Nicolas. Victorieux, il fit de cette date la fête nationale de l’État lorrain et raviva le culte du saint d’où la brioche semble provenir; le bon homme (ou saint-homme) personnifiant Saint-Nicolas.

La Lorraine faisant partie du Saint-Empire romain germanique, la foire médiévale de Saint-Nicolas-de-Port étant célèbre, le culte de Saint-Nicolas se répandit très vite sur tout le territoire allemand. C’est ainsi que cette brioche s’est diffusée en Allemagne, en Suisse, en Autriche, en Belgique, aux Pays-Bas, et qu’elle est très présente en Lorraine, en Alsace, en Franche-Comté, en Artois et dans les Flandres.

Elle accompagne le chocolat chaud du goûter des enfants ou du goûter familial. Elle peut être enrichie avec des raisins secs ou des pépites de chocolat. Elle est parfois trempée dans du chocolat fondu.

Niveau de difficulté : facile
Temps de préparation : 45 min
Temps de repos :  1h 20 min
Temps de cuisson : 25 min
Temps total : 2 H 40 min
Ingrédients : 12
750 g de farine
150 g de semoule
150 g de beurre
37,5 g de levure boulangère
3 oeufs 
2 jaunes d’oeuf
300 ml de lait
1,5 c. à c. de sel fin / raisins secs ou pépites de chocolat

Préparation du levain :

  • Dans une casserole, faire tiédir la moitié du lait et verser dans un grand bol. 
  • Ajouter et délayer la levure dans le lait.
  • Incorporer 150 g de farine.
  • Couvrir le bol avec un linge propre et laisser lever durant 25 min.

Préparation de la mannele :

  • Dans une casserole, faire fondre le beurre avec le restant du lait, le sucre semoule et le sel, sans porter à ébullition. Laisser tiédir.
  • Ajouter le levain, tout en pétrissant.
  • Y inclure les 3 oeufs et le restant de la farine.
  • Pétrir énergiquement durant 15 à 20 min.
  • Couvrir le bol avec un linge propre et laisser lever durant 30 min.

Finition et cuisson :

  • Mettre la pâte sur un plan fariné et former des pâtons  cylindriques de 3 à 4 cm de diamètre et 15 cm de long.
  • Inciser les pâtons au ciseaux pour former tête, bras et jambes.
  • Poser sur la plaque de cuisson munie de papier sulfurisé et beurrée.
  • Dorer au jaune d’oeuf.
  • Former les yeux et les boutons du vêtement avec des raisins secs ou des pépites de chocolat.
  • Ajouter éventuellement une petite pipe en sucre.
  • Laisser lever 25 min.
  • Préchauffer le four à 160°C.
  • Enfourner durant 20 à 25 min.
  • Sortir et laisser refroidir.
  • Déguster !

Laisser un commentaire