BEFANINI TOSCANS DE L’ÉPIPHANIE : la recette facile

Les befanini sont des biscuits sablés toscans de l’Épiphanie recouverts de grains colorés gros comme une main, ayant la forme d’une Befana, d’un Befanotto (son mari), de fleurs, de coeurs et de « bêtes ».

La Befana est une figure typique du folklore italien liée à la fête de la Nativité. Son nom vient de la déformation d’Épiphanie (Befana – Epifania). La légende dit que la Befana passe dans chaque maison où vivent des enfants la nuit précédant l’Épiphanie (le 6 janvier). Ces derniers accrochent une chaussette près de la cheminée ou de la fenêtre. Pour ceux ayant été bons et gentils tout au long de l’année, elle dépose dans leur chaussette des caramels ou des chocolats. En revanche, pour ceux qui n’ont pas été gentils, elle remplit les chaussettes de charbon (à présent du sucre noir ou de la réglisse ressemblant au charbon). Elle est souvent décrite comme une vieille femme volant sur son balai souriante, portant une bourse et un sac plein de bonbons, de cadeaux et de charbon. La fête de la Befana serait issue de rites folkloriques pré-christianiques, adaptés à la tradition chrétienne; en particulier, une fête romaine qui se déroulait au début de l’année en l’honneur de Janus et de Strena et durant laquelle on s’échangeait des cadeaux. Selon la version courante, les mages, sur la route de Bethléem, demandèrent leur chemin à une vieille femme. Ils lui proposèrent de les accompagner, mais elle refusa de les suivre. Prise de remords, elle prépara un panier rempli de petits gâteaux, fruits secs et se mit à leur recherche. Ne retrouvant jamais la caravane des rois mages, elle offrit ses présents aux enfants qu’elle rencontrait. Depuis lors, chaque nuit du 5 au 6 janvier, la Befana apporte des cadeaux aux enfants sages et du charbon à ceux qui ne le sont pas.

Niveau de difficulté : facile
Temps de préparation : 20 min
Temps de repos : 30 min
Temps de cuisson : 20 min
Temps total : 1 h 10 min
Ingrédients : 6 personnes
500 g de farine
250 g de sucre
2 œufs
250 g de beurre coupé en morceaux
1/2 verre de rhum / liqueur Strega ou Sassolino
1 pincée de sel
1 sachet de levure
1/2 tasse de lait pour badigeonner
paillettes colorées

Préparation :

  • Dans un bol, tamiser la levure dans la farine.
  • Mélanger la farine et la levure chimique avec le beurre jusqu’à l’obtention d’une consistance sablonneuse.
  • Ajouter le sucre, les œufs légèrement battus, la liqueur et le sel.
  • Travailler jusqu’à l’obtention d’un mélange homogène.
  • Laisser reposer au réfrigérateur durant 30 min.
  • Préchauffer le four à 180° C et préparer une plaque de cuisson avec du papier sulfurisé.
  • Sur un plan fariné, abaisser la pâte sur 3 à 4 mm d’épaisseur.
  • Façonner de gros biscuits.
  • Badigeonner de lait et saupoudrer de grains colorés.
  • Enfourner environ 20 min jusqu’à l’obtention d’une couleur dorée foncée.
  • Sortir et laisser refroidir.
  • Servir et déguster !