GÉANTS DU WEB : NETFLIX , l’art du positionnement à contre-courant

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Avec une capitalisation deux fois plus importante que celle des dix premiers groupes européens de télévision réunis ou que Disney, Netflix est devenu un mastodonte de la diffusion-production de contenus audiovisuels.

Retour sur une success-story basée sur la différenciation, l’innovation permanente et la digitalisation.

Fondée en 1997 par Reed Hastings (diplômé en intelligence artificielle de l’université de Stanford) et Marc Randolph, Netflix débute ses activités par le lancement d’un service en ligne de location de DVD. Elle va multiplier les innovations de rupture :

  • remplacement des cassettes VHS par les DVD ;
  • système de location vidéo en ligne se passant de magasins ;
  • remplacement de la distribution physique par le streaming (sur ce point, Netflix attendra 2007 que le haut débit et les technologies de streaming soient développés) ;
  • service d’abonnement audiovisuel diffusé sur Internet à un prix très abordable ;
  • système de notation et de recommandation (dès 2006 « Cinematch » suggère des locations en fonction de l’historique des DVD loués et des films disponibles) qui intégrera par la suite une multitude d’algorithmes basés sur le machine learning (« Personalized video ranker », « top video ranker », vidéo similaires, « continue watching »…) ;
  • système ultra performant de transcodage des vidéos ;
  • recours aux services de cloud d’Amazon et installation de serveurs chez les fournisseurs d’accès ;
  • stratégie mondiale et multidomestique utilisant le Big data pour définir l’offre de contenus (identification de communautés partageant les mêmes goûts, quel que soit le pays) ;
  • production à grande échelle de plus en plus diversifiée (séries, longs métrages, talk-shows…) de contenus à la fois globaux et locaux.

Courant 2017, le nombre d’abonnés Netflix a dépassé celui des télévisions par câble (125 millions d’abonnés).

Selon Netflix « le divertissement sur Internet, à la demande, personnalisé et disponible sur n’importe quel écran est en train de remplacer la télévision traditionnelle ».

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