ÉPIPHANIE : origines et traditions ?


Quelles sont ses significations et ses traditions ?

L’Épiphanie chrétienne célèbre la manifestation publique de Jésus, fils de Dieu. Après avoir rencontré les petits, les proches et les bergers, le Messie va découvrir le monde dans toute sa diversité, symbolisée par la venue des mages, à la fois rois et savants.

Dans l’Église latine, cette fête célèbre la visite et l’adoration de l’Enfant Jésus par les « rois mages », Gaspard, Melchior et Balthazar, relatées dans l’Évangile selon Saint-Matthieu. Dans l’Église byzantine, elle commémore le baptême du Christ dans le Jourdain, la descente du Fils de Dieu au milieu de sa création, la stupeur de cette création reconnaissant son Créateur et la manifestation de la divine Trinité (la voix du Père et la colombe qui rendent témoignage au Fils). Dans l’Église arménienne, il s’agit d’une des plus importantes fêtes de l’année. Noël n’est en effet pas fêté le 25 décembre, mais, selon l’usage chrétien ancien, le 6 janvier, jour du baptême de Jésus dans le Jourdain et de présentation du Fils au Père (acte de la soumission de Jésus à la volonté divine et date où le Père se révèle à lui.)

Dans la tradition populaire, l’Épiphanie est l’occasion de « tirer les rois » : une fève ou  une figurine est cachée dans la pâtisserie (galette des rois, gâteau des rois) ; le convive qui la découvre devient roi pour la journée… Comme vu plus haut, cette coutume est issue des Saturnales romaines. 

En France, on mange la galette des Rois ou le gâteau des Rois depuis le XIVè siècle. Cette pâtisserie est partagée en autant de parts que de convives (plus une part réservée au pauvre). Lorsqu’il y a des enfants, le plus jeune se place sous la table. La personne qui fait le service choisit une part, l’enfant désigne le destinataire de la portion. Celui ou celle qui obtient la fève est couronné roi ou reine et choisit son roi ou sa reine.

Dans une grande partie de la France, la pâtisserie de l’Épiphanie est une galette des rois à la frangipane. Dans le sud de la France, il s’agit d’un grand pain au levain sucré, en forme de couronne (gâteau des Rois, couronne bordelaise ou royaume montpelliérain) couvert de sucre et de fruits confits.

85 % des Français fêteraient l’Épiphanie; dégustant soit une galette à la frangipane (80%), un gâteau des rois (12%) ou une galette des Rois aux pommes (8%).

Aux Pays-Bas ou en Belgique,  on mange également des galettes à la pâte d’amande. En Espagne, au Portugal (Bolo Rei) et dans les pays d’Amérique latine (el Día de los Reyes Magos), l’Epiphanie est un jour férié et les enfants y reçoivent leurs cadeaux plutôt qu’à Noël.

Dans le sud des États-Unis, la tradition de tirer les Rois existe aussi. Le « king cake » est alors consommé de l’Épiphanie jusqu’au carnaval de mardi gras !

Citation sur la galette des rois :

« Heureusement qu’il y a la galette des rois, j’ai failli entamer un régime.« 

Sandrine Fillassier

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