VASILOPITA, GÂTEAU DE NOUVEL AN GREC : la recette facile

Le vasilopita est un gâteau de Nouvel An à base de farine, beurre, sucre, oeufs, orange, yaourt, vanille; recouvert d’un glaçage royal.

Spécialité traditionnelle grecque, il est associé à la fête de Saint-Basile, le 1er janvier.

Le jour du Nouvel An, les familles coupent le vasilopita pour bénir la maison. Cela se fait généralement à minuit au nouvel an. Le signe de la croix est gravé au couteau sur le gâteau dans lequel une pièce a été glissée. Un morceau de gâteau est tranché pour chaque membre de la famille et tous les visiteurs présents. Dans les temps anciens, la pièce était souvent précieuse, comme un souverain en or.

Ces célébrations trouvent leur origine dans la couronne grecque antique, la fête de Cronos, qui comportait la sélection d’un « roi » par tirage au sort, puis aux Saturnales romaines. Les traditions entourant la vasilopita sont très similaires aux célébrations d’Europe occidentale de la douzième nuit et de l’épiphanie : le gâteau des rois de France et de Louisiane et le tortell en Catalogne .

Dans la tradition populaire grecque, le vasilopita est associé à une légende sur Basile de Césarée qui aurait appelé les citoyens romains à lever une rançon pour arrêter le siège de la ville de Césarée. Lorsque la rançon fut levée, l’ennemi fut tellement gêné par l’acte de don collectif qu’il leva le siège sans percevoir le paiement. Basil fut ensuite chargé de rendre la rançon non payée. N’ayant aucun moyen de savoir quels articles appartenaient à quelle famille, il fit cuire tous les bijoux dans des pains et les distribua. Par miracle, chaque citoyen reçut sa part exacte. 

Niveau de difficulté : facile
Temps de préparation : 45 min
Temps de repos : 
Temps de cuisson : 55 min
Temps total : 1 h 40 min
Ingrédients : 8 personnes
Gâteau :
375 g de farine auto-levante, tamisée 
180 g de beurre 
335 g de sucre
3 œufs
1 orange (zeste râpé)
65 ml de jus d’orange
100 g de yaourt
1/2 c. à c. d’extrait de vanille
1 pincée de sel
Glaçage :
225 g de sucre glace
25 ml d’ eau chaude ou de lait
1/2 c. à c. d’extrait de vanille

Préparation :

  • Séparer les jaunes des blancs d’oeufs.
  • Placer les blancs d’oeufs dans un bol et battre avec une pincée de sel jusqu’à l’obtention d’une mélange épais et brillant.
  • Placer le mélange dans un bol et mettre de côté.
  • Dans un autre bol, mélanger le beurre et le sucre durant environ 20 min, jusqu’à obtenir un mélange crémeux et moelleux, comme de la crème fouettée.
  • Ajouter les jaunes d’œufs, un à la fois, tout en mélangeant, en laissant le temps à chacun d’être absorbé avant d’en ajouter un autre.
  • Verser le jus d’orange, l’extrait de vanille, le zeste d’orange, le yaourt et bien mélanger pour combiner.
  • Ajouter 1/3 de la farine tamisée et mélanger à l’aide d’une spatule.
  • Ajouter 1/3 des blancs d’oeufs et mélanger délicatement en effectuant de légers mouvements circulaires de bas en haut.
  • Répéter l’opération avec le restant de farine et de meringue (en ajoutant 1/3 de la farine et 1/3 de blancs d’oeufs puis le restant de farine et de blancs d’oeufs).
  • Préchauffer le four à 200° C.
  • Munir de papier sulfurisé et légèrement beurrer un moule de 20 à 22 cm de diamètre.
  • Verser le mélange dans le moule.
  • Abaisser le feu à 175° C et enfourner durant 55 min, jusqu’à ce que le gâteau soit bien coloré et bien cuit. Faire le test du cure-dent. 
  • Sortir et laisser refroidir. Retourner le moule sur un plat. 
  • Dans un grand bol, ajouter le sucre glace, l’eau chaude et l’extrait de vanille et mélanger à la spatule pour combiner, jusqu’à ce que le glaçage devienne lisse et brillant.
  • Garnir la vasilopita de glaçage et égaliser à la spatule.
  • Graver le numéro de l’année sur le glacis. 
  • Servir et déguster !

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