GÂTEAU DE NOËL ANGLAIS (CHRISTMAS CAKE) : la recette facile

Le gâteau de Noël (ou Christmas cake) est un gâteau aux fruits (groseilles, cerises glacées, raisins secs) recouvert de confiture d’abricots, massepain et d’un glaçage royal à base de sucre glace, blancs d’oeufs et jus de citron.
Cette tradition anglaise de Noël a commencé comme une bouillie de prunes. A présent, un gâteau de Noël anglais traditionnel est composé de groseilles ou de cassis, de raisins secs sultanines (raisins secs dorés) et de raisins secs trempés dans du rhum ou du brandy. Recouvert de glaçage, il est souvent décoré avec de maisonnettes, des sapins et d’autres figures de Noël. Des pièces de monnaie (pièces d’ argent de 3 ou 6 pences) étaient auparavant ajoutées dans les gâteaux de Noël et les puddings de Noël.  Le gâteau traditionnel de Noël écossais s’appelle le Whiskey Dundee.  Dans le Yorkshire , le gâteau de Noël est souvent mangé avec du fromage Wensleydale. Le gâteau de Noël a largement remplacé le gâteau de la douzième nuit, populaire à l’époque victorienne.

Niveau de difficulté : facile
Temps de préparation : 1 h
Temps de repos : 4 jours
Temps de cuisson : 4 h
Temps total : 5 h + 4 jours (repos)
Ingrédients : 8 personnes
Pâte à gateau :
175 g de raisins secs
350 g de cerises glacées coupées en 2, rincées et séchées
500 g de groseilles
350 g  de raisins secs dorés « sultanines »
150 ml de cognac ou de brandy ou de xérès
1 orange (zeste)  / 1 citron (zeste)
250 g de beurre ramolli
250 g de sucre muscovado
4 oeufs de grosse taille 
1 c. à s. de miel
75 g de poudre d’amandes
275 g de farine
1,5 c. à c. d’épices
Couverture :
3 c. à s. de confiture d’abricots réchauffée et tamisée
sucre glace
650 g de massepain
Glaçage royal :
3 blancs d’oeufs
650 g de sucre glace
3 c. à c. de jus de citron
1,5 c. à c. de glycérine (ou 1/2 glucose liquide et 1/2 sirop de maïs léger)

Pâte à gâteau :

  • Placer tous les fruits secs, y compris les cerises, dans un grand bol.
  • Verser le cognac par dessus et incorporer les zestes d’orange et de citron. 
  • Couvrir de film plastique et laisser macérer durant 3 jours en remuant quotidiennement.
  • Munir de papier sulfurisé, beurrer légèrement un moule de 23 cm de diamètre.
  • Préchauffer le four à 140° C.
  • Mettre le beurre, le sucre, les œufs, le miel et la poudre d’amandes dans un très grand bol et bien mélanger. 
  • Ajouter la farine et les épices moulues et bien mélanger. 
  • Incorporer les fruits trempés.
  • Verser la préparation dans le moule et niveler la surface.
  • Enfourner durant environ 4h jusqu’à ce que le gâteau soit ferme au toucher et prenne une belle couleur dorée. 
  • Vérifier après 2 h de cuisson. Si le gâteau a déjà bruni, couvrir de papier d’aluminium et faire cuire 2h de plus jusqu’à ce qu’une lame de couteau enfoncée en son centre en ressorte propre. 
  • Sortir et laisser refroidir dans le moule.
  • Une fois refroidi, percer le gâteau avec une brochette fine et verser un peu de cognac. 
  • Couvrir le gâteau froid d’une double couche de papier sulfurisé, puis de papier d’aluminium et conserver au réfrigérateur.

Couverture :

  • La semaine avant de servir, sortir et placer le gâteau à l’envers sur une plaque à gâteau d’une taille supérieure de 5 cm à la taille du gâteau.
  • Badigeonner les côtés et le dessus du gâteau avec la confiture chaude aux abricots.
  • Saupoudrer généreusement le plan de travail avec du sucre glace.
  • Etaler le massepain en laissant 5 cm de plus que la surface du gâteau.
  • Envelopper le gâteau et lisser en même temps.
  • Couvrir le gâteau avec du papier sulfurisé et laisser sécher quelques jours avant d’ajouter le glaçage royal.

Glaçage royal :

  • Fouetter les blancs d’œufs dans un grand bol jusqu’à obtenir un mélange mousseux. 
  • Ajouter progressivement le sucre glace tamisé et mélanger.
  • Incorporer le jus de citron et la glycérine et fouetter jusqu’à ce que le glaçage soit ferme et blanc et forme des becs d’oiseaux.
  • Étaler le glaçage uniformément sur le dessus et les côtés du gâteau avec un couteau à palette.
  • Laisser le glaçage durcir un peu et mettre au réfrigérateur jusqu’au moment de servir.
  • Déguster !